Open post

Εξωγήινοι τριακόσια έτη φωτός μακριά: Ξέρουν πως υπάρχει ζωή στη Γη;

Εξωγήινοι τριακόσια έτη φωτός μακριά: Ξέρουν πως υπάρχει ζωή στη Γη;

Υπάρχουν πάνω από 1000 άστρα όπου οι εξωγήινοι, αν υπήρχαν, θα μπορούσαν να μας παρακολουθούν από μακριά, λέει νέα έρευνα.
Αυτά τα 1004 άστρα είναι σε μία ευθεία με τον πλανήτη μας και αρκετά κοντά σε εμάς που όχι μόνο θα μπορούσαν οι εξωγήινοι να εντοπίσουν τον πλανήτη Γη, αλλά και τα χημικά αποτυπώματα της γήινης ζωής.

Στο πέρασμα της τελευταίας δεκαετίας, αστρονόμοι έχουν βρει εξωπλανήτες σε τροχιά μακρινών αστέρων χρησιμοποιώντας μια απλή φόρμουλα: Βλέποντας ένα αστέρι και περιμένοντας απότομα να σταματήσει να λάμπει. Αυτή η εξασθένηση της λάμψης είναι ένα σημάδι ότι ένας πλανήτης περνάει ανάμεσα από το άστρο και το τηλεσκόπιο. Περεταίρω ανάλυση για πώς το φως αλλάζει καθώς το αστέρι εξασθενεί μπορεί να αποκαλύψει τα χημικά περιεχόμενα της ατμόσφαιρας ενός πλανήτη.

Αυτή η μέθοδος, όμως, δουλεύει μόνο για πλανήτες στους οποίους η τροχιά τους τυχαίνει να διέρχεται μεταξύ της Γης και των βασικών αστέρων τους. Σε νέα έρευνα, επιστήμονες αντέστρεψαν το ερώτημα:

  • Ποια από τα κοντινά άστρα είναι σωστά ευθυγραμμισμένα ώστε οι κάτοικοι τους να μπορέσουν να δουν την Γη να περνά μπροστά από τον Ήλιο;
  • Θα μπορούσαν αυτές οι μορφές ζωής σε αυτά τα άστρα να καταγράψουν εμάς, τα έμβια όντα στην επιφάνεια της Γης;

Από ότι φαίνεται η απάντηση είναι ναι για ένα μεγάλο μέρος των εκτιμώμενων κοντινών άστρων.

«Αν παρατηρητές ήταν εκεί έξω ψάχνοντας, θα μπορούσαν να δουν σημάδια της  βιόσφαιρας στην ατμόσφαιρα της γαλάζιας μας κουκίδας» είπε σε δήλωση της η Lisa Kaltenegger, αστρονόμος του Πανεπιστημίου Cornell και υπεύθυνη της έρευνας.

Απ’ ότι φαίνεται, οι πλανήτες βρίσκονται σε πληθώρα στο διάστημα. Από τότε που οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν για πρώτη φορά έναν να περνά μπροστά από το άστρο του το 1992, αστρονόμοι έχουν βρει, χάρης στον δορυφόρο «κυνηγό» πλανητών ΤESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), ακόμα 4292 επιβεβαιωμένους πλανήτες πέραν του δικού μας ηλιακού συστήματος, ευρισκόμενοι σε τροχιές 3185 άστρων.
Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST), προγραμματισμένο να εκτοξευτεί μέσα στην δεκαετία, θα έχει την ικανότητα να καταγράφει πολλούς από αυτούς τους πλανήτες με λεπτομέρεια, πιθανόν βρίσκοντας και υπάρχοντα αέρια, όπως μεθάνιο ή οξυγόνο στις ατμόσφαιρες τους, κάτι που θα μπορούσε κατά πάσα πιθανότητα να υποδεικνύει σημάδια ζωής.

Τι θα γινόταν αν οι εξωγήινοι είχαν το δικό τους διαστημικό τηλεσκόπιο;

Σε απόσταση 326 ετών φωτός, αναλυτές βρήκαν πως υπάρχουν 1004 άστρα με επιβεβαιωμένα σημεία, απ’ όπου θα μπορούσαν να δουν την Γη. Από αυτά, τα 508 έχουν οπτικές γωνίες που θα τους έδιναν τουλάχιστον 10 ώρες παρακολούθησης της Γης κάθε φορά που θα περνούσε ανάμεσα από την δικιά τους θέση και τον Ήλιο, προσφέροντας ιδανικές συνθήκες για να δουν τον μικρό μας πλανήτη και τα σημάδια ζωής στην ατμόσφαιρα του.

«Μόνο ένα πολύ μικρό ποσοστό των εξωπλανητών θα τύχει, έτσι απλά, να είναι ευθυγραμμισμένο με εμάς ώστε να τους δούμε να περνούν. Μα όλα τα χιλιάδες άστρα που εντοπίσαμε κοντά μας μέσω της έρευνας μπορούν να δουν την Γη μας να περνά εμπρός από τον Ήλιο, κερδίζοντας την προσοχή τους» είπε στην δήλωση του ο συν-συγγραφέας της έρευνας Joshua Pepper, αστροφυσικός του Πανεπιστημίου Lehigh.

Περίπου το 5% των 1004 άστρων είναι πολύ νέα για να έχει αναπτυχθεί νοήμων ζωή, ακόμα και αν ένας πλανήτης με κατάλληλες συνθήκες ζωής βρισκόταν στην τροχιά τους, συνοψίζουν οι αναλυτές. Αλλά το υπολειπόμενο 95% ανήκει στην κατηγορία αστεριών που θα μπορούσαν να διατηρήσουν ζωή για δισεκατομμύρια χρόνια, κάτι το οποίο η εμπειρία της Γης δείχνει πως επαρκεί για την εξέλιξη έλλογης ζωής, εφόσον οι συνθήκες είναι σωστές.

Τα περισσότερα άστρα στη λίστα βρίσκονται προς το τέλος της περιοχής των εκτιμώμενων 326 ετών φωτός, καθώς η ζώνη απ’ όπου η Γη θα κάνει το πέρασμα της γίνεται όλο και λιγότερο ορατή όσο πιο κοντά είναι ένα αστέρι στο ηλιακό μας σύστημα. Όμως, το κοντινότερο αστέρι στη λίστα είναι μόνο 28 έτη φωτός μακριά και υπάρχουν αρκετά ακόμα κοντινά άστρα «προετοιμασμένα» να εισέρθουν στη ζώνη, απ’ όπου θα μπορέσουν να δουν ίσως την Γη σε μερικούς αιώνες. Κάποια, δε, είναι αρκετά φωτεινά στον ουρανό, ώστε να μπορούν να φαίνονται και από τον πλανήτη μας.

Δύο από τα άστρα στη λίστα έχουν ήδη γνωστούς εξωπλανήτες. Ένας ερυθρός νάνος μόλις 12 έτη φωτός από τη Γη με επίσης γνωστούς εξωπλανήτες, γνωστό και ως το άστρο Teegarden, δεν έχει αυτή τη στιγμή την σωστή οπτική γωνία για να δει την Γη. Αλλά με την τωρινή του πορεία θα μπορέσει να βρεθεί στην ζώνη που πρέπει μόλις το 2044.

Οι αναλυτές έγραψαν πως το επόμενο βήμα είναι το να αφοσιωθούν στις αναζητήσεις έλλογης ζωής σε αυτά τα 1004 άστρα που εντόπισαν στην έρευνα. Ιδιαίτερα αναφέρθηκαν στο SETI, κατασκευασμένο να ανιχνεύει σημάδια επικοινωνίας από εξελιγμένους εξωγήινους πολιτισμούς.

Η έρευνα αυτή δημοσιεύτηκε στις 20 Οκτωβρίου στο Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

ΠΗΓΗ: Live Science

www.ert.gr

Open post

Η χαμένη τεκτονική πλάκα «Resurrection» στα βάθη του Ειρηνικού

Η χαμένη τεκτονική πλάκα «Resurrection» στα βάθη του Ειρηνικού

Επιστήμονες έχουν αναδημιουργήσει τη χαμένη, για πολύ καιρό, τεκτονική πλάκα που ίσως είχε φέρει στην επιφάνεια του Ειρηνικού Ωκεανού μία σειρά ηφαιστείων πριν από 60 εκατομμύρια χρόνια.

Η τεκτονική πλάκα, με το όνομα «Resurrection» (Ανάσταση), ήταν μια υπόθεση με την οποία οι γεωφυσικοί διαφωνούσαν, καθώς αρκετοί πίστευαν πως δεν υπήρξε ποτέ. Μα η νέα μακέτα βγάζει στην επιφάνεια το χαμένο κομμάτι που συνδέει την εμφάνιση κάποιων αρχαίων γνωστών ηφαιστείων, καθώς υπολογίζεται ότι η πλάκα ήταν κάποτε μέρος του φλοιού της Γης, εκεί που βρίσκεται σήμερα το βόρειο κομμάτι του Καναδά.

«Τα ηφαίστεια σχηματίζονται στις άκρες των πλακών και, όσο περισσότερες πλάκες έχεις, τόσο περισσότερα ηφαίστεια εμφανίζονται. Επίσης, επηρεάζουν την κλιματική αλλαγή. Οπότε, όταν προσπαθείς να κάνεις μια αναπαράσταση της Γης και καταλαβαίνεις πόσο έχει αλλάξει το κλίμα… θες πραγματικά να μάθεις πόσα ηφαίστεια έχουν υπάρξει στη Γη» είπε σε δήλωση του ο Jonny Wu, γεωλόγος στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον.

Ο Wu και ο συνάδερφος του Spencer Fuston, υποψήφιος για διδακτορικό στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον, χρησιμοποίησαν ένα μοντέλο του φλοιού της Γης μέσω υπολογιστή και άρχισαν να «ξεδιπλώνουν» τις κινήσεις των τεκτονικών πλακών, ξεκινώντας από τον Καινοζωικό αιώνα, την γεωλογική περίοδο που άρχισε πριν 66 εκατομμύρια χρόνια.

Οι γεωφυσικοί ήξεραν ήδη πως υπήρχαν δύο πλάκες στον Ειρηνικό εκείνη την περίοδο, οι πλάκες Kula και Farallon. Εξαιτίας του άφθονου μάγματος που βρισκόταν ανατολικά αυτών των πλακών, δημιουργήθηκαν η σημερινή Αλάσκα και Ουάσιγκτον, κάποιοι γεωφυσικοί όμως πίστευαν πως κάτι έλειπε από το σύνολο. Αυτό το κάτι ήταν η θεωρητική πλάκα που αποκάλεσαν Resurrection, από την οποία θα μπορούσε να είχε ξεμείνει το μάγμα από την ηφαιστειακή ενέργεια στις άκρες της.

Όλες αυτές οι πλάκες πλέον έχουν βυθιστεί κάτω από τον φλοιό της Γης ως μέρος ενός φαινόμενου, της «υποαγωγής». Ο Wu και ο Fuston με την βοήθεια υπολογιστικής αναπαράστασης ήθελαν εικονικά να αναστρέψουν αυτό το φαινόμενο, φέρνοντας τις πλάκες πίσω στην επιφάνεια και αναδημιουργώντας τις κινήσεις τους. Όταν το κατάφεραν, ανακάλυψαν πως η Resurrection όντως ήταν το «χαμένο κομμάτι του παζλ» και ανάφεραν το εύρημα τους στις 19 Οκτωβρίου στο GSA Bulletin.

«Όταν «αναδύθηκε» πίσω στην επιφάνεια της Γης και αναπλάστηκε, τα όρια αυτής της αρχαίας τεκτονικής πλάκας Resurrection ταίριαξαν με τις εξίσου αρχαίες ηφαιστειακές ζώνες στην πολιτεία της Ουάσιγκτον και στην Αλάσκα, δίχνοντας ένωση μεταξύ του τότε Ειρηνικού Ωκεανού και του γεωλογικού προφίλ της Βόρειας Αμερικής» είπε ο Wu.

ΠΗΓΗ: Live Science

www.ert.gr

Open post

Το Tesla Roadster μόλις πέρασε πολύ κοντά από τον Άρη

Το Tesla Roadster μόλις πέρασε πολύ κοντά από τον Άρη

Ο Starman, το ανδρείκελο που οδηγεί το κόκκινο Tesla Roadster στο διάστημα μόλις πέρασε πολύ κοντά από τον πλανήτη Άρη. Τον Φεβρουάριο του 2018 το Tesla Roadster 1ης γενιάς του Ίλον Μασκ, με επιβάτη ένα ανδρείκελο ονόματι Starman, εκτοξεύτηκε στο διάστημα πάνω στον πύραυλο Falcon Heavy.

Δύο χρόνια αργότερα, ο πύραυλος και το όχημα πραγματοποιούν το δεύτερο ταξίδι τους γύρω από τον ήλιο. Ο Jonathan McDowell, αστροφυσικός του Χάρβαρντ που παρακολουθεί διαστημικά αντικείμενα, διαπίστωσε ότι ο Starman πλησίασε σε απόσταση 7,4 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον Άρη, που ισοδυναμεί με 19 φορές την απόσταση από τη Γη στο φεγγάρι.

Starman, last seen leaving Earth, made its first close approach with Mars today—within 0.05 astronomical units, or under 5 million miles, of the Red Planet pic.twitter.com/gV8barFTm7

— SpaceX (@SpaceX) October 7, 2020

Κανείς δεν μπορεί να δει τώρα το Falcon Heavy, ενώ έχει σταματήσει να στέλνει πίσω στη Γη, τις παράξενες και όμορφες εικόνες. Ωστόσο, οι τροχιές μπορούν εύκολα να προβλεφθούν τα επόμενα λίγα χρόνια και ο McDowell χρησιμοποίησε δεδομένα σχετικά με το πώς κινείτο ο πύραυλος όταν άφησε πίσω του τη βαρύτητα της Γης, για να εντοπίσει τις πρόσφατες κινήσεις του.

Την τελευταία φορά που ο Starman έκανε τον γύρο του ήλιου, είπε ο McDowell, διέσχισε την τροχιά του Άρη, ενώ ο Κόκκινος Πλανήτης ήταν αρκετά μακριά. Αλλά αυτή τη φορά κατάφερε να τον προσεγγίσει περισσότερο χωρίς όμως να αισθανθεί την έλξη βαρύτητας του Άρη.

I know many of you have an interest in the Falcon Heavy 001 second stage, which continues orbiting the Sun with a sports car bolted to its payload adapter. pic.twitter.com/Fr9UgafoyC

— Jonathan McDowell (@planet4589) October 7, 2020

Δύο χρόνια μετά, το Roadster θα πρέπει να έχει αλλάξει πολύ, καθώς το σκληρό περιβάλλον της ηλιακής ακτινοβολίας μεταξύ των πλανητών θα έχει καταστρέψει όλα τα εκτεθειμένα οργανικά υλικά (βαφή, ελαστικά από καουτσούκ, δερμάτινα καθίσματα), διαλύοντας τους δεσμούς άνθρακα που τα συγκρατούν.

Χωρίς την προστατευτική ατμόσφαιρα της Γης και τη μαγνητική θωράκιση, ακόμη και τα ανθεκτικά πλαστικά του παρμπρίζ και τα υλικά από ανθρακονήματα θα αρχίσουν να αποσυντίθενται. Μετά από δεκαετίες ή και αιώνες το μόνο που θα έχει απομείνει από το αυτοκίνητο θα είναι το πλαίσιό του από αλουμίνιο και τα πιο ανθεκτικά μέρη από γυαλί, με την προϋπόθεση ότι κανένα από αυτά δεν θα συγκρουστεί με διαστημικούς βράχους.

 

ΠΗΓΗ: Livescience

 

 

www.ert.gr

Open post

Σιγκαπούρη: Οι επιστήμονες σχεδίασαν ένα ρομπότ που νιώθει πόνο

Σιγκαπούρη: Οι επιστήμονες σχεδίασαν ένα ρομπότ που νιώθει πόνο

Επιστήμονες από τη Σιγκαπούρη κατασκεύασαν ρομπότ που μπορεί να νιώσει πόνο και να αυτοεπισκευαστεί εάν πάθει βλάβη. Χρησιμοποιώντας μια προσέγγιση εμπνευσμένη από τον ανθρώπινο εγκέφαλο, η επιστημονική ομάδα από το Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο Nanyang της Σιγκαπούρης (NTU Singapore) ανέπτυξε έναν τρόπο ώστε τα ρομπότ να μπορούν να αναγνωρίζουν τον πόνο και να επιδιορθώνουν την οποιαδήποτε βλάβη έχουν υποστεί, χωρίς να απαιτείται ανθρώπινη παρέμβαση.

«Στόχος μας δεν είναι να δημιουργήσουμε αντίγραφα των ανθρώπων. Εκπαιδεύουμε  τα ρομπότ να εντοπίζουν επώδυνες και, κατά συνέπεια, δυνητικά επικίνδυνες καταστάσεις έτσι ώστε να μάθουν να αντιδρούν ανάλογα», αναφέρουν οι επιστήμονες.

Σήμερα, τα ρομπότ χρησιμοποιούν ένα δίκτυο αισθητήρων για τη παραγωγή πληροφοριών σχετικά με το άμεσο περιβάλλον τους. Για παράδειγμα, ένα ρομπότ διάσωσης χρησιμοποιεί αισθητήρες κάμερας και μικροφώνου για να εντοπίσει τυχόν επιζώντες κάτω από συντρίμμια και στη συνέχεια ανασύρει το άτομο καθοδηγούμενο από τους αισθητήρες αφής που βρίσκονται στους βραχίονές του. Ένα ρομπότ που εργάζεται σε γραμμή συναρμολόγησης χρησιμοποιεί την όραση για να καθοδηγήσει το βραχίονά του στη σωστή θέση και τους αισθητήρες αφής του για να προσδιορίσει εάν το αντικείμενο γλιστρά όταν το σηκώνει.

Για να εκπαιδεύσουν το ρομπότ έτσι ώστε να αναγνωρίζει τον πόνο, οι επιστήμονες ανέπτυξαν έναν νέο τύπο τεχνητού δέρματος εξοπλισμένου με αισθητήρες («memtransistors») οι οποίοι επεξεργάζονται τη μνήμη και τις πληροφορίες.

Αυτές οι συσκευές τεχνητής νοημοσύνης επιτρέπουν στο ρομπότ να ερμηνεύει αυτά τα αρνητικά ερεθίσματα ως σήματα πόνου, προκαλώντας έτσι την αντίδραση του σε πραγματικό χρόνο.

«Οι σημερινοί αισθητήρες των ρομπότ συνήθως δεν επεξεργάζονται πληροφορίες, αλλά τις στέλνουν σε μια ενιαία, μεγάλη, ισχυρή κεντρική μονάδα επεξεργασίας όπου πραγματοποιείται η μάθηση», αναφέρουν οι ερευνητές. Η ευαισθησία των ρομπότ στον πόνο θα τα έκανε πιο αυτόνομα, καθώς θα μπορούσαν να αντιδράσουν σε περίπτωση κινδύνου.

Τέλος, οι ερευνητές στο Τεχνικό Πανεπιστήμιο Nanyang ανέπτυξαν ένα «τζελ ιόντων» που επιδιορθώνει τις ηλεκτρονικές βλάβες που μπορεί να υποστεί το ρομπότ. H ερευνητική ομάδα έδειξε μέσω εργαστηριακών πειραμάτων, πώς το ρομπότ μπόρεσε να μάθει να ανταποκρίνεται σε τραυματισμούς σε πραγματικό χρόνο. Επιπλέον, το ρομπότ συνέχισε να ανταποκρίνεται ακόμη και μετά από τη βλάβη, αποδεικνύοντας την ανθεκτικότητα του συστήματος.

Η πρωτοποριακή έρευνα δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Nature Communications».

ΠΗΓΗ: Sciencedaily, 20minutes

 

 

 

 

 

www.ert.gr

Open post

Τροποποιημένες αφίσες της Ντίσνεϊ γίνονται υλικό περιβαλλοντικής εκστρατείας

Τροποποιημένες αφίσες της Ντίσνεϊ γίνονται υλικό περιβαλλοντικής εκστρατείας

Αντιδρώντας στην πολιτική συγκεκριμένων αλυσίδων σουπερμάρκετ της Αυστραλίας (Woolworths και Coles) που χρησιμοποιούν πλαστικές μινιατούρες, με χαρακτήρες κινουμένων σχεδίων ως «δόλωμα» για να πουλήσουν τα προϊόντα τους, οι Alex Wadelton και Tom Whitty ξεκίνησαν πέρσι  το πρότζεκτ με την ονομασία «Future Landfill» (Μελλοντική Χωματερή).

Σκοπός της εκστρατείας τους είναι η ενημέρωση και ευαισθητοποίηση των καταναλωτών, σχετικά με το πόσο κακό μπορούν να προκαλέσουν αυτά τα μικρά πλαστικά «παιχνιδάκια» (ooshies) στο περιβάλλον, αφού δεν αποσυντίθενται για μερικές εκατοντάδες χρόνια, παραμένοντας απειλή για τα οικοσυστήματα του πλανήτη μας. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς των ειδικών, εκατομμύρια τόνοι απορριμμάτων μικροπλαστικού έχουν «βυθιστεί» στους ωκεανούς, αποτελώντας κίνδυνο για τη ζωή των θαλάσσιων οργανισμών και κατ’ επέκταση του ανθρώπου, αφού το πλαστικό καταλήγει –τελικά- στην τροφή και στο νερό μας.

Φωτό: futurelandfill.org

Μετά την επιτυχία της εκστρατείας -βάσει της ανταπόκρισης του κόσμου- και με τη διαπίστωση ότι η Woolworths συνέχισε την προώθηση των μικρών πλαστικών παιχνιδιών, αυτή τη φορά με φιγούρες που παραπέμπουν στους ήρωες της Disney, το δίδυμο Wadelton και Whitty έλαβε πιο δραστικά μέτρα.

Τροποποιώντας αφίσες της γνωστής εταιρίας κινουμένων σχεδίων, οι περιβαλλοντικοί ακτιβιστές άλλαξαν τους τίτλους και τοποθέτησαν στη θέση των γνωστών παιδικών ηρώων τα μικρά πλαστικά παιχνίδια. Έτσι, η αφίσα από το «Finding Nemo» («Ψάχνοντας τον Νέμο») έγινε «Chocking Nemo» («Πνίγοντας τον Νέμο»). Το πασίγνωστο «Toy Story» έγινε «Destroy Story», παραπέμποντας στην περιβαλλοντική καταστροφή. Ακόμα, η αφίσα της «Λαίδης και του Αλήτη» έγινε η ιστορία της «Χωματερής και των Σκουπιδιών», με τα αντίστοιχα ooshies της Disney να παίρνουν τη θέση των σκύλων-καρτούν, παρουσιάζοντας μια σχέση αγάπης με οικονομικά κέρδη και περιβαλλοντικό πόνο/μπελά.

Φωτό: futurelandfill.org

Ζητώντας από την εταιρεία των σούπερμάρκετ Woolworths να σταματήσει την προώθηση των προϊόντων της μέσω των ooshies της Disney και να ανακυκλώσει τα πλαστικά παιχνίδια που έχουν ήδη παραχθεί, οι εμπνευστές της περιβαλλοντικής εκστρατείας καλούν κάθε ενδιαφερόμενο να υπογράψει τη σχετική αίτηση στην ιστοσελίδα της καμπάνιας.


Πηγή: designboom.com

Φωτογραφίες: futurelandfill.org

www.ert.gr

Open post

Έρευνα: Τα ανοικτά παράθυρα στις σχολικές τάξεις μειώνουν έως 40% τα σταγονίδια με κορονοϊό στον αέρα

Έρευνα: Τα ανοικτά παράθυρα στις σχολικές τάξεις μειώνουν έως 40% τα σταγονίδια με κορονοϊό στον αέρα

Τα ανοιχτά παράθυρα στις σχολικές τάξεις μειώνουν έως 40%, σε σχέση με τα κλειστά παράθυρα, τα σωματίδια του κορονοϊού που μπορεί να κυκλοφορούν στον αέρα, σύμφωνα με εκτιμήσεις επιστημόνων στις ΗΠΑ.

Επιπλέον, επειδή η κατανομή του αερολύματος δεν είναι ομοιόμορφη μέσα σε ένα χώρο, οι ερευνητές εκτιμούν ότι οι πίσω γωνίες της τάξης, η γνωστή «γαλαρία», είναι τα ασφαλέστερα σημεία. Στα σημεία αυτά, τα οποία εκτιμάται ότι δέχονται δύο έως τρεις φορές λιγότερα σωματίδια σε σχέση με την υπόλοιπη τάξη, προτείνεται να κάθονται οι μαθητές που κινδυνεύουν περισσότερο από επιπλοκές, αν αρρωστήσουν από την Covid-19.

Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Νέου Μεξικού, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό φυσικής «Physics of Fluid«, βασίστηκαν σε υπολογιστικές προσομοιώσεις για να αναπτύξουν ένα μοντέλο που εκτιμά την εξάπλωση των πιθανώς μολυσμένων σταγονιδίων στον αέρα υπό διαφορετικές συνθήκες, όταν κάποιος μαθητής αναπνέει, μιλάει, βήχει ή φταρνίζεται.

Υπολογίστηκε ότι το άνοιγμα των παραθύρων, και όταν είναι σε λειτουργία το σύστημα κλιματισμού, αυξάνει κατά 38% την ποσότητα των μικροσωματιδίων που βγαίνουν από μια τάξη. «Σχεδόν το 70% των εκπνεόμενων μικροσκοπικών σωματιδίων του ενός μικρομέτρου τελικά βγαίνουν από το χώρο, όταν τα παράθυρα είναι ανοικτά, ενώ σχεδόν όλα τα μεγαλύτερα σωματίδια άνω των 20 μικρομέτρων καταλήγουν πάνω στις διάφορες επιφάνειες όπως στα θρανία και στο πάτωμα», δήλωσε ο ερευνητής Χαλίντ Ταλαάτ.

Οι υπολογισμοί του μοντέλου δείχνουν ότι τα μικροσκοπικά σωματίδια που μπορεί να μεταφέρουν τον κορονοϊό, είναι δυνατό να μεταφερθούν με τη ροή του αέρα σε απόσταση έως δυόμισι μέτρων περίπου, αλλά όταν τα παράθυρα είναι ανοικτά, μειώνεται έως κατά 80% η πιθανότητα μετάδοσης μεταξύ μαθητών.

Οι ερευνητές προτείνουν επίσης -στον βαθμό που αυτό είναι δυνατό- την τοποθέτηση γυάλινων προστατευτικών παραπετασμάτων μπροστά από τα θρανία.

«Οι οθόνες δεν σταματούν άμεσα τα σωματίδια του ενός μικρομέτρου, αλλά επηρεάζουν το τοπικό πεδίο ροής αέρα κοντά στην πηγή, η οποία αλλάζει την τροχιά των σωματιδίων», είπε ο Ταλαάτ.

Ακόμη τονίζουν την ανάγκη για συχνή αλλαγή των φίλτρων και καθαρισμό-αποστείρωση του συστήματος κλιματισμού, επειδή μια σημαντική ποσότητα σωματιδίων του αέρα καταλήγουν σε αυτό.

ΠΗΓΗ: (ΑΠΕ)

 

 

www.ert.gr

Open post

Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ: Οι μισές εργασίες θα εκτελούνται από μηχανές έως το 2025

Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ: Οι μισές εργασίες θα εκτελούνται από μηχανές έως το 2025

Οι μισές εργασίες θα εκτελούνται από αυτοματοποιημένες, «έξυπνες» και άλλες μηχανές έως το 2025, ενώ οι άλλες μισές από τους ανθρώπους, κάτι που πιθανώς θα επιδεινώσει την ανισότητα, σύμφωνα με μια νέα έκθεση του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ (WEF). Σήμερα, περίπου το ένα τρίτο των εργασιών γίνονται από μηχανές, αλλά σταδιακά η ζυγαριά γέρνει προς την πλευρά τους.

Η γενική τάση είναι ότι η δημιουργία νέων θέσεων εργασίας επιβραδύνεται εν μέσω πανδημίας, ενώ η καταστροφή θέσεων επιταχύνεται, καθώς ολοένα περισσότερες εταιρείες στρέφονται στη νέα τεχνολογία και στην αυτοματοποίηση, παρά στους ανθρώπους, για να καλύψουν τις ανάγκες τους.

Η έρευνα του Φόρουμ μελέτησε 300 από τις μεγαλύτερες εταιρείες του κόσμου, οι οποίες μεταξύ τους απασχολούν οκτώ εκατομμύρια άτομα σε όλο τον κόσμο. Η έκθεση προβλέπει ότι μέσα στην επόμενη πενταετία θα δημιουργηθούν χάρη στις τεχνολογικές εξελίξεις περίπου 97 εκατομμύρια θέσεις εργασίας παγκοσμίως, κυρίως σε μεσαίες και μεγάλες επιχειρήσεις, αλλά παράλληλα θα χαθούν σχεδόν άλλες τόσες (85 εκατομμύρια), κάτι που για ορισμένες κοινότητες θα σημαίνει αυξημένη ανεργία.

Οι χειρωνακτικές και εργασίες ρουτίνας στις διοικητικές και άλλες υπηρεσίες, καθώς επίσης στην επεξεργασία δεδομένων, απειλούνται κατ’ εξοχήν από την επανάσταση της αυτοματοποίησης και της ρομποτικής. Οι χαμηλόμισθοι και ανειδίκευτοι θα πληγούν περισσότερο. Από την άλλη, νέες θέσεις εργασίας θα αναδυθούν σε τομείς όπως η τεχνητή νοημοσύνη, τα μεγάλα δεδομένα, το υπολογιστικό «νέφος», η υγεία, η πράσινη οικονομία και η δημιουργία ψηφιακού περιεχομένου, σύμφωνα με το BBC και το πρακτορείο Reuters.

Σύμφωνα με το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ, η πανδημία Covid-19 έχει επιταχύνει διεθνώς την πορεία προς την αυτοματοποίηση και την υιοθέτηση νέων τεχνολογιών, με συνέπεια αρκετοί εργαζόμενοι να αντιμετωπίζουν διπλή απειλή τόσο από τις υφεσιακές επιπτώσεις της πανδημίας, όσο και από την επιταχυνόμενη αυτοματοποίηση των εργασιών.

Η έκθεση επισημαίνει ότι πολλά εκατομμύρια άνθρωποι -σχεδόν οι μισοί εργαζόμενοι- θα πρέπει να μάθουν νέες ειδικότητες για να μην χάσουν τη δουλειά τους και να μην αποκοπούν από την αγορά εργασίας στο μέλλον, ενώ παράλληλα οι κυβερνήσεις θα πρέπει να δημιουργήσουν «δίχτυα ασφαλείας» για όσους μένουν χωρίς δουλειά.

ΠΗΓΗ: (ΑΠΕ)

 

 

 

 

www.ert.gr

Open post

NASA: Το διαστημικό σκάφος OSIRIS-REx κατάφερε να αγγίξει τον αστεροειδή Μπενού

NASA: Το διαστημικό σκάφος OSIRIS-REx κατάφερε να αγγίξει τον αστεροειδή Μπενού

Με τον ρομποτικό του βραχίονα (μήκους 3,5 μέτρων) το OSIRIS-REx , ένα διαστημικό σκάφος της NASA, άγγιξε για πρώτη φορά εχθές (Τρίτη 20/10)  έναν αστεροειδή, με σκοπό να συλλέξει δείγμα από την επιφάνειά του και να το φέρει πίσω στη Γη το 2023.

Ο αστεροειδής με το όνομα Μπενού (Bennu) απέχει 321 εκατομμύρια χιλιόμετρα από τον πλανήτη μας και οι επιστήμονες πιστεύουν πως, αν συλλέξουν στοιχεία για αυτόν, θα καταφέρουν να εξάγουν χρήσιμα συμπεράσματα αναφορικά με τη δημιουργία του πρώιμου ηλιακού μας συστήματος, όπως αυτό ξεκίνησε να σχηματίζεται δισεκατομμύρια χρόνια πριν, καθώς και για στοιχεία τα οποία θα μπορούσαν να έχουν συμβάλλει στη δημιουργία ζωής στη Γη.

Στην περίπτωση που το OSIRIS-REx έχει καταφέρει να συλλέξει αρκετή ποσότητα δείγματος από την επιφάνεια του Μπενού, τότε οι ειδικοί θα προγραμματίσουν το ταξίδι της επιστροφής του ρομποτικού διαστημικού σκάφους στη Γη (μαζί με το πολύτιμο «φορτίο» που αυτό μεταφέρει) το οποίο αναμένεται να ξεκινήσει τον Μάρτιο του 2021. Διαφορετικά, το  OSIRIS-REx θα επιχειρήσει νέα προσπάθεια, για τη συλλογή δείγματος από τον αστεροειδή, τον Ιανουάριο.

«Αυτή η εκπληκτική πρωτιά για λογαριασμό της NASA δείχνει πώς μια απίστευτη ομάδα από όλη τη χώρα ενώθηκε και επέμεινε (ενάντια) σε απίστευτες προκλήσεις, με σκοπό την επέκταση των ορίων της γνώσης», δήλωσε ο επικεφαλής της NASA, Jim Bridenstine. «Οι συνεργάτες μας από τον κλάδο της βιομηχανίας, τον ακαδημαϊκό χώρο και οι συνέταιροί μας διεθνώς κατέστησαν δυνατό να κρατήσουμε στα χέρια μας ένα κομμάτι του αρχαιότερου ηλιακού συστήματος», πρόσθεσε.

«Ένα κομμάτι πανάρχαιου βράχου που μπροστά του εκτυλίχθηκε ολόκληρη η ιστορία του ηλιακού μας συστήματος, ίσως είναι έτοιμο να επιτρέψει “σπίτι” και ανυπομονούμε να δούμε τι θα ακολουθήσει», δήλωσε από τη μεριά του ο  επικεφαλής της επιστημονικής διεύθυνσης της NASA Thomas Zurbuchen, κάνοντας επίσης λόγο για ένα «απίστευτο κατόρθωμα».

Θα χρειαστεί περίπου μια εβδομάδα, προκειμένου οι ειδικοί να εκτιμήσουν  εξ αποστάσεως -κυρίως μέσω της ανάλυσης των φωτογραφιών που θα στείλει το διαστημικό σκάφος – πόσο δείγμα από την επιφάνεια του αστεροειδή συλλέχθηκε. Ιδανική περίπτωση θα ήταν η συλλογή δείγματος βάρους ενός κιλού. Στη χειρότερη περίπτωση, μια ποσότητα 60 γραμμαρίων δείγματος θα ήταν αρκετή για τους ειδικούς.

Το διαστημικό σκάφος OSIRIS-REx, που έχει το μέγεθος ενός μικρού λεωφορείου, κατασκευάσθηκε από την αμερικανική αεροδιαστημική εταιρεία Lockheed Martin. Εκτοξεύτηκε το 2016, προσεγγίζοντας τον αστεροειδή Μπενού (με διάμετρο περίπου 500 μέτρων) τον Δεκέμβριο του 2018.  Έκτοτε τον ακολουθούσε για καιρό, πλησιάζοντάς τον αργά, μέχρι που προσεδαφίστηκε σε αυτόν. Η επαφή του ρομποτικού σκάφους με τον αστεροειδή κράτησε μόνο μερικά δευτερόλεπτα.

Κατά την επιστροφή του στη Γη το 2023, το OSIRIS-REx θα στείλει –με τη βοήθεια ενός αλεξίπτωτου- μια κάψουλα με το περιζήτητο δείγμα από τον Μπενού,  στην έρημο της πολιτείας Γιούτα των ΗΠΑ.

Πηγές: NASA/ ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: NASA/ Goddard/ University of Arizona

www.ert.gr

Open post

Οι ασιατικές χώρες δρουν αποτελεσματικότερα στην εφαρμογή μέτρων κατά του κορoνoϊού

Οι ασιατικές χώρες δρουν αποτελεσματικότερα στην εφαρμογή μέτρων κατά του κορoνoϊού

Η Κίνα, η Νότια Κορέα και η Ιαπωνία, οι οποίες είχαν εμπειρία από προγενέστερους κορονοϊούς, μπόρεσαν να εφαρμόσουν μέτρα αποτελεσματικότερα από τα αντίστοιχα σε μέρη όπως η Ευρώπη και η Βόρεια Αμερική, υποστηρίζει ο Δόκτορ Μάικλ Ράιαν.

Το παράδειγμα αυστηρής ιχνηλάτησης επαφών κρουσμάτων του κορoνoϊού στην Ασία και η μεγαλύτερη εμπιστοσύνη και συμμόρφωση των κατοίκων με τα μέτρα των κυβερνήσεων έχουν δώσει στην ασιατική ήπειρο ένα σημαντικό προβάδισμα στην καταπολέμηση της πανδημίας υπογραμμίζει ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας.

Όπως υποστήριξε ο επικεφαλής διαχείρισης της κρίσης του κορoνoϊού, Μαϊκ Ράϊαν: «αν μπορούσε να αναστραφεί η πορεία της πανδημίας στην Ευρώπη, η οποία αντιμετωπίζει μεγάλη αύξηση κρουσμάτων τις τελευταίες ημέρες, θα έπρεπε να ιχνηλατηθεί κάθε επαφή ενός επιβεβαιωμένου κρούσματος και να υποβληθεί σε καραντίνα έτσι ώστε να σπάσει η αλυσίδα μετάδοσης.

Ο επικεφαλής σημείωσε επίσης ότι χώρες όπως η Κίνα, η Νότια Κορέα και η Ιαπωνία, οι οποίες είχαν εμπειρία σε εστίες και άλλων αναπνευστικών νόσων, μπόρεσαν να εφαρμόσουν μέτρα αυστηρότερα από τα αντίστοιχά που χρησιμοποιούντα στην Ευρώπη και την Βόρεια Αμερική, ενώ στάθηκε και στην ικανότητα των ασιατικών εθνών να προσηλώνονται στην επίλυση του προβλήματος και στην προκειμένη στις δραστηριότητες ανίχνευσης, καραντίνας και απομόνωσης όταν αυτό χρειάζεται.

Από την άλλη πλευρά, η ειδική λοιμωξιολόγος του Π.Ο.Υ, Μαρία Βαν Κέρχοφ, αναγνώρισε ότι τα ασιατικά έθνη έχουν περισσότερες εμπειρίες με ιούς όπως ο SARS και ο MERS από τις αρχές του αιώνα γεγονός που τους παρέχει μεγαλύτερη εμπειρία.

Ανταπόκριση από Στρασβούργο: Κώστας Δαβάνης

www.ert.gr

Open post

Ηλικιωμένοι άνδρες που νοσούν βαριά από κορονοϊό διαθέτουν περισσότερα αντισώματα στο πλάσμα αίματος

Ηλικιωμένοι άνδρες που νοσούν βαριά από κορονοϊό διαθέτουν περισσότερα αντισώματα στο πλάσμα αίματος

Το φύλο, η ηλικία και η σοβαρότητα της νόσου μπορεί να αποδειχτούν ιδιαίτερα χρήσιμα στον εντοπισμό ασθενών του κορονοϊού που έχουν αναρρώσει και διαθέτουν υψηλά επίπεδα αντισωμάτων που μπορούν να συμβάλλουν προστατευτικά από την ασθένεια, σύμφωνα με νέα μελέτη που δημοσίευσαν ερευνητές της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστήμιου Johns Hopkins Bloomberg.

Τα ευρήματα της μελέτης δείχνουν ότι οι ηλικιωμένοι άνδρες που έχουν αναρρώσει μετά από νοσηλεία, είναι πιθανοί δότες πλάσματος για τη θεραπεία ενεργών ασθενών. Οι γιατροί χρησιμοποιούν την χορήγηση πλάσματος – το μέρος του αίματος που περιέχει τα αντισώματα – από ιαθέντες ασθενείς για τη θεραπεία ασθενών αλλά επίσης και ως πιθανή προφύλαξη ενάντια σε μια πιθανή λοίμωξη.

Οι γιατροί άλλωστε έχουν χρησιμοποιήσει ανάλογο πλάσμα αίματος και στο παρελθόν για να θεραπεύσουν ασθενείς ή να ανοσοποιήσουν άτομα που διέτρεχαν υψηλό κίνδυνο έκθεσης σε ιούς κατά τη διάρκεια έξαρσης ιλαράς, παρωτίτιδας, πολιομυελίτιδας, Έμπολα ακόμη και της πανδημικής γρίπης του 1918.

Στη μελέτη, που δημοσιεύθηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό Journal of Clinical Investigation, οι ερευνητές εξέτασαν το αίμα σε 126 βαριά ασθενείς και διαπίστωσαν υψηλή μεταβλητότητα στα επίπεδα των αντισωμάτων τους και την ικανότητα των αντισωμάτων τους να εξουδετερώσουν τον κορονοϊό. Τρεις παράγοντες συσχετίστηκαν με ισχυρότερες αντιδράσεις αντισωμάτων. Η βαριά νόσος που χρειάστηκε νοσηλεία, η προχωρημένη ηλικία και το αρσενικό φύλο.

Οι ερευνητές βρήκαν σημαντική μεταβλητότητα μεταξύ των ατόμων στα επίπεδα των αντισωμάτων στις ακίδες πρωτεΐνης και της ισχύος εξουδετέρωσης του κορονοϊού στο πλάσμα. Όμως, κατά μέσο όρο, το πλάσμα όσων είχαν νοσηλευτεί με COVID-19 είχε σαφώς περισσότερα αντισώματα κατά των ακίδων και εξουδετέρωσε τον ιό πιο αποτελεσματικά, υποδηλώνοντας ότι η σοβαρότητα της νόσου προκαλεί ισχυρότερη ανοσοαπόκριση.

Πηγή: ΕΡΤ / Ανταπόκριση από Στρασβούργο: Κώστας Δαβάνης

www.ert.gr

Posts navigation

1 2 3 4 109 110 111
Scroll to top