Open post

Δεκαετής δοκιμή εμβολίου κατά του AIDS ξεκίνησε στην Αφρική

Δεκαετής δοκιμή εμβολίου κατά του AIDS ξεκίνησε στην Αφρική

Η μεγαλύτερη έως τώρα δοκιμή ενός νέου εμβολίου κατά του AIDS, ξεκίνησε στη Νότια Αφρική, Οι επιστήμονες ελπίζουν, να ανοίξει ο δρόμος για ένα αποτελεσματικό εμβόλιο κατά της νόσου.

Σήμερα υπάρχουν φάρμακα που «φρενάρουν» τον HIV, τα οποία όμως πρέπει οι ασθενείς να παίρνουν για όλη τη ζωή τους. Όμως δεν υπάρχει φαρμακευτικός τρόπος για την πρόληψη της εξάπλωσης του ιού, γι’ αυτό αναζητείται ένα σχετικά αποτελεσματικό εμβόλιο, ιδίως για χώρες όπως η Νότια Αφρική, όπου πάνω από 1.000 άνθρωποι μολύνονται καθημερινά με τον HIV.

Το εμβόλιο με την προσωρινή ονομασία HVTN 702 ελπίζεται ότι, μαζί με το υπόλοιπο φαρμακευτικό «οπλοστάσιο», ουσιαστικά θα οδηγήσει σε θεραπεία του AIDS, που σκοτώνει πάνω από ένα εκατομμύριο ανθρώπους κάθε χρόνο, ενώ οι ασθενείς φθάνουν τα 37 εκατομμύρια διεθνώς.

Πρόκειται για την έβδομη μεγάλης κλίμακας δοκιμή εμβολίου κατά του AIDS, στην οποία θα συμμετάσχουν 5.400 σεξουαλικά ενεργοί άνδρες και γυναίκες ηλικίας 18 έως 35 ετών. Οι μισοί θα πάρουν το φάρμακο και οι υπόλοιποι ένα ψευδοφάρμακο (πλασίμπο). Όλοι θα κάνουν πέντε ενέσεις στη διάρκεια ενός έτους. Τα αποτελέσματα της δοκιμής αναμένονται την επόμενη δεκαετία.

Η δοκιμή θα ελέγξει την αποτελεσματικότητα και τις πιθανές παρενέργειες του εμβολίου, που είναι μια τροποποιημένη εκδοχή ενός προηγούμενου εμβολίου, γνωστού ως RV144, το οποίο είχε δοκιμασθεί σε 16.400 ανθρώπους στην Ταϊλάνδη και είχε αποδειχθεί περιορισμένα αποτελεσματικό μόνο στο 31% των ανθρώπων.

Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι η αποτελεσματικότητα του νέου εμβολίου θα είναι τουλάχιστον της τάξης του 50%, που θεωρείται το «κατώφλι» για να δοθεί άδεια κυκλοφορίας του στο εμπόριο.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Ελβετία: «Έξυπνα» πεζοδρόμια θα μας πηγαίνουν στον προορισμό μας

Ελβετία: «Έξυπνα» πεζοδρόμια θα μας πηγαίνουν στον προορισμό μας

Προκειμένου να μειωθούν οι μετακινήσεις με αυτοκίνητο, αλλά και η χρήση καυσίμων που οδηγεί στη μόλυνση του περιβάλλοντος, Ελβετοί επιστήμονες επινόησαν τα «έξυπνα» πεζοδρόμια, τα οποία επιτρέπουν στο χρήστη-περιπατητή να μετακινείται πάνω σε αυτά χωρίς ο ίδιος να προχωρά, αφήνοντας τα ίδια τα πεζοδρόμια να τον οδηγούν στον προορισμό του.

Αξίζει να σημειωθεί ότι, το 1900, στην έκθεση του Παρισιού, είχαν χρησιμοποιηθεί για πρώτη φορά κυλιόμενοι διάδρομοι, ενώ η ιδέα είχε πρωτοεμφανιστεί στο Σικάγο το 1893.

Οι ερευνητές της Ομοσπονδιακής Πολυτεχνικής Σχολής της Λωζάννης (EPFL), στο πλαίσιο του προγράμματος PostCarWorld (Κόσμος Μετά-το-Αυτοκίνητο), σχεδίασαν ένα δίκτυο γρήγορα κινούμενων πεζοδρομίων, που θα μπορούν να μεταφέρουν 7.000 ανθρώπους την ώρα. Πιο συγκεκριμένα, επιστήμονες του Εργαστηρίου Μεταφορών και Κινητικότητας του EPFL, με επικεφαλής τον Ρικάρντο Σκαρίνκι, έδειξαν ότι είναι εφικτό να υπάρξει ένα ολόκληρο δίκτυο αυτοκινούμενων πεζοδρομίων στο κέντρο μιας πόλης.

Η μέση ταχύτητα με τη οποία κινούνται οι άνθρωποι τις ώρες αιχμής είναι 15 χιλιόμετρα την ώρα. Αυτή ακριβώς είναι η ταχύτητα με την οποία θα κινούνται τα «έξυπνα» πεζοδρόμια.

Για την εφαρμογή τους, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ως μοντέλο την πόλη της Γενεύης, σχεδιάζοντας ένα δίκτυο κινούμενων πεζοδρόμων που φτάνει τα 32 χιλιόμετρα συνολικά σε μήκος. Κάθε πεζοδρόμιο έχει πλάτος 1,2 μέτρων, αρκετό για να υπάρχουν τέτοια πεζοδρόμια και στις δύο πλευρές ενός δρόμου, ενώ στο μέσο να υπάρχει χώρος για δημόσια και άλλα μέσα μεταφοράς.

Το κόστος για την υλοποίηση τού σχεδίου αναμένεται υψηλό, αλλά η ενέργεια που θα δαπανάται για τη λειτουργία των «έξυπνων» πεζοδρομίων προβλέπεται να είναι χαμηλότερη και από αυτή που χρησιμοποιούν τα λεωφορεία, αφού τα νέα πεζοδρόμια θα είναι πλήρως ηλεκτρονικά.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Εναλλακτικές θεραπείες, με βακτήρια εναντίον βακτηρίων, δοκιμάζουν οι επιστήμονες

Εναλλακτικές θεραπείες, με βακτήρια εναντίον βακτηρίων, δοκιμάζουν οι επιστήμονες

Άλλα μικρόβια που θα συμβάλλουν στο να περιοριστεί η χρήση των αντιβιοτικών – και θα καταπολεμούν τα ανθεκτικά βακτήρια- σκέφτονται να χρησιμοποιούν στο μέλλον οι γιατροί.

Προκειμένου να «καθαρίσουν» λοιμώξεις σε πειραματόζωα, επιστήμονες στη Βρετανία χρησιμοποίησαν επιθετικά βακτήρια για να εξοντώσουν παθογόνους μικροοργιανισμούς.

Οι ερευνητές από τα πανεπιστήμια Imperial College του Λονδίνου και Νότιγχαμ έδειξαν, σε πρώτη φάση, σε κυτταρικές καλλιέργειες στο εργαστήριο, ότι οι «βακτηριοφάγοι» οδήγησαν σε δραστική μείωση κατά 4.000 φορές του πληθυσμού του υπερ-μικροβίου «Σιγκέλλα».

Οι δοκιμές των «βακτηριοφάγων» σε ψάρια, που είχαν «μολυνθεί» και με το Bdellovibrio bacteriovorus εκτός από «Σιγκέλλα», έδειξαν ότι το 60% αυτών επιβίωσαν, έναντι ποσοστού επιβίωσης μόνο 25% σε εκείνα τα ψάρια όπου δεν είχε εισαχθεί ο βακτηριοφάγος.

Μέχρι στιγμής, η ασυνήθιστη θεραπεία δεν φαίνεται να παρουσιάζει ανησυχητικές παρενέργειες. Σύμφωνα με το BBC, ο επικεφαλής της έρευνας, δρ Σερτζ Μοστόβι, μιλά για «σημαντικό ορόσημο στη χρήση ενός ζωντανού αντιβιοτικού, που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί σε ζώα και σε ανθρώπους».

Οι ειδικοί επισημαίνουν πάντως ότι, θα χρειασθούν πολλές περισσότερες δοκιμές, προτού επιδιωχθεί η χρήση ζωντανών αντιβιοτικών για θεραπευτικούς σκοπούς σε ανθρώπους.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Λέξεις και κόκκαλα με παράλληλη ιστορία για Ελληνίδα ανθρωπολόγο

Λέξεις και κόκκαλα με παράλληλη ιστορία για Ελληνίδα ανθρωπολόγο

Η εξέλιξη των διαφόρων ανθρωπίνων γλωσσών και των κρανίων, ακολούθησε παράλληλη πορεία από τα βάθη του χρόνου σύμφωνα με την Κατερίνα Χαρβάτη-Παπαθεοδώρου.

Η νέα επιστημονική μελέτη,επικεφαλής της οποίας είναι η διακεκριμένη Ελληνίδα καθηγήτρια παλαιοανθρωπολογίας,  συνέκρινε το πώς τα λόγια σχετίζονται με τα οστά του προσώπου. τα αποτελέσματα που δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό «Scientific Reports», βασίστηκαν σε 265 αρχαία κρανία από την Αφρική, την Ασία και την Ωκεανία, καθώς και το λεξιλόγιο άνω των 800 γλωσσών και διαλέκτων από τις ίδιες περιοχές.

Οι ανθρωπολόγοι και γλωσσολόγοι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Τίμπιγκεν της Γερμανίας κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο σχηματισμός των διαφορετικών γλωσσών και γλωσσικών ομάδων συνέβη στην ίδια περίοδο και στην ίδια γεωγραφική τοποθεσία με την ανάπτυξη των διακριτών ανατομικών χαρακτηριστικών στα κρανία των διαφόρων πληθυσμών.

Οι ερευνητές ανέπτυξαν μια μέθοδο για να μετρούν αυτόματα τον βαθμό ομοιότητας ανάμεσα σε δύο γλώσσες, καθώς και ανάλογες τεχνικές για να συγκρίνουν τις ομοιότητες των ανθρωπίνων κρανίων. Τόσο η γλωσσική όσο και η ανατομική ομοιότητα μειώνεται, όσο μεγαλώνει η γεωγραφική απόσταση. Πληθυσμοί που είναι γλωσσικά όμοιοι, έχουν επίσης μεγαλύτερη ανατομική ομοιότητα και το αντίστροφο.

Η Χαρβάτη και οι συνεργάτες της δημιούργησαν πέρυσι, στο Κέντρο Προωθημένων Ανθρωπιστικών Μελετών του Πανεπιστημίου του Τίμπιγκεν, το πρωτοποριακό πρόγραμμα «Λέξεις, Οστά, Γονίδια, Εργαλεία» για να ρίξουν περισσότερο φως στον τρόπο που αυτά τα τέσσερα εξελίχθηκαν παράλληλα  στην πορεία της ανθρωπότητας.

Η Ελληνίδα επιστήμων ειδικεύεται στην εξέλιξη των Νεάντερταλ και στην καταγωγή του σύγχρονου ανθρώπου, διεξάγοντας έρευνες σε διάφορα μέρη του κόσμου, μεταξύ των οποίων και στην Ελλάδα.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ

Open post

Γενετικό υπόβαθρο στο πρόβλημα των αχτένιστων μαλλιών

Γενετικό υπόβαθρο στο πρόβλημα των αχτένιστων μαλλιών

Για πρώτη φορά, Γερμανοί και Γάλλοι επιστήμονες ανακάλυψαν μεταλλάξεις σε τρία γονίδια, που φαίνεται να ευθύνονται για το γεγονός ότι τα μαλλιά μερικών παιδιών δεν χτενίζονται με τίποτα.

Στη Γερμανία μάλιστα, δεν είναι λίγοι αυτοί που έχουν ονομάσει το εν λόγω… «σύμπτωμα» ως «σύνδρομο των αχτένιστων μαλλιών».
Όπως λένε οι επιστήμονες, το πρόβλημα των μαλλιών που γίνονται «κόμπος» εμφανίζεται συνήθως σε ξανθά μαλλιά και τα συμπτώματα είναι πιο έντονα στην παιδική ηλικία, ενώ η κατάσταση τείνει να γίνεται καλύτερη σε πιο μεγάλη ηλικία.

Οι ερευνητές των πανεπιστημίων της Βόννης και της Τουλούζης, με επικεφαλής την καθηγήτρια, Ρεγκίνα Μπετζ του Ινστιτούτου Ανθρώπινης Γενετικής, ανέλυσαν δείγματα DNA από δέκα παιδιά με το πρόβλημα των αχτένιστων μαλλιών.

Από τη μελέτη εντοπίστηκαν μεταλλάξεις σε τρία γονίδια (PAD13, TGM3, TCHH), που εμπλέκονται στο σχηματισμό των μαλλιών. Κάτι που αποτέλεσε ένδειξη ότι, το πρόβλημα με τις ατίθασες τρίχες έχει γενετικό υπόβαθρο και εμφανίζεται, στις περισσότερες περιπτώσεις, στα μέλη μιας οικογένειας. Οι ερευνητές δημοσίευσαν τα πορίσματα της μελέτης τους στο αμερικανικό περιοδικό γενετικής «The American Journal of Human Genetics».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Γενετική μέθοδος βελτιώνει τη φωτοσύνθεση των φυτών

Γενετική μέθοδος βελτιώνει τη φωτοσύνθεση των φυτών

Μια γενετική μέθοδο με την οποία ενισχύουν τεχνητά τη φυσική διαδικασία της φωτοσύνθεσης, εφηύραν οι επιστήμονες. Οι ερευνητές πέτυχαν να αυξήσουν κατά 11% έως 14% τη φωτοσυνθετική ικανότητα του φυτού του καπνού και κατά 14% έως 20% τη βιομάζα του, άρα και την παραγωγικότητα του. Τρεις πρωτεΐνες των φυτών, που εμπλέκονται στη φωτοσύνθεση, είχαν τροποποιηθεί γενετικά (με την εισαγωγή των κατάλληλων γονιδίων), στο πλαίσιο της εφαρμογής αυτής της νέας μεθόδου.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν το φυτό του καπνού, επειδή τροποποιείται εύκολα, αλλά ετοιμάζονται να δοκιμάσουν κάτι παρόμοιο και σε άλλα καλλιεργήσιμα φυτά. Κατά καιρούς έχουν πραγματοποιηθεί διάφορες προσπάθειες τεχνητής ή ενισχυμένης φωτοσύνθεσης, αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που κάτι τέτοιο φέρνει πειστικά αποτελέσματα όχι στο εργαστήριο, αλλά στο χωράφι.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή βιολογίας των φυτών, Στέφεν Λονγκ, του Πανεπιστημίου του Ιλινόις, δήλωσαν αισιόδοξοι ότι βρήκαν μια τεχνική που «δουλεύει» με όλα τα φυτά και, όπως φαίνεται, χωρίς παρενέργειες. Δήλωσαν μάλιστα ότι πρόκειται να βελτιώσουν κι άλλο την τεχνική τους, έτσι ώστε η βιομάζα των φυτών να είναι μεγαλύτερη χάρη στη βελτιωμένη φωτοσύνθεση.

Στην περίπτωση ωστόσο, που τα φυτά είναι βρώσιμα, δημιουργούνται πολλά ερωτήματα για το πώς και αν είναι δυνατό αυτά να καταναλώνονται, αφού με τη βελτιωμένη μέθοδο της φωτοσύνθεσής τους θα έχουν υποστεί γενετική τροποποίηση.

Το Ίδρυμα Μπιλ και Μελίντα Γκέιτς χρηματοδότησε τη νέα έρευνα, με την αίρεση ότι οποιαδήποτε νέα τεχνολογία προκύψει, θα διατεθεί ελεύθερα στους φτωχούς αγρότες της Αφρικής και της Ασίας.

Σύμφωνα με τα στοιχεία των Ηνωμένων Εθνών πάντως, έως το 2050 η ανθρωπότητα θα χρειάζεται να παράγει περίπου 70% περισσότερα γεωργικά τρόφιμα.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Οι γυναίκες που δεν τεκνοποιούν νωρίς ίσως να ζήσουν και μετά τα 90

Οι γυναίκες που δεν τεκνοποιούν νωρίς ίσως να ζήσουν και μετά τα 90

Σύμφωνα με μια νέα αμερικανική έρευνα, όσες γυναίκες αργούν να αποκτήσουν το πρώτο τους παιδί, από επιλογή και όχι λόγω προβλημάτων υγείας, είναι πιθανότερο να ξεπεράσουν τα 90 χρόνια ζωής. Αντίστοιχα, αυτό συμβαίνει, σύμφωνα με τους επιστήμονες, και με όσες γυναίκες αποκτούν πολλά παιδιά.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Αλαντίν Σαντιάμπ της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο, μελέτησαν στοιχεία για περίπου 20.000 γυναίκες, από τις οποίες πάνω από τις μισές (το 54%) είχαν ζήσει τουλάχιστον έως την ηλικία των 90 ετών.

Σύμφωνα με τα δεδομένα της μελέτης, οι γυναίκες με τη μεγαλύτερη μακροζωία είχαν μεγαλύτερη πιθανότητα να είναι απόφοιτες πανεπιστημίου, παντρεμένες, υψηλότερου εισοδηματικού επιπέδου, όχι παχύσαρκες και χωρίς ιστορικό κάποιας χρόνιας πάθησης. Επίσης, ήταν πιθανότερο να έχουν κάνει το πρώτο παιδί τους μετά την ηλικία των 25 ετών.

Επιπλέον, οι γυναίκες που έχουν γεννήσει δύο έως τέσσερις φορές, έχουν μεγαλύτερη πιθανότητα να ζήσουν στη δέκατη δεκαετία της ζωής τους, σε σχέση με όσες έχουν γεννήσει μόνο μια φορά.

Οι ερευνητές έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό περιοδικό για θέματα δημόσιας υγείας «American Journal of Public Health».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Άλλοι τέσσερις δορυφόροι στην υπηρεσία του Galileo

Άλλοι τέσσερις δορυφόροι στην υπηρεσία του Galileo

Σε 18 από 14 αυξήθηκε ο αριθμός των δορυφόρων του ευρωπαϊκού συστήματος πλοήγησης Galileo, καθώς για πρώτη φορά τέθηκαν ταυτόχρονα σε τροχιά τέσσερις δορυφόροι με μια και μόνη εκτόξευση πυραύλου Ariane 5, που πραγματοποιήθηκε σήμερα το απόγευμα από το ευρωπαϊκό διαστημοδρόμιο στο Κουρού της Γαλλικής Γουιάνα στη Νότια Αμερική. Το γεγονός αξιολογείται ως καθοριστικό βήμα για το ευρωπαϊκό GPS.

Είναι η πρώτη φορά που χρησιμοποιείται για το Galileo ο ευρωπαϊκός πύραυλος Αριάν αντί του ρωσικού Σογιούζ. Ο Ariane, χρησιμοποίησε μία νέα αυτόνομη κεφαλή για να απελευθερώσει τέσσερις πανομοιότυπους δορυφόρους. Έως σήμερα, οι ρωσικοί Soyuz είχαν μεταφέρει μέχρι δύο δορυφόρους κάθε φορά.

Θα ακολουθήσουν μέσα στην επόμενη διετία δύο ακόμη εκτοξεύσεις πυραύλων Ariane 5, που θα θέσουν σε τροχιά και άλλους δορυφόρους. Μόλις ολοκληρωθεί, το σύστημα Galileo θα έχει 24 λειτουργικούς δορυφόρους και ένα επίγειο δίκτυο που θα παρέχει υπηρεσίες γεωεντοπισμού (με ακρίβεια στίγματος ενός μέτρου περίπου έναντι μερικών μέτρων του τωρινού GPS), πλοήγησης και συγχρονισμού.

Ήδη όμως με τους 18 υπάρχοντες δορυφόρους του, αναμένεται ότι το Galileo θα αρχίσει τις πρώτες λειτουργίες του μέσα στις επόμενες εβδομάδες. Τα τελευταίας τεχνολογίας «έξυπνα» κινητά τηλέφωνα και άλλες συσκευές, θα αρχίσουν να πιάνουν το σήμα του Galileo, το οποίο θα έλθει να προστεθεί στα υπάρχοντα δορυφορικά συστήματα, το αμερικανικό GPS, το ρωσικό Glonass και το κινεζικό Beidu.

Πηγή ΑΜΠΕ

Open post

Πρωτοποριακή κάψουλα απελευθερώνει το φάρμακο σε δόσεις

Πρωτοποριακή κάψουλα απελευθερώνει το φάρμακο σε δόσεις

Μια «βραδυφλεγή» κάψουλα, η οποία απελευθερώνει το φάρμακο πολύ αργά, έως και δύο εβδομάδες αφότου αυτή έχει βρεθεί στο στομάχι του ασθενούς, δημιούργησαν Αμερικάνοι επιστήμονες.

Η νέα μέθοδος της φαρμακευτικής τεχνολογίας θα μπορούσε να βοηθήσει σημαντικά στην αντιμετώπιση ασθενειών όπως η ελονοσία, η φυματίωση, η νόσος Αλτσχάιμερ, οι νευροψυχικές διαταραχές, ο διαβήτης, το AIDS κ.λ.π.

Έως σήμερα, τα περισσότερα φάρμακα που λαμβάνονται από το στόμα, καθώς εκτίθενται σε αντίξοες συνθήκες στο στομάχι και στα έντερα, δεν διαρκούν για πάνω από μια μέρα. Εδώ και χρόνια οι γιατροί αναζητούν μια εναλλακτική λύση, ώστε ο ασθενής να μη χρειάζεται να παίρνει τα φάρμακά του σε καθημερινή βάση.

Σύμφωνα με πληροφορίες, περίπου οι μισοί άρρωστοι στις ανεπτυγμένες χώρες δεν παίρνουν τα φάρμακά τους όπως πρέπει, ενώ στις αναπτυσσόμενες χώρες το αντίστοιχο ποσοστό ξεπερνά κατά πολύ το 50%. Αν όμως οι ασθενείς μπορούν να παίρνουν ένα φάρμακο ανά αραιά χρονικά διαστήματα, τότε η θεραπεία αρκετών ασθενειών θα γίνεται πιο σωστά.

Για το λόγο αυτό, οι ερευνητές, των πανεπιστημίων ΜΙΤ και Χάρβαρντ, του Νοσοκομείου Brigham and Women’s της Μασαχουσέτης και του Imperial College του Λονδίνου, με επικεφαλής τον καθηγητή Ρόμπερτ Λάνγκερ, δημιούργησαν μια ανθεκτική κάψουλα, η οποία, όταν καταπίνεται, ανοίγει σε σχήμα αστερία και δεν χωρά για να φύγει από το στομάχι. Η κάψουλα αποτελείται από πολυμερές υλικό (πολυκαπρολακτόνη, που προστατεύει την περιεχόμενη φαρμακευτική ουσία και την απελευθερώνει ιδιαίτερα αργά.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, μέσα στην κάψουλα θα μπορούσε να τοποθετηθεί οποιοδήποτε φάρμακο, ενώ η αντοχή της είναι δυνατό να βελτιωθεί και άλλο, ώστε το φάρμακο να μένει στον οργανισμό για πάνω από ένα μήνα.

Για την παραπέρα ανάπτυξη και εμπορική αξιοποίηση της νέας φαρμακευτικής τεχνολογίας έχει ιδρυθεί από τους ερευνητές η Αμερικανική εταιρεία Lyndra, η οποία προγραμματίζει τις πρώτες κλινικές δοκιμές της κάψουλας σε ανθρώπους στα μέσα του 2017.

Η πρώτη εργαστηριακή δοκιμή της κάψουλας έγινε με το νέο φάρμακο ivermectin κατά της ελονοσίας.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Υπόγειος τεράστιος ωκεανός στον Πλούτωνα  

Υπόγειος τεράστιος ωκεανός στον Πλούτωνα  

Έναν κρύο μισολιωμένο ωκεανό παγωμένου νερού, μεγάλο όσο όλες μαζί οι θάλασσες της Γης,  πιστεύουν  ότι ανακάλυψαν οι επιστημνες της NASA, κάτω από την πιο χαρακτηριστική περιοχή του Πλούτωνα, η οποία έχει σχήμα καρδιά.

Τα  στοιχεία που είχε στείλει στη Γη το σκάφος «Νέοι Ορίζοντες» (New Horizons) της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) οδηγούν τους μελετητές σε αυτό το συμπέρασμα.

Ο πλανήτης,αναμένεται, να προστεθεί στον κατάλογο των  σωμάτων του ηλιακού μας συστήματος που μπορεί να φιλοξενούν υπόγειους ωκεανούς, με πιθανότητα κάποιων μορφών ζωής σε αυτούς. Ο ωκεανός του Πλούτωνα εκτιμάται ότι βρίσκεται 150 έως 200 χιλιόμετρα κάτω από την παγωμένη επιφάνειά του και έχει βάθος έως 100 χιλιομέτρων.

Οι ερευνητές των πανεπιστημίων ΜΙΤ, Αριζόνα και Καλιφόρνια-Σάντα Κρουζ, με επικεφαλής τον καθηγητή πλανητικών επιστημών Φράνσις Νίμο του τελευταίου, που έκαναν δύο σχετικές δημοσιεύσεις στο περιοδικό «Nature», εκτιμούν ότι ο υγρός ωκεανός βρίσκεται πολύ κοντά κάτω από την επιφάνεια του νάνου πλανήτη και όχι σε μεγάλο βάθος.

H λεγόμενη περιοχή Tombaugh που μοιάζει με καρδιά και ειδικότερα ένα κυκλικό επίπεδο τμήμα της 1.000 χιλιομέτρων με την ονομασία Sputnik Planitia (προηγουμένως λεγόταν Sputnik Planum), που πιθανότατα δημιουργήθηκε από πρόσκρουση αστεροειδούς, είναι η πιο φωτεινή πάνω στον Πλούτωνα. Για κάποιο άγνωστο λόγο, είναι μονίμως «κλειδωμένη» απέναντι στο δορυφόρο Χάροντα.

Ένας ωκεανός από κάτω της θα μπορούσε να εξηγεί αυτή τη βαρυτική ανωμαλία. Παρόλο που απέχει από τον Ήλιο περίπου 40 φορές περισσότερες από ό,τι η Γη, ο Πλούτων έχει διατηρήσει στα έγκατα του ραδιενεργή θερμότητα από την εποχή που δημιουργήθηκε πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια, κάτι που επιτρέπει τη διατήρηση ενός υγρού ωκεανού στο εσωτερικό του, λιώνοντας -ή έστω μισολιώνοντας- τους πάγους. Επιπλέον, ο πλουτώνιος ωκεανός πιθανώς περιέχει αμμωνία που δρα ως…αντιψυκτικό.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ

Φωτο: NASA

Posts navigation

1 2 3 20 21 22 23 24 25 26 27 28
Scroll to top