Open post

Έρευνα: Χάρη σε ένα γονίδιο τα μέλη μιας οικογένειας δεν νιώθουν πόνο

Έρευνα: Χάρη σε ένα γονίδιο τα μέλη μιας οικογένειας δεν νιώθουν πόνο

Δεν είναι λίγες οι φορές που οι σεναριογράφοι της βιομηχανίας του θεάματος μας έχουν συστήσει ήρωες, της μικρής ή της μεγάλης οθόνης, που χάρη στις υπερ-δυνάμεις τους δεν νιώθουν πόνο. Αυτή τη φορά, επιστήμονες από τη Βρετανία αποφάσισαν να μελετήσουν μια πέρα για πέρα αληθινή περίπτωση. Αυτή της ιδιαίτερης οικογένειας από την Ιταλία, τα μέλη της οποίας γνωρίζουν ελάχιστα- σχεδόν καθόλου- τι σημαίνει πόνος.

Μια 78χρονη γυναίκα, οι δύο μεσήλικες κόρες της και τα τρία παιδιά των τελευταίων, δεν νιώθουν πόνο, με συνέπεια να μη συνειδητοποιούν καν ότι έχουν τραυματισθεί από κάτι. Έτσι, αν κόψουν το χέρι τους ή αν –για παράδειγμα- σπάσουν το πόδι τους, δεν θα το καταλάβουν, αν με κάποιο τρόπο δεν το αντιληφθούν.

Οι ιατρικές εξετάσεις έδειξαν ότι και τα έξι μέλη της οικογένειας έχουν φυσιολογικό αριθμό νεύρων στο δέρμα τους, αλλά όλοι διαθέτουν μια γενετική μετάλλαξη στο γονίδιο ZFHX2, με αποτέλεσμα να μην πονούν.

Αφορμή για την παραπάνω επιστημονική διαπίστωση δόθηκε, όταν τα μέλη της οικογένειας εξετάστηκαν από γιατρούς και διαπιστώθηκε ότι έφεραν κατάγματα στα χέρια και στα πόδια, κάτι το οποίο δεν είχαν αντιληφθεί για πολύ καιρό. Το περιστατικό από μόνο του ήταν τόσο πρωτοφανές, που έδωσε το ερέθισμα για τη διεξαγωγή της σχετικής έρευνας.

Σύμφωνα με το New Scientist, ο επικεφαλής της μελέτης, Τζέιμς Κοξ, του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου (UCL) ανέφερε: «Μερικές φορές (τα μέλη της οικογένειας) νιώθουν λιγάκι πόνο στην αρχή, μόλις γίνεται το σπάσιμο, αλλά ο πόνος τους πολύ γρήγορα φεύγει».

Στα πειράματά τους, οι επιστήμονες «διέγραψαν» το γονίδιο ZFHX2 σε ποντίκια και διαπίστωσαν ότι τα πειραματόζωα έγιναν υπερευαίσθητα στα θερμοκρασιακά ερεθίσματα, αλλά σχεδόν αναίσθητα όταν κάποιος ή κάτι ασκούσε πίεση στην ουρά τους. Αυτό δείχνει ότι το συγκεκριμένο γονίδιο σχετίζεται με το αίσθημα του πόνου και με το πόσο δυνατός θα είναι αυτός ο πόνος κάθε φορά. Σε συνέχεια των πειραμάτων, όταν τα ποντίκια τροποποιήθηκαν γενετικά, ώστε να φέρουν στο DNA τους το ίδιο μεταλλαγμένο γονίδιο με την ιταλική οικογένεια, τα ζώα έγιναν πολύ λιγότερο ευαίσθητα στα επώδυνα ερεθίσματα της θερμότητας.

Όπως διαπίστωσαν οι ειδικοί, το ZFHX2 φαίνεται να ελέγχει τη δραστηριότητα και άλλων 16 γονιδίων, μερικά από τα οποία ρυθμίζουν το αίσθημα του πόνου.

Με την περαιτέρω μελέτη των γονιδίων που «ρυθμίζουν» την ένταση του πόνου, οι επιστήμονες ελπίζουν πως, στο μέλλον, θα μπορέσουν να αναπτύξουν ένα νέου τύπου αναλγητικό φάρμακο, ιδίως για ανθρώπους που πάσχουν από χρόνιους πόνους και αδυνατούν να βρουν ανακούφιση με τις θεραπείες που εφαρμόζονται σήμερα.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ /New Scientist

Open post

Εικονική πραγματικότητα, τεχνητή νοημοσύνη και τεχνολογία στο Φεστιβάλ Sundance

Εικονική πραγματικότητα, τεχνητή νοημοσύνη και τεχνολογία στο Φεστιβάλ Sundance

Το Sundance, το μεγαλύτερο Φεστιβάλ ανεξάρτητου κινηματογράφου στον κόσμο ανακοίνωσε το πρόγραμμά τoυ πρωτοποριακού και πειραματικού New Frontier που είναι αφιερωμένο στην τεχνολογία.

Στόχος της ενότητας αυτής είναι η παρουσίαση καινοτόμων παραγωγών και πειραματισμών στο σταυροδρόμι του σινεμά, της τέχνης και της τεχνολογίας και περιλαμβάνει ταινίες, πρότζεκτ κι εγκαταστάσεις εικονικής και μεικτής πραγματικότητας και τεχνητής νοημοσύνης.

Από τις ενδιαφέρουσες συμμετοχές στο πρόγραμμα είναι και μια διαδραστική εμπειρία εικονικής πραγματικότητας του Darren Aronofsky, καθώς και ένα μικτό διαδραστικό ντοκιμαντέρ που αφηγείται ο αστρονόμος Tony Stark. Στο Frankenstein AI: A Monster Made by Many, το κοινό «αλληλεπιδρά» με την τεχνητή νοημοσύνη και δημιουργεί από κοινού ένα σενάριο. Το TendAR, είναι μια χιουμοριστική και προκλητική εγκατάσταση που συνδυάζει τη διαδραστική αφήγηση, την επαυξημένη πραγματικότητα και την τεχνολογία αναγνώρισης προσώπου θέτοντας ερωτήματα για θέματα όπως είναι τα βιομετρικά δεδομένα και η τεχνητή νοημοσύνη.

Στο δελτίο τύπου, ο Πρόεδρος και Ιδρυτής του Ινστιτούτου Sundance, Robert Redford, στηρίζει την πρωτοποριακή αυτή ενότητα λέγοντας πως «Η αφήγηση ιστοριών που βασίζεται στην τεχνολογία συνεχίζει να εξελίσσεται σε μια ευημερούσα βιομηχανία. Είναι σημαντικό να προστατεύονται οι δημιουργικοί χώροι στους οποίους οι δημιουργοί μπορούν να αναπτύξουν, να δουλέψουν και να βρουν το κοινό τους ανεξάρτητα από τις εμπορικές πιέσεις».

Η υπεύθυνη προγράμματος κι επιμελήτρια της ενότητας, Shari Frilot, αναφερόμενη στο πρόγραμμα δήλωσε: «Οι καλλιτέχνες που συμμετέχουν φέτος ωθούν τα όρια των νέων τεχνολογιών με εκπληκτικό τρόπο. Η ιστορία δημιουργεί το σώμα και το σώμα παίρνει νέο νόημα, προσφέροντας ένα καινούριο πλαίσιο για προσωπικές αλληλεπιδράσεις στη σύγχρονη κοινωνία».

Δείτε αναλυτικά το πρόγραμμα εδώ.

 

 

Open post

Έρευνα: Όσοι μένουν κοντά σε χώρους άθλησης έχουν, πιθανόν, μικρότερο βάρος

Έρευνα: Όσοι μένουν κοντά σε χώρους άθλησης έχουν, πιθανόν, μικρότερο βάρος

Όπως αναφέρουν τα αποτελέσματα μιας νέας Βρετανικής έρευνας, μικρότερο πάχος, μικρότερη περιφέρεια μέσης και μικρότερη αναλογία λίπους στο σώμα τους έχουν, σε σχέση με εκείνους που ζουν μακριά από γυμναστήρια, γήπεδα ή κολυμβητήρια, όσοι διαθέτουν υποδομές άθλησης κοντά στη γειτονιά όπου μένουν, σε ακτίνα ενός χιλιομέτρου από την εστία τους.

Μικρότερο δείκτη μάζας σώματος και πιο λεπτή μέση έχουν επίσης, σύμφωνα με τα αποτελέσματα της μελέτης, όσοι μένουν μακριά από ταχυφαγεία (ή εστιατόρια που προσφέρουν «λιχουδιές» πλούσιες σε θερμίδες).

Όπως προκύπτει από την έρευνα- επικεφαλής της οποίας ήταν η Κέιτ Μέισον της Σχολής Υγιεινής και Τροπικής Ιατρικής του Λονδίνου– το αν θα είναι κανείς παχύσαρκος ή όχι εξαρτάται και από το πόσο κοντά ή μακριά βρίσκεται από την «πηγή» που προσφέρει γαστρονομικούς πειρασμούς (προφανώς όχι και τόσο υγιεινούς), καθώς επίσης και από το πόσο κοντά ή μακριά του βρίσκεται το γυμναστήριο ή άλλοι χώροι άθλησης στους οποίους μπορεί να ασκηθεί, προκειμένου να χάσει βάρος και να είναι, γενικότερα, σε φόρμα.

Οι επιστήμονες ανέλυσαν στοιχεία για περίπου 40.000 ανθρώπους ηλικίας 40 έως 70 ετών στη Βρετανία. Η μελέτη συσχέτισε τις μετρήσεις κάθε ατόμου (περιφέρεια μέσης, δείκτης μάζας σώματος, αναλογία λίπους) με το πόσο κοντά στο σπίτι του υπήρχαν ιδιωτικές και δημόσιες κλειστές ή υπαίθριες αθλητικές εγκαταστάσεις (όχι πάρκα) και φαστ φουντ.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι υπήρχε, κατά μέσο όρο, μια αθλητική εγκατάσταση οποιουδήποτε είδους σε απόσταση έως ενός χιλιομέτρου από το σπίτι ορισμένων, αλλά αυτό ίσχυε μόνο για τα δύο τρίτα των συμμετεχόντων, αφού για το άλλο ένα τρίτο οι αποστάσεις ήταν μεγαλύτερες. Ως προς τον άλλο παράγοντα της έρευνας, η μέση απόσταση ενός σπιτιού από κάποιο ταχυφαγείο  υπολογίστηκε σε 1,1 χιλιόμετρο, ενώ για το ένα πέμπτο (19%) σε μισό χιλιόμετρο.

Αναλυτικότερα, από την έρευνα διαπιστώθηκε ότι, όσοι είχαν πιο κοντινή και εύκολη πρόσβαση σε εγκαταστάσεις άθλησης, καθώς και περισσότερες επιλογές, είχαν κατά μέσο όρο μικρότερο βάρος σε σχέση με όσους δεν είχαν τις ίδιες δυνατότητες.

Επίσης προέκυψε ότι, όσοι μπορούσαν να επιλέξουν ανάμεσα σε τουλάχιστον έξι διαφορετικούς χώρους άσκησης σε ακτίνα ενός χιλιομέτρου, είχαν κατά μέσο όρο μικρότερη περιφέρεια μέσης κατά 1,22 εκατοστά, μικρότερο δείκτη μάζας σώματος κατά 0,57 μονάδες και μικρότερη αναλογία λίπους κατά 0,8%. Αξιοσημείωτο είναι ακόμα ότι, η διαφορά ήταν πιο αισθητή μεταξύ των γυναικών και μεταξύ των ατόμων υψηλότερου εισοδήματος.

Ως προς το πόσο «επιρρεπείς» είναι κάποιοι στο να προσφέρουν στον εαυτό τους ένα νόστιμο, αλλά πλούσιο σε θερμίδες γεύμα από κάποιο ταχυφαγείο (και άρα να πάρουν περισσότερο βάρος), αποδείχθηκε ότι όσοι έμεναν τουλάχιστον δύο χιλιόμετρα μακριά από τέτοιο μαγαζί, είχαν κατά μέσο όρο μικρότερη περιφέρεια μέσης κατά 0,26 εκατοστά. Ως προς το φύλο, αυτό ήταν πιο αισθητό επίσης στις γυναίκες απ’ ό,τι στους άντρες, οι οποίες ήταν τόσο λιγότερο υπέρβαρες, όσο πιο μακριά έμεναν από κάποιο εστιατόριο φαστ φουντ.

Η επικεφαλής της έρευνας, Κέιτ Μέισον προκειμένου να καταθέσει τις προτάσεις της ως προς την επίλυση των προβλημάτων της παχυσαρκίας και της ανθυγιεινής ζωής, αναφέρει: «Η σχεδίαση πόλεων με τρόπο που να διευκολύνει καλύτερα τους υγιεινούς τρόπους ζωής, πρέπει να αποτελέσει μέρος των ευρύτερων προγραμμάτων καταπολέμησης της παχυσαρκίας. Αυτό, μεταξύ άλλων, μπορεί να σημαίνει τον περιορισμό των νέων ταχυφαγείων σε μια γειτονιά και το πόσο κοντά βρίσκονται στα σπίτια. Από την άλλη, πρέπει να δοθούν κίνητρα για να ανοίξουν περισσότερες εγκαταστάσεις σωματικής άσκησης στις οικιστικές περιοχές που έχουν λίγες τέτοιες υποδομές, κάτι που μπορεί να περιλαμβάνει και την ενίσχυση της τοπικής αυτοδιοίκησης για να ανοίξει τέτοιους χώρους».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Γεννήθηκε βρέφος με την καρδιά  έξω από το σώμα και επέζησε

Γεννήθηκε βρέφος με την καρδιά  έξω από το σώμα και επέζησε

Ένα ιατρικό θαύμα συντελέστηκε στη Βρετανία.  Ένα κοριτσάκι που γεννήθηκε με την καρδιά έξω από το σώμα του επέζησε έπειτα από μια ακόμη χειρουργική επέμβαση στην οποία υποβλήθηκε στο νοσοκομείο Γκλένφιλντ, στο Λέστερ της Βρετανίας.

Η Βανέλοπι Χόουπ Γουίλκινς, η οποία δεν έχει θωρακικά οστά, ήρθε στον κόσμο πριν από τρεις εβδομάδες με καισαρική τομή.

Χρειάστηκε να υποβληθεί σε τρεις επεμβάσεις για να της τοποθετηθεί η καρδιά στην θέση της.

Η πάθηση, η οποία ονομάζεται εκτοπία καρδιάς, είναι εξαιρετικά σπάνια με μόλις λιγοστές περιπτώσεις να καταγράφονται ανά εκατομμύρια γεννήσεις και τα περισσότερα βρέφη συνήθως καταλήγουν.

Το νοσοκομείο ανακοίνωσε ότι δεν γνωρίζει άλλες περιπτώσεις στο Ηνωμένο Βασίλειο που να έχει επιζήσει το βρέφος.

Οι γονείς της, η Ναόμι Φίντλεϊ, 31 ετών και ο 43χρονος Ντιν Γουίλκινς από το Νότινγχαμ, είπαν ότι η Βανέλοπι «μάχεται σθεναρά».

«Ήταν ένα πραγματικό σοκ όταν ο υπέρηχος έδειξε ότι η καρδιά της βρισκόταν έξω από τον θώρακά της και τρομακτικό γιατί δεν γνωρίζαμε τι θα συνέβαινε», λέει η μητέρα στο BBC.

Το ζευγάρι ζήτησε να υποβληθεί το έμβρυο σε αιματολογική εξέταση, η οποία έδειξε ότι δεν υπήρχαν χρωµοσωµικές ανωµαλίες και αυτό τους έκανε να αποφασίσουν να συνεχιστεί η κύηση.

Ο πατέρας της μικρής είπε: «Μας συμβούλευσαν να τερματίσουμε την κύηση και μας είπαν ότι οι πιθανότητες επιβίωσής της ήταν σχεδόν ανύπαρκτες. Κανένας δεν πίστευε ότι θα τα καταφέρει εκτός από εμάς«.

Η Βανέλοπι αναμενόταν να γεννηθεί την παραμονή των Χριστουγέννων, αλλά τελικά ήρθε στον κόσμο με καισαρική τομή στις 22 Νοεμβρίου ώστε να μειωθούν οι πιθανότητες λοίμωξης και βλάβης της καρδιάς.

Παρόντες στον τοκετό ήταν περίπου 50 γιατροί και μαίες περιλαμβανομένων μαιευτήρων, καρδιοχειρουργών, αναισθησιολόγων και νεογνολόγων.

Μέσα σε 50 λεπτά μετά την γέννησή της η Βανέλοπι υποβλήθηκε στην πρώτη από τις τρεις εγχειρήσεις για να τοποθετηθεί η καρδιά μέσα στο σώμα της.

Στην πιο πρόσφατη επέμβαση χρησιμοποιήθηκε το δέρμα της Βανέλοπι ώστε να καλυφθεί το κενό στον θώρακά της.

Η Φράνσις Μπούλοκ, παιδοκαρδιολόγος, είπε: «Προτού γεννηθεί, τα πράγματα φαίνονταν πολύ δύσκολα αλλά τώρα είναι πολύ καλύτερα-η Βανέλοπι πάει πολύ καλά και έχει αποδειχτεί πολύ ανθεκτική».

«Στο μέλλον μπορεί να είμαστε σε θέση να τοποθετήσουμε εσωτερική οστέινη προστασία για την καρδιά της–ενδεχομένως χρησιμοποιώντας τρισδιάστατη εκτύπωση ή κάποιο φυσικό υλικό που θα αναπτύσσεται μαζί με την ίδια».

Λιγοστά παιδιά στις ΗΠΑ έχουν επιζήσει έχοντας γεννηθεί με αυτή την πάθηση.

Το νοσοκομείο Γκλένφιλντ ανακοίνωσε ότι η Βανέλοπι εξακολουθεί να αντιμετωπίζει «έναν μακρύ δρόμο μπροστά της» και ότι ο μεγαλύτερος κίνδυνος είναι η μόλυνση.

Το επόμενο βήμα πάντως είναι να της αφαιρεθεί ο αναπνευστήρας, ο οποίος χρησιμοποιείται για να βοηθήσει στην ανάρρωσή της μετά το χειρουργείο.

Οι γονείς της τής έδωσαν το όνομα Βανέλοπι από έναν χαρακτήρα της ταινίας του Ντίσνεϊ «Ραλφ: Η Επόμενη Πίστα».»Στην ταινία η Βανέλοπι μάχεται σθεναρά και στο τέλος γίνεται πριγκίπισσα. Επομένως θεωρήσαμε ότι της ταιριάζει», εξηγεί η μητέρα της.

Open post

Δυναμική η παρουσία της ΕΡΤ στο WordCamp Athens 2017

Δυναμική η παρουσία της ΕΡΤ στο WordCamp Athens 2017

Με επιτυχία ολοκληρώθηκε το δεύτερο κατά σειρά WordCamp Athens 2017 που πραγματοποιήθηκε στο Σαββατοκύριακο 9-10 Δεκεμβρίου στο Μέγαρο Μουσικής Αθηνών.

Για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά η Ελληνική Κοινότητα του WordPress διοργάνωσε το μεγαλύτερο τεχνολογικό event στην Ελλάδα, χρυσός χορηγός επικοινωνίας του οποίου ήταν η ΕΡΤ ΑΕ.

Και δεν μπορούσε να γίνει διαφορετικά καθώς η ΕΡΤ όχι μόνο αναπτύσσει σειρά ιστοτόπων και εφαρμογών αλλά και τρέχει μια σειρά από project για την παρουσία της σε «έξυπνες» συσκευές που έχουν πρόσβαση στο διαδίκτυο.

Σε αυτά τα νέα project που υλοποιεί η ΕΡΤ αναφέρθηκε στην εισήγησή του. ο Γενικός Διευθυντής Νέων Μέσων, Γιάννης Βουγιουκλάκης ο οποίος τόνισε ότι «η ΕΡΤ πρωτοπορεί για άλλη μια φορά αξιοποιώντας τα τεχνολογικά δεδομένα, τις ανοικτές τεχνολογίες, την πρόσβαση στο διαδίκτυο και τις τηλεοράσεις νέας γενιάς. Στόχος των προϊόντων αυτών η παροχή αναβαθμισμένων και σύγχρονων υπηρεσιών προς τους χρήστες μας».

Αναφερόμενος στην Υβριδική Ευρυζωνική Τηλεόραση (HbbTV – Hybrid Broadcast Broadband TV) ο κ. Βουγιουκλάκης τόνισε ότι «είναι το νέο πρότυπο μετάδοσης που επιτρέπει σε διαδικτυακές υπηρεσίες να ενσωματωθούν ή να συνδεθούν με το τηλεοπτικό πρόγραμμα εκπομπής.

Έτσι οι χρήστες» πρόσθεσε ο κ. Βουγουκλάκης,  «μπορούν να έχουν πρόσβαση σε πληθώρα ηλεκτρονικών υπηρεσιών, όπως Catch-up Video, ροές livestream, πλατφόρμες Video on Demand (VoD), εφαρμογές που σχετίζονται με το πρόγραμμα και άλλες πλούσιες υπηρεσίες, απευθείας στην τηλεόραση τους – σε μια απρόσκοπτη εμπειρία».

Πηγή:ΕΡΤ

Open post

Έρευνα σε μυστηριώδη αστεροειδή για εξωγήινη ζωή

Έρευνα σε μυστηριώδη αστεροειδή για εξωγήινη ζωή

Το πρόγραμμα αναζήτησης εξωγήινης ζωής Breakthrough Listen  για πρώτη φορά θα χρησιμοποιήσει ένα μεγάλο τηλεσκόπιο, του Γκριν Μπανκ στη Δυτική Βιρτζίνια των ΗΠΑ, για να ελέγξει μήπως υπάρχουν κάποιες ενδείξεις εξωγήινης τεχνολογίας, όπως εκπομπές ραδιοσημάτων, στον μυστηριώδη μακρόστενο αστεροειδή Οουμουαμούα που έχει σχήμα πούρου.

Ο εν λόγω πολύ σκοτεινός αστεροειδής, το σχήμα του οποίου θυμίζει διαστημόπλοιο, είναι ένας περαστικός «επισκέπτης» από το διαστρικό χώρο ή από κάποιο άλλο ηλιακό σύστημα, ο οποίος έγινε αντιληπτός για πρώτη φορά τον Οκτώβριο από το τηλεσκόπιο Pan-Starrs στη Χαβάη (εξ ου και το χαβανέζικο όνομά του που σημαίνει «αγγελιοφόρος»). Αφού πέρασε κοντά από τον Ήλιο, πλέον απομακρύνεται από τη Γη.

Το τηλεσκόπιο θα αρχίσει την παρατήρηση του αστεροειδούς την Τετάρτη και θα χρησιμοποιήσει τέσσερις διαφορετικές ραδιοσυχνότητες. Αν και ο Οουμουαμούα βρίσκεται σε διπλάσια απόσταση από τη Γη από ό,τι από τον Ήλιο, το αμερικανικό ραδιοτηλεσκόπιο, ένα από τα μεγαλύτερα του κόσμου, μπορεί να «πιάσει» σήματα τόσο αδύναμα όσο αυτά ενός κινητού τηλεφώνου.

«Το πιθανότερο είναι ότι έχει φυσική προέλευση, αλλά επειδή είναι τόσο παράξενος, θα θέλαμε να τον ‘τσεκάρουμε’ μήπως έχει οποιοδήποτε σημάδι τεχνητής προέλευσης, όπως ραδιοεκπομπές» δήλωσε ο καθηγητής αστρονομίας ‘Αβι Λόεμπ του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ και σύμβουλος του προγράμματος Breakthrough.

Πολλοί αστρονόμοι τον θεωρούν τον πρώτο αστεροειδή που «τρύπωσε» στο ηλιακό μας σύστημα και έχουν ξενιστεί από το ασυνήθιστα επίμηκες σχήμα του, που έχει μήκος περίπου 400 μέτρα και πλάτος μόνο 40.

Ακόμη κι αν οι αστρονόμοι δεν ακούσουν κάποιο εξωγήινο σήμα από τον αστεροειδή -όπως είναι και το πιθανότερο- οι παρατηρήσεις τους θα βοηθήσουν στην καλύτερη κατανόησή του, όπως αν περιβάλλεται από νέφος αερίων όπως οι κομήτες και αν διαθέτει νερό και πάγο. «Αν έχει φυσική προέλευση, θα πρέπει να υπάρχουν πολλοί άλλοι σαν κι αυτόν», εκτίμησε ο Λόεμπ.

Το πρόγραμμα Breakthrough Listen ξεκίνησε το 2015 με χρηματοδότηση 100 εκατομμυρίων δολαρίων από τον ρωσο-αμερικανό δισεκατομμυριούχο Γιούρι Μίλνερ. Ήδη συνεργάζεται με τηλεσκόπια στις ΗΠΑ και την Αυστραλία για την αναζήτηση εξωγήινης νοήμονος ζωής (και όχι απλώς βακτηρίων σε άλλους κόσμους). Το νέο πρόγραμμα λειτουργεί παράλληλα με το παλαιότερο και γνωστότερο παρόμοιο πρόγραμμα SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence).

Πηγή: ΑΠΕ- ΜΠΕ

Open post

Έρευνα: «Ασπίδα» κατά του Αλτσχάιμερ η ανώτερη μόρφωση

Έρευνα: «Ασπίδα» κατά του Αλτσχάιμερ η ανώτερη μόρφωση

Σύμφωνα με τα συμπεράσματα που προέκυψαν από μια διεθνή επιστημονική έρευνα, οι άνθρωποι με υψηλό μορφωτικό επίπεδο κινδυνεύουν λιγότερο να εκδηλώσουν Αλτσχάιμερ.

Συγκεκριμένα οι επιστήμονες αναφέρουν ότι, για κάθε παραπάνω χρόνο σπουδών, οι πιθανότητα εμφάνισης Αλτσχάιμερ στο μέλλον μειώνεται κατά 11% κατά μέσο όρο.

Οι ερευνητές από τη Σουηδία, τη Γερμανία και τη Βρετανία, με επικεφαλής την αναπληρώτρια καθηγήτρια Σουζάνα Λάρσον του ιατρικού Ινστιτούτου Καρολίνσκα του Πανεπιστημίου της Στοκχόλμης, ανέλυσαν δεδομένα για περίπου 17.000 ασθενείς με Αλτσχάιμερ και συνέκριναν τα αποτελέσματα με αυτά που προέκυψαν από την ανάλυση στοιχείων για 37.200 ανθρώπους που δεν αντιμετώπιζαν πρόβλημα υγείας.

Η εξήγηση που δίνουν οι ειδικοί στο ερώτημα πώς το (υψηλό) μορφωτικό επίπεδο σχετίζεται με τη νόσο Αλτσχάιμερ είναι η εξής: Η ανώτερη μόρφωση οδηγεί σε σκέψεις και άλλες νοητικές λειτουργίες που είναι πιο πολύπλοκες, με αποτέλεσμα ο άνθρωπος να δημιουργεί ένα «γνωσιακό απόθεμα», που βοηθά στην αποτροπή της άνοιας (και της εξέλιξης αυτής σε Αλτσχάιμερ) στην τρίτη ηλικία.

«Τα ευρήματά μας παρέχουν την ισχυρότερη ένδειξη μέχρι σήμερα ότι το υψηλότερο μορφωτικό επίπεδο σχετίζεται με μικρότερο κίνδυνο για νόσο Αλτσχάιμερ. Συνεπώς η βελτίωση του μορφωτικού επιπέδου μπορεί να μειώσει σημαντικά τον αριθμό των ανθρώπων που εμφανίζουν αυτή την καταστροφική πάθηση», δήλωσε η Λάρσον, επικεφαλής της έρευνας.

Έχοντας δημιουργήσει περισσότερες συνδέσεις ανάμεσα στους νευρώνες του, όταν χρειάζεται να αντιμετωπίσει την απειλή του Αλτσχάιμερ, ο ανθρώπινος εγκέφαλος διαθέτει εναλλακτικά νευρωνικά δίκτυα που μπορεί να τα χρησιμοποιήσει στη θέση των εγκεφαλικών κυττάρων που καταστρέφονται. Οι ειδικοί επισημαίνουν ότι, εκτός από τη μόρφωση ανάλογο «γνωσιακό απόθεμα», φαίνεται να δημιουργεί και η μεγαλύτερη εξυπνάδα.

Πέραν όσων αναφέρθηκαν παραπάνω, οι άνθρωποι που είναι κοινωνικά απομονωμένοι, που καπνίζουν, που δεν ασκούνται και που έχουν γενικότερα κακή σωματική υγεία, κινδυνεύουν περισσότερο από Αλτσχάιμερ, επισημαίνουν οι ειδικοί, βασιζόμενοι και σε προηγούμενες μελέτες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Έρευνα: Ανακαλύφθηκε το αρχαιότερο, πιθανόν, μάτι στον κόσμο

Έρευνα: Ανακαλύφθηκε το αρχαιότερο, πιθανόν, μάτι στον κόσμο

Το απολίθωμα του αρχαιότερου, πιθανότατα, ματιού στον κόσμο, που έχει ηλικία περίπου 530 εκατομμυρίων ετών, ανακοίνωσαν ότι ανακάλυψαν επιστήμονες στην Εσθονία.

Σύμφωνα με τις ερευνητικές υποθέσεις, το μάτι ανήκε σε θαλάσσιο οργανισμό που εξαφανίστηκε πριν από πολλά χρόνια. Κατά πάσα πιθανότητα, το πανάρχαιο μάτι ανήκει σε ένα πλάσμα (είδος τριλοβίτη) με την ονομασία Schmidtiellus reetae.

Το εύρημα θυμίζει αρκετά μια πρόωρη «εκδοχή» των ματιών που εμφανίστηκαν σε πιο εξελιγμένους ζωντανούς οργανισμούς, όπως τα καβούρια, οι λιβελούλες και οι μέλισσες.

«Η ανακάλυψή μας αποκαλύπτει κάτι αξιοσημείωτο: ότι η δομή και η λειτουργία των ματιών έχει ελάχιστα αλλάξει κατά το τελευταίο μισό δισεκατομμύρια χρόνια», δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας Ίουαν Κλάρκσον.

Σημαντικό είναι πως οι επιστήμονες μπόρεσαν να μελετήσουν το εσωτερικό του ματιού και την ανατομία του. Το εσωτερικό του οργάνου φέρει 100 μικροσκοπικά φωτοευαίσθητα κύτταρα (ομματίδια) που υπάρχουν και σε σύγχρονα μάτια, αν και σε πολύ μεγαλύτερο αριθμό. Μια σημαντική διαφορά είναι πως, το παλαιοζωικό μάτι δεν διαθέτει φακό.

Η εκτίμηση των ειδικών από τη Βρετανία, τη Γερμανία και την Εσθονία, με επικεφαλής τον καθηγητή του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου Ίουαν Κλάρκσον, είναι πως ο πανάρχαίος οργανισμός είχε, μάλλον, κακή όραση. Εντούτοις μπορούσε να διακρίνει όλα τα εμπόδια και τις πιθανές απειλές προκειμένου να επιβιώνει.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: Gennadi Baranov

Open post

Διάλεξη για τα αρχαία και μεσαιωνικά ναυάγια στους Φούρνους Κορσεών

Διάλεξη για τα αρχαία και μεσαιωνικά ναυάγια στους Φούρνους Κορσεών

Mία ενδιαφέρουσα διάλεξη θα δώσει ο Δρ Γιώργος Κουτσουφλάκης, καταδυόμενος αρχαιολόγος, Τμηματάρχης Ενάλιων Αρχαιολογικών Χώρων, Μνημείων και Ερευνών, Εφορεία Εναλίων Αρχαιοτήτων.

Θέμα της διάλεξης είναι: «Αρχαία και Μεσαιωνικά Ναυάγια στο Αρχιπέλαγος των Φούρνων/Κορσεών».
Είναι μία διοργάνωση από το Σύλλογο Ικαρίων Επιστημόνων (ΣΙΕΠ) και το Σύλλογο Ελλήνων Αρχαιολόγων (ΣΕΑ).

Όπως αναφέρει ο ΣΙΕΠ στην ανακοίνωσή του: «Οι πρόσφατες έρευνες (2015-2017) της Εφορείας Εναλίων Αρχαιοτήτων σε συνεργασία με το Ίδρυμα R.P.M. Nautical Foundation στην θαλάσσια περιοχή του αρχιπελάγους των Φούρνων / Κορσεών, στο Ανατολικό Αιγαίο, είχαν ως αποτέλεσμα τον εντοπισμό, τεκμηρίωση και μελέτη ενός μεγάλου αριθμού ναυαγίων που καλύπτουν ένα μεγάλο χρονολογικό εύρος από την ύστερη Αρχαϊκή περίοδο έως και τις πρώτες δεκαετίες του 20.00 αιώνα.

Στην παρούσα διάλεξη, ο καταδυόμενος αρχαιολόγος της Εφορείας Εναλίων Αρχαιοτήτων και Διευθυντής της Ενάλιας Αρχαιολογικής Έρευνας Φούρνων, θα παρουσιάσει τα σημαντικότερα από τα ευρήματα που έχουν προκύψει μέχρι στιγμής και θα σκιαγραφήσει τον διαχρονικό ρόλο, που έπαιξε το Αρχιπέλαγος των Φούρνων στα εμπορικά και ναυσιπλοϊκά δίκτυα του Αιγαιακού και ευρύτερου Μεσογειακού Κόσμου.

Μετά την διάλεξη θα γίνει προβολή της ταινίας “Out of the Blue”, διάρκειας 16 λεπτών, με θέμα την ενάλια αρχαιολογική έρευνα της ΕΕΑ στους Φούρνους.

Διάρκεια διάλεξης: 45 λεπτά».

 

 

Open post

Έρευνα: Διατροφή χαμηλή σε θερμίδες βοηθά στη θεραπεία κατά του διαβήτη

Έρευνα: Διατροφή χαμηλή σε θερμίδες βοηθά στη θεραπεία κατά του διαβήτη

Ερευνητές των πανεπιστημίων του Νιούκαστλ και της Γλασκόβης πραγματοποίησαν μελέτη, σύμφωνα με την οποία μια δίαιτα -ιδιαιτέρως χαμηλή σε θερμίδες– μπορεί να βοηθήσει στη θεραπεία κατά του διαβήτη τύπου 2.

Το 90% όσων συμμετείχαν στην έρευνα-πείραμα και ακολούθησαν τη δίαιτα φαίνεται να αντιμετώπισε δραστικά το διαβήτη. Ωστόσο, οι ειδικοί επισημαίνουν ότι, για να δουν αποτελέσματα, οι ασθενείς πρέπει να χάσουν τουλάχιστον 15 κιλά. Σε κάθε περίπτωση, ακόμα και ασθενείς που έχασαν 10 κιλά φαίνεται να απαλλάχτηκαν επίσης από τον διαβήτη.

Προϋπόθεση για να παραμείνουν υγιείς όσοι ακολουθούν τη συγκεκριμένη διατροφική θεραπεία, είναι να μην ξαναπάρουν τα κιλά που έχασαν, αναφέρουν οι ειδικοί.

Για την πραγματοποίηση της μελέτης, παρακολουθήθηκαν οι περιπτώσεις 306 ατόμων ηλικίας 20 έως 65 ετών, που είχαν διαγνωσθεί με διαβήτη τύπου 2 μέσα στην τελευταία εξαετία. Οι συμμετέχοντες είχαν δείκτη μάζας σώματος 27 έως 45 και κανείς από αυτούς δεν λάμβανε ινσουλίνη.

Οι ασθενείς επιλέχθηκαν τυχαία για τη συμμετοχή στην έρευνα και οι μισοί από αυτούς υποβλήθηκαν σε δίαιτα πολύ χαμηλών θερμίδων, ενώ οι υπόλοιποι ακολούθησαν τη συνηθισμένη θεραπεία που συνιστάται συνήθως για την αντιμετώπιση του διαβήτη.

Οι ασθενείς της πρώτης ομάδας κατανάλωναν 825 έως 853 θερμίδες τη μέρα επί τρεις έως πέντε μήνες και, στη συνέχεια, σε ένα διάστημα δύο έως οκτώ εβδομάδων, αύξησαν σταδιακά ξανά την ποσότητα του φαγητού τους.

Μετά από ένα χρόνο, όσοι είχαν κάνει τη δίαιτα, είχαν χάσει κατά μέσο όρο 10 κιλά. Από αυτούς, σχεδόν οι μισοί είχαν πλέον εμφανίσει υποχώρηση του διαβήτη, ενώ το ποσοστό (θεραπείας) ανέβαινε στο 90% για εκείνους που είχαν χάσει πάνω από 15 κιλά. Αντίθετα, στην ομάδα ελέγχου το ποσοστό υποχώρησης του διαβήτη ήταν μόνο 4%.

Ο καθηγητής Μάικλ Λιν ανέφερε σχετικά: «Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι, ακόμη κι αν κανείς έχει διαβήτη τύπου 2 για έξι χρόνια, είναι εφικτό η ασθένεια να υποχωρήσει, εφόσον υπάρξει μακρόχρονη απώλεια βάρους μέσω δίαιτας και άσκησης».

Πιο αναλυτικά, υποχώρηση του διαβήτη επιτεύχθηκε στο 7% όσων έχασαν έως πέντε κιλά, στο 34% όσων έχασαν πέντε έως δέκα κιλά, στο 57% όσων έχασαν δέκα έως 15 κιλά και στο 86% όσων έχασαν περισσότερα από 15 κιλά.

Λόγω και της επιδημίας παχυσαρκίας, τα περιστατικά διαβήτη τύπου 2 εμφανίζουν συνεχή αύξηση παγκοσμίως, αναφέρουν οι ειδικοί. Συγκεκριμένα, αριθμός των διαβητικών τετραπλασιάσθηκε μέσα σε 35 χρόνια, από 108 εκατομμύρια το 1980 σε 422 εκατομμύρια το 2014, ενώ αναμένεται να φθάσει τα 642 εκατομμύρια το 2040.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Posts navigation

1 2 3 20 21 22 23 24 25 26 37 38 39
Scroll to top