Open post

Αστρονόμοι παρακολουθούν τις εποχικές αλλαγές στον Τιτάνα του Κρόνου

Αστρονόμοι παρακολουθούν τις εποχικές αλλαγές στον Τιτάνα του Κρόνου

Το σκάφος Cassini της NASA αποκάλυψε τις μεγάλες εποχικές αλλαγές που συμβαίνουν στη θερμοκρασία και στη σύνθεσή της πυκνής ατμόσφαιράς του Τιτάνα, του μεγαλύτερου δορυφόρου του Κρόνου, καθώς αυτός πλησιάζει στο θερινό ηλιοστάσιο του βορείου ημισφαιρίου του.

Τη σχετική ανακοίνωση έκανε στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας στην Καλιφόρνια η Αθηνά Κουστένη, Ελληνίδα αστρονόμος του Αστεροσκοπείου του Παρισιού , διευθύντρια ερευνών στο Εθνικό Κέντρο Επιστημονικών Ερευνών (CNRS) της Γαλλίας.

Την ίδια στιγμή, ο χειμώνας εξελίσσεται στο νότιο ημισφαίριο του Τιτάνα και ένα ισχυρό περιστροφικό ρεύμα αερίων σαν δίνη έχει εκδηλωθεί στην ανώτερη ατμόσφαιρα του δορυφόρου πάνω από το νότιο πόλο του.

«Παρακολουθούμε τον Κρόνο στην τροχιά του γύρω από τον Ήλιο σε διάστημα 29,5 γήινων ετών και τον Τιτάνα, με την αξονική του κλίση στις 26,7 μοίρες, να δημιουργεί μεγάλες εποχιακές διακυμάνσεις στην πυκνή αζωτούχα ατμόσφαιρά του, παρόμοιες με αυτές που παρατηρούνται στη Γη. Αυτό οδηγεί σε σημαντικές ατμοσφαιρικές αλλαγές, όπως στη χημική σύσταση και στα μοτίβα των ατμοσφαιρικών περιστροφικών ρευμάτων στα μεσαία και ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας, δηλαδή στη στρατόσφαιρα και στη μεσόσφαιρα», δήλωσε στο Αθηναϊκό και Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων η κ. Κουστένη.

«Η δυνατότητα που μας παρέχει το Cassini να παρακολουθούμε στενά, πάνω από δύο εποχές τώρα, τις ατμοσφαιρικές αντιδράσεις του Τιτάνα στην ηλιακή ακτινοβολία, μας οδήγησε στην ανακάλυψη των δραματικών αλλαγών στην ατμοσφαιρική θερμοκρασία και σύσταση που συνέβη μετά την ισημερία», εξηγεί η Ελληνίδα αστρονόμος και προσθέτει: «Ψάξαμε για νέα και πιο πολύπλοκα μόρια στο νότιο πόλο του Τιτάνα, με στόχο να παρατηρήσουμε πόσο προηγμένη και περίπλοκη είναι η ατμοσφαιρική χημεία και πόσο πιθανή είναι η ύπαρξη υγρού ωκεανού κάτω από την επιφάνεια του Τιτάνα, κάτι που θα καταστήσει τον δορυφόρο ένα σώμα με πιθανές συνθήκες κατοικησιμότητας στο εξωτερικό ηλιακό μας σύστημα». Η αποστολή του Cassini, το 2017 θα ολοκληρώσει 13 χρόνια.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Powered by WPeMatico

Open post

Με το βραβείο «Φαρινέλα» τιμήθηκε ο αστροφυσικός Κλεομένης Τσιγάνης

Με το βραβείο «Φαρινέλα» τιμήθηκε ο αστροφυσικός Κλεομένης Τσιγάνης

Ο δρ Κλεομένης Τσιγάνης, επίκουρος καθηγητής του Τομέα Αστροφυσικής και Αστρονομίας του Τμήματος Φυσικής του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης, τιμήθηκε με το βραβείο «Πάολο Φαρινέλα» για το 2016.

Ο Τσιγάνης βραβεύτηκε για τις μελέτες του πάνω στη δυναμική του ηλιακού συστήματος και άλλων πλανητικών συστημάτων και ιδιαίτερα για την συμβολή του στην εξέλιξη του «Μοντέλου της Νίκαιας», που αφορά στην ανάπτυξη του πρωίμου ηλιακού συστήματος. Η εν λόγω μελέτη του πραγματοποιήθηκε την περίοδο που ο ίδιος ήταν ακόμα μεταδιδακτορικός ερευνητής.

Το συγκεκριμένο μοντέλο περιγράφει την «μετανάστευση» των μεγάλων πλανητών (Δία, Κρόνου, Ουρανού, Ποσειδώνα) στις τωρινές τροχιές τους κατά τις πρώτες φάσεις δημιουργίας του ηλιακού μας συστήματος. Ενώ δίνει ακόμα και εξηγήσεις για τις κινήσεις των κομητών και των αστεροειδών στο ηλιακό μας σύστημα.

Η απονομή του βραβείου πραγματοποιήθηκε στο πλαίσιο του ετήσιου συνεδρίου της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας και του Ευρωπαϊκού Συνεδρίου Πλανητικής Επιστήμης, που λαμβάνουν χώρα από κοινού στην Καλιφόρνια. Κατά τη διάρκεια της τιμητικής εκδήλωσης, ο Έλληνας επιστήμονας εκφώνησε ομιλία με θέμα το «Χάος στη Ζώνη των Αστεροειδών».

Το ετήσιο βραβείο καθιερώθηκε το 2010 σε ανάμνηση του Ιταλού επιστήμονα Πάολο Φαρινέλα (1953-2000) και κάθε χρόνο τιμά έναν εξέχοντα ερευνητή έως 47 ετών.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Powered by WPeMatico

Open post

ΟΙ Αφρικανοί είναι πιο ανθεκτικοί σε ασθένειες από τους Ευρωπαίους

ΟΙ Αφρικανοί είναι πιο ανθεκτικοί σε ασθένειες από τους Ευρωπαίους

Δύο νέες επιστημονικές έρευνες διαπιστώνουν ότι το ανοσοποιητικό σύστημα των Αφρικανών και των Αφροαμερικανών, έχει πιο ισχυρές αντιδράσεις σε σχέση με εκείνο των Ευρωπαίων και των Αμερικανών ευρωπαϊκής καταγωγής.

Τις σημαντικές διαφορές στα ανοσοποιητικά συστήματα των Ευρωπαίων και των Αφρικανών και τις αποδίδουν σε ένα βαθμό στην κληρονομημένη γενετική επίδραση από τα «ξαδέρφια» μας, τους Νεάντερταλ.

Οι Ευρωπαίοι έχουν μειωμένη αντίδραση και αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το δικό τους ανοσοποιητικό σύστημά τους επηρεάσθηκε από την εισαγωγή νέων γονιδίων έπειτα από τις επιμειξίες του «έμφρονος ανθρώπου» (Homo sapiens) με τους Νεάντερταλ, τους οποίους συνάντησε στην Ευρώπη μετά την «έξοδό» του από την Αφρική.

Οι δύο μελέτες, με επικεφαλής αντίστοιχα τον Λουίς Κουιντάνα-Μούρθι του Ινστιτούτου Παστέρ του Παρισιού και τον καθηγητή Λουίς Μπαρέιρο του καναδικού Πανεπιστημίου του Μόντρεαλ, δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό βιολογίας «Cell» (Κύτταρο).

Το ισχυρό ανοσοποιητικό των Αφρικανών, τους προστατεύει καλύτερα καλύτερα από ορισμένα βακτήρια και άλλους παθογόνους μικροοργανισμούς. Από την άλλη όμως, οι μειωμένες αντιδράσεις του ίδιου συστήματος στους Ευρωπαίους σημαίνουν μικρότερη τάση για φλεγμονώδη και αυτοάνοσα νοσήματα.

«Το ανοσοποιητικό σύστημα των Αφροαμερικανών αντιδρά διαφορετικά, αλλά δεν μπορούμε να συμπεράνουμε ότι είναι καλύτερο, καθώς μια ισχυρότερη ανοσολογική αντίδραση έχει επίσης αρνητικές επιπτώσεις, μεταξύ άλλων να καθιστά κάποιον πιο ευάλωτο στις αυτοάνοσες φλεγμονώδεις παθήσεις όπως η νόσος Κρον. Υπερβολική φλεγμονή μπορεί να κάνει ζημιά στα όργανα. Εν ολίγοις, μια ισχυρή ανοσολογική αντίδραση μπορεί να είναι επωφελής σε κάποιες περιπτώσεις, αλλά μειονέκτημα σε άλλες», δήλωσε ο Μπαρέϊρο.

Το ανοσοποιητικό σύστημα αντιδρά στις λοιμώξεις προκαλώντας φλεγμονή (πρήξιμο, ερυθρότητα, θερμότητα κ.α.). Προς το παρόν πάντως, οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι γιατί τα ανοσοποιητικά συστήματα Ευρωπαίων και Αφρικανών τράβηξαν σε ένα βαθμό διαφορετικούς εξελικτικούς δρόμους. Μια υπόθεση είναι ότι μετά την έξοδο των προγόνων μας από την Αφρική, εκτίθεντο πια σε λιγότερα μικρόβια, ιούς και παράσιτα, πράγμα που σταδιακά εξασθένησε τις αντιδράσεις του ανοσοποιητικού συστήματος των Ευρωπαίων.Μια δεύτερη υπόθεση είναι ότι «έβαλαν το χεράκι» τους οι Νεάντερταλ, οι οποίοι είχαν αποικίσει την Ευρώπη αλλά όχι την Αφρική και έτσι ήλθαν σε επαφή με τους προγόνους μας που έφυγαν από την «μαύρη ήπειρο». Η νέα επιστημονική έρευνα εκτιμά ότι το 3% περίπου των γονιδίων που εμπλέκονται στις διαφορετικές αντιδράσεις του ανοσοποιητικού συστήματος Ευρωπαίων και Αφρικανών, προέρχονται από την επιμειξία των Νεάντερταλ με τους Ευρωπαίους.

Από την άλλη, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι οι κληρονομημένοι γενετικοί παράγοντες εξηγούν μόνο το 30% των διαφορετικών ανοσολογικών αντιδράσεων. Το σύγχρονο περιβάλλον και οι συμπεριφορές (τρόπος ζωής κ.α.) εξηγούν το υπόλοιπο 70%.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Powered by WPeMatico

Open post

Οι εξάψεις της εμμηνόπαυσης μπορεί να είναι θέμα DNA

Οι εξάψεις της εμμηνόπαυσης μπορεί να είναι θέμα DNA

Για πρώτη φορά μια αμερικανική επιστημονική έρευνα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι εξάψεις από τις οποίες υποφέρουν πολλές γυναίκες πριν ή στη διάρκεια της εμμηνόπαυσης, έχουν και γενετικό υπόβαθρο.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια Καρολάιν Κράνταλ της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Λος ‘Αντζελες (UCLA), που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Menopause» της βορειοαμερικανικής Εταιρείας Εμμηνόπαυσης, ανέλυσαν στοιχεία για περίπου 17.700 γυναίκες ηλικίας 50 έως 79 ετών.

Οι γυναίκες απάντησαν σε ερωτηματολόγιο σχετικά με το αν είχαν εξάψεις και παράλληλα έδωσαν δείγμα DNA. Οι επιστήμονες έκαναν ανάλυση γονιδιωμάτων και συσχέτισαν τις γενετικές πληροφορίες με την εμφάνιση, τη συχνότητα και την ένταση των εξάψεων.

Με αυτόν τον τρόπο, εντόπισαν 14 γονιδιακές παραλλαγές -όλες στο χρωμόσωμα 4- που φαίνονται να αυξάνουν την πιθανότητα εξάψεων. Τα γονίδια αυτά επηρεάζουν τις εντολές του εγκεφάλου για την απελευθέρωση των ορμονών οιστρογόνων στο σώμα.

Τα ευρήματα θα πρέπει να επιβεβαιωθούν από μελλοντικές μελέτες.

«Αν μπορέσουμε να κατανοήσουμε καλύτερα τους γενετικούς παράγοντες που σχετίζονται με τις εξάψεις, θα μπορούσαμε να βρούμε νέες θεραπείες για την ανακούφισή τους» δήλωσε η Κράνταλ.

Οι περισότερες γυναίκες (πάνω από 70% σύμφωνα με τη νέα μελέτη) έχουν νυχτερινή εφίδρωση και εξάψεις λόγω της εμμηνόπαυσης, όμως δεν συμβαίνει το ίδιο σε μια σημαντική μειονότητα.

Αυτό μπορεί να εξηγείται με βάση το διαφορετικό γενετικό υπόβαθρο των γυναικών.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Powered by WPeMatico

Posts navigation

1 2 3 116 117 118 119
Scroll to top