Open post

Εμφύτευμα βλαστοκυττάρων βελτίωσε την όραση σε ασθενείς με ξηρά εκφύλιση της ωχράς κηλίδας

Εμφύτευμα βλαστοκυττάρων βελτίωσε την όραση σε ασθενείς με ξηρά εκφύλιση της ωχράς κηλίδας

Τέσσερις ασθενείς στις ΗΠΑ οι οποίοι έπασχαν από σοβαρή μορφή της ξηράς εκφύλισης της ωχράς κηλίδας, υποβλήθηκαν σε πειραματική θεραπεία, χάρη στην οποία βελτιώθηκε η όρασή τους και αποφεύχθηκε τον ενδεχόμενο της τύφλωσής τους.

Με την εμφύτευση βλαστικών κυττάρων στο πίσω μέρος του ματιού των ασθενών κατέστη δυνατό να σταματήσει η εξέλιξη της νόσου δίνοντας έτσι ελπίδες για την εφαρμογή μιας πληρέστερης θεραπείας στο μέλλον. Η ξηρά μορφή της εκφύλισης της ωχράς κηλίδας είναι η συχνότερη (90% των περιπτώσεων) εμφάνιση της νόσου, ενώ το υπόλοιπο 10% των περιπτώσεων αφορά την υγρή μορφή της πάθησης.

Πριν από μερικές ημέρες, Βρετανοί επιστήμονες δοκίμασαν με επιτυχία παρόμοια εμφυτεύματα σε δύο ασθενείς που έπασχαν από αντίστοιχη πάθηση (υγρή μορφή εκφύλισης της ωχράς κηλίδας).

Η ξηρά εκφύλιση της ωχράς κηλίδας αποτελεί σήμερα την κύρια αιτία για την απώλεια της κεντρικής όρασης ατόμων άνω των 65 ετών. Μετά και από τις επιτυχημένες δοκιμές της μεθόδου στους ανθρώπους, στόχος των επιστημόνων είναι, με τη συγκεκριμένη θεραπεία, όχι μόνο να εμποδίζουν την εξέλιξη της ασθένειας, αλλά και να συμβάλλουν στην εξάλειψή της.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή κλινικής οφθαλμολογίας Αμίρ Κασανί της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας στο Λος ‘Αντζελες, σκοπεύουν να προχωρήσουν σε μια μεγαλύτερη κλινική δοκιμή με ασθενείς σε πιο πρώιμο στάδιο της ξηράς εκφύλισης της ωχράς κηλίδας. Στο πλαίσιο εφαρμογής της μεθόδου, εκτός από εμβρυικά βλαστοκύτταρα, θα δοκιμασθούν και ενήλικα πολυδύναμα βλαστικά κύτταρα, δηλαδή ώριμα κύτταρα που έχουν αναπρογραμματισθεί, ώστε να δρουν ως βλαστικά.

Το νέο εμφύτευμα αποτελείται από υγιή κύτταρα του ματιού, που έχουν δημιουργηθεί από ανθρώπινα εμβρυικά βλαστικά κύτταρα. Έχει μέγεθος τεσσάρων επί έξι χιλιοστών και αποτελείται από πολυμερές υλικό πάχους μικρότερου της ανθρώπινης τρίχας (έξι εκατομμυριοστά του μέτρου), το οποίο είναι επικαλυμμένο με τα υγιή κύτταρα.

Προκειμένου να είναι δυνατή η σύγκριση του ενός ματιού με το άλλο, στους τέσσερις ασθενείς που υποβλήθηκαν στην πειραματική μέθοδο, η εμφύτευση των βλαστικών κυττάρων έγινε (αρχικά) στο ένα μάτι. Από τη μετέπειτα παρακολούθηση των ασθενών προέκυψε ότι,  στη διάρκεια ενός έτους, το μάτι με το εμφύτευμα παρουσίασε εμφανή σταθεροποίηση ή μικρή βελτίωση, ενώ αντίθετα στο άλλο μάτι που δεν είχε γίνει η θεραπεία, η εκφύλιση συνέχισε να επιδεινώνεται. Επιπλέον, το εμφύτευμα, που εισήχθη χειρουργικά, ενσωματώθηκε κανονικά στα μάτια των ασθενών και δεν προκάλεσε παρενέργειες (π.χ. επίθεση του ανοσοποιητικού συστήματος), κάτι που σε πρώτη φάση σημαίνει ότι η θεραπεία είναι ασφαλής.

Από τη μεριά τος οι ασθενείς (που μεταφέρθηκαν αμέσως στο σπίτι τους μετά από την επέμβαση) ανέφεραν ότι άρχισαν να βλέπουν κάποιο φως στο προηγουμένως σκοτεινό κέντρο του οπτικού πεδίου του ματιού τους, ενώ είχαν και κάποια βελτίωση στην ικανότητά τους να διακρίνουν σχήματα και γράμματα.

Σύμφωνα με τους «Τάιμς του Λος ‘Αντζελες» και το «New Scientist”,  ο επικεφαλής της έρευνας ανέφερε: «θα ήταν όνειρο αν οι ασθενείς μπορέσουν να ξαναδούν τα πρόσωπα των αγαπημένων τους. Αλλά δεν νομίζω ότι βρισκόμαστε ακόμη σε αυτό το σημείο».

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι θα χρειαστούν ακόμη χρόνια, προκειμένου να αποδειχθεί ότι, η μέθοδός τους ότι είναι ασφαλής και αποτελεσματική.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ/ New Scientist/ Los Angeles Times

Φωτογραφία: CC MartynWright 2.0

 

www.ert.gr

Open post

Έρευνα: Υπάρχουν χιλιάδες μικρές μαύρες τρύπες γύρω από το κέντρο του γαλαξία μας

Έρευνα: Υπάρχουν χιλιάδες μικρές μαύρες τρύπες γύρω από το κέντρο του γαλαξία μας

Στοιχεία που αποτελούν ενδείξεις για την ύπαρξη μαύρων οπών γύρω από την τεράστια μαύρη τρύπα του γαλαξία μας (τοξότη Α*) πιστεύουν ότι διαθέτουν οι επιστήμονες. Χάρη στο διαστημικό τηλεσκόπιο ακτίνων-Χ Chandra. H ερευνητική υπόθεση των επιστημόνων, που εδώ καi δεκαετίες διατυπώνεται ως πιθανότητα από τη διεθνή επιστημονική κοινότητα, τώρα μοιάζει περισσότερο με πραγματικότητα, δεδομένων των σχετικών ενδείξεων.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Τσαρλς Χέιλι, διευθυντή του Εργαστηρίου Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου Κολούμπια της Νέας Υόρκης, εκτιμούν ότι σε απόσταση ενός παρσέκ (περίπου 3,26 ετών φωτός ή σχεδόν 31 τρισεκατομμυρίων χιλιομέτρων) από το γαλαξιακό κέντρο υπάρχουν 300 έως 500 μαύρες τρύπες σε διπλά συστήματα (ζεύγη όπου το ένα μέλος είναι άστρο και το άλλο μαύρη τρύπα, με τη δεύτερη να «καταπίνει» σταδιακά το πρώτο).

Ακόμα, τα στοιχεία οδηγούν τους ειδικούς στο συμπέρασμα ότι, υπάρχουν πολύ περισσότερες μεμονωμένες μαύρες τρύπες, τουλάχιστον 10.000, γύρω από τον Τοξότη Α*. Ο γαλαξίας μας έχει έκταση περίπου 100.000 ετών φωτός. Μέχρι σήμερα υπάρχουν ενδείξεις για περίπου 50 μαύρες τρύπες. Θεωρητικά πρέπει να υπάρχουν 10.000 έως 20.000 μόνο σε μια απόσταση έξι ετών φωτός από το γαλαξιακό κέντρο, αλλά η ύπαρξή τους δεν είχε επιβεβαιωθεί μέχρι σήμερα.

Η άλως και η σκόνη που περιβάλλει τον Τοξότη Α* είναι ιδανική για τη γέννηση άστρων τα οποία όταν ολοκληρώσουν τη ζωή τους γίνονται μαύρες τρύπες. Πρόσθετες μαύρες τρύπες, που βρίσκονται έξω από την κεντρική άλω, σταδιακά έλκονται από αυτήν, ενώ χάνουν την ενέργειά τους. Στην πλειοψηφία τους, αυτές οι μαύρες τρύπες παραμένουν απομονωμένες, αλλά μερικές ζευγαρώνουν με περαστικά άστρα, σχηματίζοντας έτσι ένα διπλό σύστημα.

Για πρώτη φορά, το τηλεσκόπιο Chandra δίνει στοιχεία για τις μαύρες τρύπες γύρω από τον γαλαξία μας. Αυτό γιατί, οι ζευγαρωμένες τρύπες προδίδουν την παρουσία τους, επειδή αλληλεπιδρούν με τα άστρα που τις συντροφεύουν και από το «ζευγάρωμα» τους αυτό εκπέμπονται ακτίνες Χ, οι οποίες είναι ανιχνεύσιμες από το συγκεκριμένο διαστημικό τηλεσκόπιο.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: Columbia University

www.ert.gr

Open post

Έρευνα: Οι καπνιστές τρώνε λιγότερο φαγητό, αλλά με περισσότερες θερμίδες

Έρευνα: Οι καπνιστές τρώνε λιγότερο φαγητό, αλλά με περισσότερες θερμίδες

Σύμφωνα με τα στοιχεία μιας νέας αμερικανικής έρευνας η διατροφή των καπνιστών είναι χειρότερη σε ποιότητα σε σχέση με τη διατροφή όσον δεν κάπνισαν ποτέ ή με εκείνων που είναι πρώην καπνιστές.

Στο πλαίσιο της μελέτης, επικεφαλής της οποίας είναι ο δρ. Ρος ΜακΛιν του Πανεπιστημίου Γέιλ, αναλύθηκαν στοιχεία που αφορούσαν 5.300 άτομα, καπνιστές και μη, οι οποίοι συμμετείχαν στην έρευνα.

Συγκεκριμένα διαπιστώθηκε ότι οι καπνιστές καταναλώνουν περίπου 200 περισσότερες θερμίδες μέσα στη μέρα, παρόλο που τρώνε μικρότερες μερίδες φαγητού από εκείνους που δεν καπνίζουν.

Η ερευνήτρια Ζακλίν Βερναρέλι του Πανεπιστημίου Φέαρφιλντ του Κονέκτικατ ανέφερε σχετικά: «Οι καπνιστές καταναλώνουν μικρότερες ποσότητες φαγητού, που περιέχουν όμως μεγαλύτερο αριθμό θερμίδων, ενώ αντίστροφα οι μη καπνιστές καταναλώνουν περισσότερο φαγητό, αλλά που περιέχει λιγότερες θερμίδες».

Πιο συγκεκριμένα, από την έρευνα προκύπτει ότι, όσοι δεν κάπνισαν ποτέ στη ζωή τους, καταναλώνουν περίπου 1,79 θερμίδες ανά γραμμάριο τροφής, ενώ οι καθημερινοί καπνιστές 2,02 θερμίδες ανά γραμμάριο και οι περιστασιακοί 1,89.

Παράλληλα, τα στοιχεία καταδεικνύουν ότι, οι πρώην καπνιστές καταναλώνουν κατά μέσο όρο περισσότερες θερμίδες ανά γραμμάριο τροφής (1,84) σε σχέση με όσους ποτέ δεν κάπνισαν, αλλά παρόλα αυτά τρώνε πιο υγιεινά σε σχέση με τους καπνιστές.

Συμπερασματικά πάντως, οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ό,τι όσο πιο πολύ καπνίζει κανείς, τόσες περισσότερες θερμίδες καταναλώνει. Ως προς τις διατροφικές τους συνήθειες, οι συστηματικοί καπνιστές φαίνεται πως έχουν τη συνήθεια να τρώνε λιγότερα φρούτα και λαχανικά, πράγμα που σημαίνει ότι προσλαμβάνουν, μεταξύ άλλων, μικρότερες ποσότητες βιταμίνης C, κινδυνεύοντας έτσι περισσότερο να προσβληθούν από καρκίνο και καρδιαγγειακές νόσους.

Και ενώ οι καπνιστές ανησυχούν, πως αν κόψουν το κάπνισμα θα πάρουν βάρος, στην πραγματικότητα, όπως αποδεικνύεται και από η νέα μελέτη,  η συνήθεια του καπνίσματος συνοδεύεται και από γεύματα με περισσότερες θερμίδες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Open post

Άκης Παπαντώνης: Θέλουμε να επεκτείνουμε το υγιές κομμάτι της καλής ζωής (audio)

Άκης Παπαντώνης: Θέλουμε  να επεκτείνουμε το υγιές κομμάτι της καλής ζωής (audio)

Η σχέση με την πατρίδα και την οικογένεια εντάσσεται σε όλα αυτά με τα οποία είμαστε αταβιστικά δεμένοι σημειώνει ο κ. Άκης Παπαντώνης, Επίκουρος Καθηγητής Μοριακής Βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Κολωνίας, μιλώντας στο Πρώτο Πρόγραμμα της Ελληνικής Ραδιοφωνίας και στην εκπομπή «Αναμενόμενα και Μη» με την Κωνσταντίνα Δημητρούλη. Ο κ. Παπαντώνης ο οποίος ζει και εργάζεται στη Γερμανία έχοντας ολοκληρώσει τις σπουδές του στο Πανεπιστήμιο της Αθήνας, έχει τη δική του ερευνητική ομάδα και προσανατολίζεται στη μοριακή βιολογία της γήρανσης στα ανθρώπινα κύτταρα.

Συνέντευξη: Μέρος Α

«Ο σκοπός μας είναι να καταλάβουμε πώς λειτουργεί κυρίως η γήρανση και όχι να αυξήσουμε το προσδόκιμο ζωής στα 250 χρόνια. Αυτό είναι το μυστικό, δεν επιθυμούμε να μην γερνάνε οι άνθρωποι, αυτό που θέλουμε είναι να επεκτείνουμε το υγιές κομμάτι της καλής ζωής μας. Επίσης στόχος είναι να αποτρέψουμε μηχανισμούς που πολύ νωρίς δημιουργούν νευροεκφυλιστικά νοσήματα ή άλλες ασθένειες που σχετίζονται με τη γήρανση. Να καταλάβουμε δηλαδή γιατί τα κύτταρα γερνάνε και γιατί γερνάνε με το ρυθμό που γερνάνε. Η τελευταία δεκαετία έχει δώσει μία πολύ μεγάλη ώθηση σχετικά με την κατανόηση αυτών των μηχανισμών αλλά έχουμε ακόμα πολύ δρόμο» υποστηρίζει ο κ. Παπαντώνης. Στην ερευνητική του ομάδα συμμετέχουν και τρεις Έλληνες επιστήμονες επίσης απόφοιτοι ελληνικών πανεπιστημίων και ειδικότερα της Πάτρας, της Κρήτης και της Αθήνας.

Συνέντευξη: Μέρος Β

Ο κ. Παπαντώνης που ολοκλήρωσε την διδακτορική του διατριβή στην Ελλάδα πριν μετακινηθεί στην Οξφόρδη ως μεταδιδακτορικός ερευνητής και εν συνεχεία στη Γερμανία μιλάει για το επονομαζόμενο brain drain σημειώνοντας ότι η φήμη των ελληνικών πανεπιστημίων ως τα μεταπτυχιακά προγράμματα είναι πολύ ισχυρή, ωστόσο ένας επιστήμονας οφείλει να φύγει από την χώρα που τον έχει αναθρέψει ακαδημαϊκά προκειμένου να αποκτήσει επαφή και εμπειρία με τη διεθνή ακαδημαϊκή και ερευνητική κοινότητα. Το πρόβλημα σύμφωνα με τον κ. Παπαντώνη είναι στην επιστροφή των επιστημόνων μας στην Ελλάδα. Στο ερώτημα αν μπορεί κάποιος να ξεχάσει την πατρίδα, τη γλώσσα ή τους ανθρώπους του επισημαίνει ότι η μνήμη είναι ένα παράξενο πράγμα , η μνήμη έχει σχέση με τη γήρανση αλλά είναι ένα κάτοπτρο που παραμορφώνει τα πράγματα που έχουμε ζήσει ανάλογα με την ψυχολογία μας και την ηλικία μας και τείνει να τα ωραιοποιεί και να τα στρογγυλοποιεί. «Η χώρα σου και οι άνθρωποι σου δεν ξεχνιούνται γιατί υπάρχει η μνήμη της μυρωδιάς, της γεύσης ακόμα και του φωτός όταν προσγειώνεσαι στην Ελλάδα. Ως προς το τι κοινό σημείο έχει ένας συγγραφέας και ένας ερευνητής (ο ίδιος έχει συγγράψει και μεταφράσει βιβλία), ο κ. Παπαντώνης σημειώνει ότι είναι η επανάληψη και η επιμονή.

Πηγή: Πρώτο Πρόγραμμα

www.ert.gr

Open post

Συνθετικό τζελ επιβραδύνει την επέκταση της φωτιάς

Συνθετικό τζελ επιβραδύνει την επέκταση της φωτιάς

Ένα κατασκευαστικό υλικό που επιβραδύνει την επέκταση της φωτιάς μέχρι την θερμοκρασία των 1.300 βαθμών Κελσίου, χωρίς να διασπάται, ανέπτυξαν Κινέζοι ερευνητές στο τεχνολογικό πανεπιστήμιο (University of Science and Technology of China).

Το καινοτόμο υλικό είναι ένα συνθετικό τζελ αερίου με χαμηλή θερμική αγωγιμότητα, αλλά και εξαιρετική αντίσταση στην φωτιά και τις υψηλές θερμοκρασίες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Open post

Εκτοξεύθηκε ο πιλοτικός «κυνηγός» διαστημικών σκουπιδιών RemoveDebris

Εκτοξεύθηκε ο πιλοτικός «κυνηγός» διαστημικών σκουπιδιών RemoveDebris

Το βράδυ της Δευτέρας, 2 Απριλίου, εκτοξεύθηκε από το ακρωτήριο Κανάβεραλ στη Φλόριντα των ΗΠΑ πάνω σε ένα πύραυλο Falcon 9 της αμερικανικής SpaceX, o ευρωπαϊκός πιλοτικός δορυφόρος RemoveDebris, με σκοπό τη δοκιμή ενός συστήματος αποκομιδής των διαστημικών σκουπιδιών.

Το «αλιευτικό-σκουπιδιάρικο» του διαστήματος (βάρους 100 κιλών) διαθέτει ένα καμάκι και ένα δίχτυ για να πιάνει τα διαστημικά θραύσματα και μετά να τα κατευθύνει στη Γήινη ατμόσφαιρα προκειμένου να καούν. Πρώτος προορισμός του δορυφόρου είναι ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός (ISS) στον οποίο αναμένεται να φτάσει την Τετάρτη το μεσημέρι (4/4/18). Αφού μείνει εκεί για μερικές εβδομάδες, θα ξεκινήσει την αποστολή του τον Μάϊο.

Πολλοί δορυφόροι που περιφέρονται γύρω από τη Γη αντιμετωπίζουν προβλήματα εξαιτίας των διαστημικών σκουπιδιών. Είναι θέμα χρόνου να συμβεί κάποιο διαστημικό «τροχαίο» που θα έχει προκληθεί από την αιώρηση των διαστημικών απορριμάτων στο διάστημα, επισημαίνουν οι ειδικοί, που εκτιμούν ότι,  πάνω από 7.500 τόνοι μικρών και μεγάλων σκουπιδιών, από βίδες μέχρι μεγάλα κομμάτια πυραύλων, περιστρέφονται γύρω από τον πλανήτη μας.

Το χαμηλού κόστους πρόγραμμα RemoveDebris (15 εκατ. ευρώ) χρηματοδοτείται κατά 50% από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή και κατά το υπόλοιπο 50% από εταιρείες με επικεφαλής την Airbus, καθώς και από πανεπιστήμια.

Ο δορυφόρος ταξιδεύει προς τον ISS μέσα στο σκάφος Dragon, που έστειλε στο διάστημα ο μεταχειρισμένος πύραυλος Falcon της SpaceX. Αυτή είναι η 14η εμπορική αποστολή της ιδιωτικής SpaceX για ανεφοδιασμό του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού, στο πλαίσιο συμφωνίας που έχει υπογράψει η εταιρεία (ιδρυτής της οποίας είναι ο Έλον Μασκ) με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) και αφορά εμπορικές αποστολές μέχρι το 2024.

Η άφιξη του Dragon στον ISS είναι προγραμματισμένη για τις 12:30 το μεσημέρι (ώρα Ελλάδας) της Τετάρτης. Το σκάφος θα «δέσει» στις 14:00 (ώρα Ελλάδας) στο διαστημικό σταθμό με τη βοήθεια του ρομποτικού βραχίονα του ISS, τον οποίο θα χειρίζονται ο ιάπωνας αστροναύτης Νορισίγκε Κανάι και ο αμερικανός Σκοτ Τινγκλ. Η διαδικασία θα μεταδίδεται ζωντανά από τη NASA TV.

Το  διαστημικό σκάφος Dragon, εκτός από το RemoveDebris για την αποκομιδή των διαστημικών σκουπιδιών θα μεταφέρει εφόδια και υλικό επιστημονικών πειραμάτων για τους αστροναύτες του ISS, συνολικού βάρους 2,6 τόνων.

Αφού παραμείνει για περίπου ένα μήνα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για να «παραδόσει» το φορτίο του, το Dragon θα φορτωθεί ξανά με ό,τι θέλουν να πετάξουν οι αστροναύτες. Στη συνέχεια, το σκάφος θα επιστρέψει στη Γη με φορτίο περίπου 1,8 τόνων και θα «βουτήξει» στον Ειρηνικό Ωκεανό, στα ανοιχτά του Μεξικού.

Η επόμενη αποστολή του μεταγωγικού της SpaceX στον ISS θα πραγματοποιηθεί τον Ιούνιο.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: NASA μέσω AP (αρχείο)

www.ert.gr

Open post

«Ίκαρος», το πιο μακρινό άστρο που φωτογραφίζεται από τηλεσκόπιο

«Ίκαρος», το πιο μακρινό άστρο που φωτογραφίζεται από τηλεσκόπιο

Αστρονόμοι στις ΗΠΑ μπόρεσαν, με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble, να φωτογραφήσουν το πιο μακρινό μεμονωμένο άστρο που έχει παρατηρηθεί μέχρι σήμερα, τον «Ίκαρο». Βρίσκεται τόσο μακριά ώστε το φως του έκανε 9 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει στη Γη. Η ανάλυση του φωτός του «Ίκαρου» αποκάλυψε ότι είναι ένας «μπλε υπεργίγαντας», ένα άστρο τύπου-Β, πολύ μεγαλύτερο σε μέγεθος, σε μάζα, σε θερμοκρασία και σε φωτεινότητα από τον ‘Ηλιο από τον οποίο θεωρείται κατά εκατοντάδες χιλιάδες φορές πιο λαμπρό.

Υπερδιπλάσια σε σχέση με τον Ήλιο  είναι και η θερμοκρασία της επιφάνειάς του  που κυμαίνεται μεταξύ των 11.000 και 14.000 βαθμών Κελσίου.

At Nine Billion Light Years, ‘Icarus’ Is the Most Distant Star Ever Observed #astronomy #icarus #Redshift pic.twitter.com/rtM6Co42oX

— Tech L0G 🇺🇸 📝 (@TechL0G) April 2, 2018

Η ομάδα – συμπεριλαμβανομένου του Jose Diego από το Ινστιτούτο της ισπανικής Κανταβρίας και του Steven Rodney του Πανεπιστημίου της Νότιας Καρολίνας, Κολούμπια – ονόμασε το αστέρι «Ίκαρος» κρίνοντας ότι όπως ο ήρωας της ελληνικής μυθολογίας και το άστρο έχει «φευγαλέα δόξα»,  αφού φαίνεται από τη Γη μόνο όταν μεγεθύνεται προσωρινά κατά  2.000 φορές από την πραγματική του φωτεινότητα.

Οι ερευνητές που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστρονομίας «Nature Astronomy«, χρησιμοποίησαν την μέθοδο του βαρυτικού φακού, που συνήθως  μεγεθύνει ένα γαλαξία έως 50 φορές.

Στη συγκεκριμένη περίπτωση το άστρο «Ίκαρος» μεγεθύνθηκε πάνω από 2.000 φορές.

A bizarre, ghostly looking galaxy that astronomers believe to have little to no dark matter was seen by @NASAHubble. This is the 1st galaxy to be discovered that is so lacking in dark matter, which is thought to comprise 85% of our universe’s mass: pic.twitter.com/81WqSon8PF

— NASA (@NASA) March 28, 2018

Το ρόλο του βαρυτικού φακού για τον «Ίκαρο» έπαιξε, τόσο ένας ενδιάμεσος γαλαξίας, όσο κι ένα άλλο άστρο μέσα σε αυτόν τον γαλαξία, το οποίο – σε μια σπάνια συγκυρία – ευθυγραμμίστηκε απολύτως ανάμεσα στο πολύ πιο μακρινό άστρο και στο Hubble.

Οι επιστήμονες μπορούν να δουν πιο μακρινούς γαλαξίες, επειδή αυτοί λάμπουν με τη φωτεινότητα των δισεκατομμυρίων άστρων που περιέχουν, ενώ και μια σούπερ-νόβα, συχνά είναι πιο φωτεινή από ένα γαλαξία. Όμως αυτό δεν είναι δυνατό για τα μεμονωμένα άστρα, τα οποία είναι αδύνατο να παρατηρηθούν ως μεμονωμένα αντικείμενα, μετά από την απόσταση περίπου των 100 εκατομμυρίων ετών φωτός από τη γη. Χάρις ωστόσο στο φαινόμενο του βαρυτικού φακού, είναι δυνατό να μεγεθυνθεί ένα αντικείμενο που βρίσκεται πολύ μακριά, και να γίνει έτσι παρατηρήσιμο.

Ο «Ίκαρος» που έχει την επιστημονική ονομασία MACS J1149 +2223 LS1, είναι περίπου 100 φορές πιο μακριά σε σχέση με το δεύτερο μακρινότερο μεμονωμένο άστρο που είχε παρατηρηθεί έως τώρα.

«Για πρώτη φορά βλέπουμε σε τόσο μακρινή απόσταση  μεμονωμένο φυσιολογικό άστρο, όχι μια σούπερ-νόβα, ούτε μια έκλαμψη ακτίνων γάμα», δήλωσε ο καθηγητής αστρονομίας ‘Αλεξ Φιλιπένκο του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας-Μπέρκλεϊ.

Το τηλεσκόπιο Hubble, που δημιουργήθηκε από  την αμερικανική NASA και την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος, ESA θα συνεχίσει την εξερεύνηση έως τα μέσα του 2021.

ΠΗΓΗ:ΑΠΕ-ΜΠΕ

Για την επιστημονική δημοσίευση διαβάστε εδώ:

www.ert.gr

Open post

Και η αναπηρία αποκτά τα δικά της emojis

Και η αναπηρία αποκτά τα δικά της emojis

Στις κοινότητες του διαδικτύου, με τη χρήση των εργαλείων κοινωνικής δικτύωσης, ο λόγος δεν είναι ποτέ αρκετός για την επικοινωνία μας, αν αναλογιστεί κανείς τη σημασία των εικόνων στην εποχή μας. Τα μηνύματά μας συνοδεύονται συχνά από εικονίδια με χαμογελαστά προσωπάκια, από καρδιές, ουράνια τόξα ή εκφραστικές φιγούρες, που κάνουν, συνήθως, τους δικτυακούς διαλόγους μας πιο περιεκτικούς και «ζωντανούς».

Και όπως είναι λογικό, καθώς το διαδίκτυο είναι ή θα έπρεπε να είναι μια «γέφυρα» που ενώνει τους ανθρώπους, καθετί πραγματικό μπορεί ή μάλλον χρειάζεται να έχει τη δική του «αποτύπωσή» και στον εικονικό κόσμο.

Λαμβάνοντας προφανώς υπόψη το γεγονός πως και η αναπηρία είναι μια απόλυτα πραγματική συνθήκη, που αφορά εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, οι υπεύθυνοι της Apple δημιούργησαν μια σειρά από 13 emojis, συμπεριλαμβανομένου ενός με σκύλο-οδηγό τυφλού, ενός με βοήθημα ακοής, ενός με μπαστούνι τυφλού, ενός που παρουσιάζει έναν άνθρωπο σε αμαξίδιο κλπ.

Προκειμένου να καταλήξει στα συγκεκριμένα emojis τα οποία προτείνει, η εταιρία συσκευών τεχνολογίας και υπολογιστών συνεργάστηκε με οργανώσεις και οργανισμούς όπως το American Counsil of the Blind, την Cerebral Palsy Association και την National Association of the Deaf.

«Ένας στους επτά ανθρώπους σ’ όλον τον κόσμο έχει ένα είδος αναπηρίας» σημείωσε, στην υποβολή της πρότασής της, η Apple. «Η τωρινή επιλογή των emojis δίνει μια ευρεία αναπαράσταση ανθρώπων, δραστηριοτήτων, αντικειμένων που έχουν νόημα για το ευρύ κοινό, αλλά πολύ λίγα από αυτά μιλούν για τις εμπειρίες ζωής των ανθρώπων με αναπηρία» τόνισε ο υπεύθυνος της πρωτοβουλίας.

«Πιστεύουμε ότι αυτή η πρόταση θα πυροδοτήσει έναν παγκόσμιο διάλογο για την καλύτερη αναπαράσταση ανθρώπων με αναπηρία», «Το να προστεθούν emojis που είναι εμβλήματα των εμπειριών ζωής των χρηστών βοηθά την προαγωγή μιας κουλτούρας που ενσωματώνει και την αναπηρία» καταλήγει η πρόταση.

Στη συνάντηση του Απριλίου της Unicode, θα αποφασιστεί ποια νέα emojis θα χρησιμοποιηθούν και τι θα αναπαριστούν, λαμβάνοντας υπόψη ότι, ειδικά τα παιδιά σήμερα χρησιμοποιούν το διαδίκτυο από μικρή ηλικία και συχνά μαθαίνουν πολλά για τον πραγματικό κόσμο αξιοποιώντας τις εμπειρίες της περιήγησης τους στον εικονικό. Και η «εξοικείωση» με την αναπηρία και τη διαφορετικότητα φαίνεται πως αποτελεί τώρα προτεραιότητα, ακριβώς για να γίνει πιο κατανοητό ότι, οι άνθρωποι με αναπηρία, στην πραγματικότητα, δεν διαφέρουν από τους ανθρώπους χωρίς αναπηρία.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Open post

Περιμένοντας την πτώση του Τιανγκόνγκ-1

Περιμένοντας την πτώση του Τιανγκόνγκ-1

Την επιστροφή και διάλυση εντός της γήινης ατμόσφαιρας του  πεπαλαιωμένου και εκτός λειτουργίας πλέον κινεζικού διαστημικού εργαστήριου Τιανγκόνγκ-1, αναμένουν οι επιστήμονες. Οι εκτιμήσεις διαφέρουν καθώς η πτώση δεν είναι ελεγχόμενη δεδομένου ότι σταμάτησε να λειτουργεί από τον Μάρτιο του 2016, προκαλώντας ανησυχίες για το πότε και πώς θα κάνει την επανείσοδό του στην ατμόσφαιρα. Το Γραφείο Διαστημικών Θραυσμάτων (Space Debris Office) του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας, υπολογίζει το «παράθυρο» εισόδου μετά τα μεσάνυχτα της Κυριακής μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες της Δευτέρας, ωστόσο η εθνική διαστημική υπηρεσία της Νοτίου Κορέας τοποθέτησε το χρονικό διάστημα μεταξύ 08:00 και 19:00 τη Δευτέρα.

Από την πλευρά της η CMSEO, η κινεζική υπηρεσία που είναι αρμόδια για τις επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις, δεν έχει δώσει εκτίμηση για το χρόνο πτώσης.

 

Η εκτιμώμενη ζώνη εισόδου του Τιανγκόνγκ-1/ Πηγή ESA

Η ESA επισημαίνει ότι είναι πολύ δύσκολο να γίνει πολύ ακριβής πρόβλεψη, εν μέρει λόγω και της μεταβαλλόμενης ηλιακής δραστηριότητας, δηλαδή των ρεύματος των σωματιδίων που στέλνει ο Ήλιος προς τη Γη και τα οποία επηρεάζουν το γήινο γεωμαγνητικό πεδίο.

Στην πραγματικότητα, ο Ήλιος ήταν τις τελευταίες μέρες πιο ήσυχος του αναμενομένου, με συνέπεια να υπάρχει και πιο ήρεμος διαστημικός «καιρός» γύρω από τον πλανήτη μας. Αυτό, κατά την ESA, σημαίνει ότι η πυκνότητα στο ανώτερο τμήμα της ατμόσφαιρας, μέσω της οποίας κινείται ο «Τιανγκόνγκ-1», δεν αυξήθηκε όπως προβλεπόταν, κάτι που θα τραβούσε προς τα κάτω πιο γρήγορα τον ανεξέλεγκτο διαστημικό σταθμό.

Η Κίνα διαβεβαιώνει ότι δεν υπάρχει κανένας κίνδυνος από τη διάλυση του διαστημικού εργαστηρίου της και μάλιστα υπόσχεται ένα «εντυπωσιακό» θέαμα από την πτώση των θραυσμάτων που θα θυμίζει βροχή μετεωριτών.

Αντίγραφο του διασημικού εργαστηρίου σε κινεζική έκθεση τεχνολογογίας Αρχείο-AP/Kin Cheung

«Οι άνθρωποι δεν έχουν κανέναν λόγο να ανησυχούν», διαβεβαίωσε η CMSEO, αυτού του είδους οι διαστημικοί σταθμοί «δεν συντρίβονται βίαια στη Γη, όπως στις ταινίες επιστημονικής φαντασίας, αλλά διαλύονται και αναμένεται ένα θέαμα (σαν βροχή μετεωριτών) στον έναστρο ουρανό», εξήγησε.

Η πιθανότητα να χτυπηθεί ένας άνθρωπος από κάποιο συντρίμμι βάρους άνω των 200 γραμμαρίων είναι μία στα 700 εκατομμύρια, σύμφωνα με τη CMSEO.

Ένας ειδικός της ESA, ο Στάιν Λέμενς, εξήγησε ότι στα 60 χρόνια των διαστημικών πτήσεων περισσότερα από 6.000 αντικείμενα, κατασκευασμένα από τον άνθρωπο, επανήλθαν εκτός ελέγχου στη γήινη ατμόσφαιρα και μόνο μια φορά χτυπήθηκε άνθρωπος – χωρίς να τραυματιστεί.

Το μεγαλύτερο μέρος του σταθμού θα καεί κατά την επανείσοδό του στην ατμόσφαιρα και μόνο ελάχιστα συντρίμμια θα πέσουν, με σχετικά χαμηλή ταχύτητα, πιθανότατα στη θάλασσα.

AP Αρχείο/Christoph Noelting

Ο Τιανγκόνγκ-1 είναι το 50ό μεγαλύτερο αντικείμενο που θα μπει ανεξέλεγκτα στην ατμόσφαιρα από το 1957, σύμφωνα με τον Τζόναθαν ΜακΝτάουελ, αστρονόμο στο Κέντρο Αστροφυσικής Χάρβαρντ-Σμιθσόνιαν των ΗΠΑ. «Πολύ πιο ογκώδη πράγματα έχουν πέσει, χωρίς να προκαλέσουν θύματα. Θα είναι κάτι αντίστοιχο με την πτώση ενός μικρού αεροσκάφους», εξήγησε, εκτιμώντας και αυτός ότι οι άνθρωποι θα δουν ένα «εντυπωσιακό θέαμα» όταν τα συντρίμμια θα μετατραπούν σε «πύρινες μπάλες», σε υψόμετρο περίπου 60-70 χιλιομέτρων.

Ο Τιανγκόνγκ-1 υπήρξε το πρώτο διαστημικό εργαστήριο της Κίνας, το οποίο εκτοξεύθηκε το 2011 για να βοηθήσει τη χώρα να αποκτήσει τεχνογνωσία, έτσι ώστε να κατασκευάσει και να θέσει σε τροχιά ένα μεγαλύτερο επανδρωμένο σταθμό, κάτι που προγραμματίζεται να γίνει μέσα στη δεκαετία του 2020.

Στη διάρκεια της ζωής του τον «Τιανγκόνγκ-1» είχαν επισκεφθεί τρεις κινεζικές αποστολές: η πρώτη το 2011, ήταν το ρομποτικό διαστημικό σκάφος Shenzhou και ακολούθησαν άλλες δύο το 2012 και 2013, τα επανδρωμένα σκάφη Shenzhou 9 και 10 αντίστοιχα.

Πηγή ΑΠΕ-ΜΠΕ, Reuters, BBC, AFP, VOA, ESA

www.ert.gr

Open post

Εφαρμογή στο κινητό τηλέφωνο προειδοποιεί όταν τα κουνούπια πλησιάζουν

Εφαρμογή στο κινητό τηλέφωνο προειδοποιεί όταν τα κουνούπια πλησιάζουν

Μια νέα εφαρμογή για κινητά τηλέφωνα ανιχνεύει το βούισμα των κουνουπιών και μας προειδοποιεί όταν αυτά πλησιάζουν. Η αρχική ιδέα για την ανάπτυξή του συστήματος από Βρετανούς επιστήμονες, ήταν να βρεθεί ένας τρόπος, προκειμένου η τεχνολογία να βοηθήσει τους πληθυσμούς που μαστίζονται από ελονοσία στις διάφορες χώρες του πλανήτη.

Η ελονοσία είναι μια νόσος που οφείλεται σε τσίμπημα από μολυσμένα κουνούπια. Από τα 3.000 ήδη κουνουπιών, περίπου 50 (όλα μέλη της οικογένειας Anopheles) εξαπλώνουν το παράσιτο της ελονοσίας. Σε διεθνή κλίμακα φαίνεται πως σημειώνεται μια αναζωπύρωση της νόσου, που έχει στοιχίσει τη ζωή σε περίπου 445.000 ανθρώπους το 2016 (πάνω από το 90% στην υποσαχάρια Αφρική), με αποτέλεσμα οι ειδικοί να αναζητούν πλέον νέους τρόπους για την αντιμετώπιση της ασθένειας.

Σύμφωνα και με δημοσίευμα της Guardian, αξιοποιώντας τις δυνατότητες της τεχνητής νοημοσύνης, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης που ειδικεύονται στη μηχανική μάθηση δημιούργησαν τη νέα εφαρμογή, η οποία μάλιστα λειτουργεί και στα πιο απλά κινητά τηλέφωνα.

Η εφαρμογή αναλύει τους ήχους του περιβάλλοντος, «εντοπίζει» τον θόρυβο που κάνουν τα κουνούπια όταν πλησιάζουν και εκπέμπει εγκαίρως ένα προειδοποιητικό σήμα, ώστε ο χρήστης της συγκεκριμένης τεχνολογίας να αποφύγει, τελικά, τους ανεπιθύμητους «επισκέπτες». Χρησιμοποιώντας βάσεις δεδομένων από ηχογραφήσεις κουνουπιών, το τεχνολογικό σύστημα της εφαρμογής «εκπαιδεύτηκε», χάρη σε έναν αλγόριθμο, ώστε να ξεχωρίζει το βούισμά των κουνουπιών από άλλους ήχους.

Όπως φάνηκε από τις δοκιμές με φτηνά κινητά τηλέφωνα, η εφαρμογή μπορεί να ανιχνεύσει την παρουσία κουνουπιού σε απόσταση περίπου δέκα εκατοστών. Όταν το τηλέφωνο είναι κοντά σε μέρος που προσελκύει κουνούπια, όπως μια λάμπα, τότε η αποτελεσματικότητά του είναι ακόμα μεγαλύτερη, αναφέρον οι ειδικοί.

Σε επόμενο βήμα, οι επιστήμονες σκοπεύουν να βελτιώσουν την εφαρμογή ώστε να διακρίνει ακόμη και τους διαφορετικούς ήχους των κουνουπιών, προκειμένου να ξεχωρίζει εκείνα που μπορούν να μεταδώσουν την ελονοσία από εκείνα που απλώς ενοχλούν.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ/ The Guardian

www.ert.gr

Posts navigation

1 2 3 22 23 24 25 26 27 28 56 57 58
Scroll to top