Open post

Βρέθηκε στη Μαύρη Θάλασσα το αρχαιότερο άθικτο ναυάγιο στον κόσμο

Βρέθηκε στη Μαύρη Θάλασσα το αρχαιότερο άθικτο ναυάγιο στον κόσμο

Αρχαιολόγοι ανακάλυψαν το αρχαιότερο μέχρι σήμερα «άθικτο» ναυάγιο, ένα αρχαίο ελληνικό πλοίο που κειτόταν εδώ και περισσότερα από 2.400 χρόνια στον βυθό της Μαύρης Θάλασσας.

Το πλοίο αυτό των 23 μέτρων ανακαλύφθηκε με το κατάρτι του, το πηδάλιό του και τους πάγκους για τους κωπηλάτες στη θέση τους περίπου 1.600 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Σύμφωνα με τους ερευνητές, διατηρήθηκε στην κατάσταση αυτή χάρη στην έλλειψη οξυγόνου.

«Ένα πλοίο που επιβιώνει άθικτο από τον κλασικό κόσμο είναι κάτι που ποτέ δεν πίστεψα ότι θα ήταν δυνατό», λέει στη βρετανική εφημερίδα The Guardian ο καθηγητής Τζον Άνταμς, ο βασικός ερευνητής της ομάδας που έκανε την ανακάλυψη, της Black Sea Maritime Arcaeology Project (MAP, Θαλάσσιο Αρχαιολογικό Πρόγραμμα της Μαύρης Θάλασσας). «Θα αλλάξει τον τρόπο που κατανοούμε τη ναυπηγική και τα θαλάσσια ταξίδια στον αρχαίο κόσμο».

Το πλοίο πιστεύεται ότι ήταν εμπορικό, ενός τύπου που οι ερευνητές λένε πως είχαν δει προηγουμένως μόνο «σε αρχαία ελληνικά κεραμικά, όπως το Αγγείο των Σειρήνων (Siren Vase) που φυλάσσεται στο Βρετανικό Μουσείο.

Σύμφωνα με τη βρετανική εφημερίδα, η ομάδα είπε ότι σκοπεύει να αφήσει το σκάφος εκεί όπου βρέθηκε, όμως πρόσθεσε πως ένα μικρό κομμάτι του χρονολογήθηκε με άνθρακα από το Πανεπιστήμιο του Σαουθάμπτον και πως τα αποτελέσματα «επιβεβαίωσαν ότι πρόκειται για το παλαιότερο ναυάγιο που είναι γνωστό στην ανθρωπότητα».
Η ομάδα πρόσθεσε πως τα δεδομένα θα δημοσιοποιηθούν στο συνέδριο του MAP Μαύρης Θάλασσας αργότερα αυτή την εβδομάδα στο Λονδίνο.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Open post

Έλληνες φοιτητές στον διεθνή διαγωνισμό Χημικής Μηχανικής (video)

Έλληνες φοιτητές στον διεθνή διαγωνισμό Χημικής Μηχανικής (video)

Ομάδα έξι φοιτητών από το Τμήμα Χημικών Μηχανικών του Πανεπιστημίου της Πάτρας διεκδικεί μια θέση στον μεγαλύτερο Διαγωνισμό Χημικής Μηχανικής στον κόσμο που θα διεξαχθεί φέτος στην Πενσυλβάνια των Ηνωμένων Πολιτειών.

Οι Έλληνες φοιτητές θα παρουσιάσουν ένα μικρό αυτοκίνητο, που κινείται με υδρογόνο και οξυγόνο και με τη χρήση του φιλοδοξούν στη μείωση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης.

Πηγή: ΕΡΤ
Ρεπορτάζ: Αθανασία Σταμοπούλου

www.ert.gr

Open post

Η τεχνητή νοημοσύνη βοηθά τους συγγραφείς να εμπνευστούν

Η τεχνητή νοημοσύνη βοηθά τους συγγραφείς να εμπνευστούν

Με τον ίδιο τρόπο που τα συστήματα τεχνητής νοημοσύνης μπορούν να βοηθήσουν τους γιατρούς να κάνουν σωστές διαγνώσεις ή να χειρουργούν με περισσότερη ακρίβεια, η τεχνολογία προσφέρει τώρα τις υπηρεσίες της και στους καλλιτέχνες, ή τους ανθρώπους του πνεύματος που θέλουν να αφήσουν πίσω τους ένα σημαντικό δημιούργημα.

Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι αυτό του Ρόμπιν Σλόαν, ο οποίος συν-γράφει το μυθιστόρημά του με τη «συνδρομή» του υπολογιστή, με τη διαφορά ότι εκτός από «εργαλείο» δακτυλογράφησης και εκτύπωσης κειμένων (το προφανές), ο υπολογιστής χρησιμεύει πλέον και ως «βοηθός» για την έμπνευση του.

Χάρη σε ένα συγκεκριμένο λογισμικό, το οποίο μάλιστα έχει δημιουργήσει ο ίδιος ο Σλόαν, οι ανολοκλήρωτες προτάσεις του συγγραφέα είναι δυνατό να συμπληρωθούν από τον υπολογιστή με τη βοήθεια ενός συστήματος τεχνητής νοημοσύνης.

Για παράδειγμα, καθώς ο Σλόαν γράφει τη φράση «οι βίσωνες μαζεύονται στο φαράγγι…», την αφήνει μισοτελειωμένη, πατά ένα πλήκτρο και ο υπολογιστής συμπληρώνει μόνος του «…κάτω από τον άδειο ουρανό»…

Η υποβοηθούμενη- από υπολογιστή- δημιουργία (computer-assisted creation) αποτελεί πεδίο έρευνας και πειραματισμών από επιστήμονες και λάτρεις της τεχνολογίας, που πιστεύουν ότι ο ρόλος της τεχνητής νοημοσύνης (με την ανάπτυξη ανάλογων συστημάτων) μπορεί να είναι ακόμα πιο διευρυμένος, βοηθώντας όχι μόνο εκείνους που ασχολούνται με τις θετικές επιστήμες, αλλά και όσους χρειάζονται «υποστήριξη» προκειμένου να εμπνευστούν και να δημιουργήσουν.

Και μπορεί το «στοίχημα» των ειδικών, να δημιουργήσουν «έξυπνες» μηχανές που θα γράφουν σωστά και ενδιαφέροντα κείμενα αντί για εμάς να αποτελεί μεγάλη πρόκληση για τους προγραμματιστές, όμως, αν οι υπολογιστές μπορούν σήμερα να κατανοούν ένα κείμενο που «διαβάζουν», τότε ίσως δεν είναι μακριά η στιγμή που θα μπορούν και να γράφουν σχεδόν όπως οι συγγραφείς.

Άξιο αναφοράς είναι ότι, τον Ιανουάριο η κινεζική Alibaba ανακοίνωσε ότι ανέπτυξε ένα λογισμικό που σημείωσε καλύτερες επιδόσεις, σε σχέση με τους ανθρώπους, στην κατανόηση κειμένου. Όπως συμπεραίνει κανείς από την, μέχρι τώρα, τεχνολογική πρόοδο, στο μέλλον αναμένεται να έρθουμε αντιμέτωποι με ακόμα μεγαλύτερες «εκπλήξεις».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία:  CC Jorge Royan-SA 3.0

www.ert.gr

Open post

Ένα γιγάντιο ορθογώνιο παγόβουνο φωτογράφισε η NASA

Ένα γιγάντιο ορθογώνιο παγόβουνο φωτογράφισε η NASA

Η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) φωτογράφισε ένα μεγάλο παγόβουνο σε σχήμα τέλειου ορθογώνιου, το οποίο θυμίζει ον εξωγήινο μονόλιθο στην ταινία «2001: Οδύσσεια του Διαστήματος» αλλά στην παγωμένη του εκδοχή.

Αυτή η εντυπωσιακή ικανότητα της φύσης, που απ’ ότι φαίνεται μπορεί να παράγει σχεδόν τέλεια γεωμετρικά σχήματα σε μεγάλη κλίμακα, αποτυπώθηκε στη συγκεκριμένη φωτογραφία της NASA, η οποία δόθηκε στη δημοσιότητα.

Όπως επισημαίνουν οι ειδικοί, στη φύση υπάρχουν δύο «είδη» παγόβουνων: Αυτά που μοιάζουν με τρίγωνο ή πρίσμα πάνω από την επιφάνεια του νερού και εκείνα που είναι πλατιά και επίπεδα.

Το συγκεκριμένο γεωμετρικό παγόβουνο, μήκους σχεδόν δύο χιλιομέτρων, έχει αποκολληθεί από την παγοκρηπίδα Λάρσεν C στην Ανταρκτική Χερσόνησο, η οποία καταρρέει σταδιακά.

Από το «ορθογώνιο» παγόβουνο, μπορεί κανείς να δει μόνο το ένα δέκατο της επιφάνειάς του, καθώς το υπόλοιπο είναι βυθισμένο στο νερό. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των επιστημόνων, το εν λόγω παγόβουνο είναι ασταθές και μελλοντικά ενδέχεται να σπάσει σε (περισσότερα) κομμάτια.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: NASA IceBridge

www.ert.gr

Open post

Νότιος Ωκεανός: Αυτό είναι το «ακέφαλο κοτόπουλο τέρας» ή αγγούρι της θάλασσας

Νότιος Ωκεανός: Αυτό είναι το «ακέφαλο κοτόπουλο τέρας» ή αγγούρι της θάλασσας

Ένα παράξενο είδος αγγουριού της θάλασσας, γνωστό και ως «ακέφαλο κοτόπουλο τέρας», κινηματογραφήθηκε για πρώτη φορά στο Νότιο Ωκεανό, στα ανοιχτά της ανατολικής Ανταρκτικής.

Το Enypniastes eximia, όπως είναι η επιστημονική ονομασία του, είχε μέχρι σήμερα εντοπιστεί μόνο μία φορά στον Κόλπο του Μεξικού. Τώρα όμως οι κάμερες της οργάνωσης Australian Antarctic Division (AAD), που διερευνά την Ανταρκτική και τον θαλάσσιο χώρο γύρω από αυτήν για λογαριασμό του Υπουργείου Περιβάλλοντος της Αυστραλίας, κατέγραψαν επίσης τον ασυνήθιστο αυτό θαλάσσιο οργανισμό, σύμφωνα με τις βρετανικές «Γκάρντιαν» και «Ιντιπέντεντ».

Έχει χρώμα ανοιχτό ροζ έως κοκκινωπό καφέ, ανάλογα με την ηλικία του, μήκος 11 έως 25 εκατοστά και ζει πιθανώς σε βάθη μεταξύ 300 και 6.000 μέτρων. Στον Κόλπο του Μεξικού είχε ανακαλυφθεί σε βάθος 2.500 μέτρων.

«Ο Νότιος Ωκεανός περιέχει μια απίστευτη ποικιλία θαλάσσιων οργανισμών, συμπεριλαμβανομένων πολλών ειδών με εμπορική αξία. Οι οργανισμοί αυτοί θα πρέπει να αντιμετωπίζονται με προσοχή ενόψει των μελλοντικών γενεών», δήλωσε η Τζίλιαν Σλόκαμ, η Αυστραλή αντιπρόσωπος της Επιτροπής για τη Διατήρηση των Έμβιων Υδρόβιων Πόρων της Ανταρκτικής (CCAMLR).

Τα δεδομένα που συλλέγονται με ειδικές κάμερες, θα παρουσιασθούν από τους ερευνητές στο ετήσιο συνέδριο της CCAMLR, που ξεκινά σήμερα στο Χόμπαρτ και στο οποίο η Αυστραλία θα προωθήσει τη δημιουργία μιας νέας θαλάσσιας προστατευόμενης περιοχής στην ανατολική Ανταρκτική.
Σχετικό βίντεο για τον παράξενο θαλάσσιο οργανισμό υπάρχει στο YouTube:

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Open post

Φως στους μηχανισμούς άμυνας φυτών και ζώων

Φως στους μηχανισμούς άμυνας φυτών και ζώων

Μια σημαντική ανακάλυψη που ρίχνει φως στους μηχανισμούς άμυνας των φυτικών οργανισμών, δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο έγκυρο επιστημονικό περιοδικό υψηλής απήχησης PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA), από τους Τζόναθαν Τζόουνς, καθηγητή στο Πανεπιστήμιο του East Anglia, Παναγιώτη Φ. Σαρρή, εκλεγμένο καθηγητή Μικροβιολογίας του Πανεπιστημίου Κρήτης και ερευνητή του Ινστιτούτου Μοριακής Βιολογίας και Βιοτεχνολογίας (ΙΜΒΒ) του ΙΤΕ, και Παναγιώτη Ν. Μόσχου, καθηγητή Φυσιολογίας Φυτών στο Πανεπιστήμιο Κρήτης και συνεργαζόμενο ερευνητή του ΙΜΒΒ-ΙΤΕ.

Τα φυτά είναι σημαντική πηγή τροφής για τον άνθρωπο και τα ζώα, καθώς και σημαντική πρώτη ύλη για την παραγωγή βιοκαυσίμων, αποτελώντας ουσιαστικά τη βάση μιας βιώσιμης οικονομίας. Ωστόσο, η φυτική παραγωγή βρίσκεται σε μία συνεχή πίεση, ιδιαίτερα στις μέρες μας, λόγω της κλιματικής αλλαγής, της έλλειψης αρόσιμων εκτάσεων γης και της αύξησης του πληθυσμού.

Από την άλλη, οι παράμετροι αυτές συμβάλλουν σημαντικά στην εμφάνιση ανθεκτικότερων στελεχών παθογόνων μικροοργανισμών ή χειρότερα στην εμφάνιση νέων παθογόνων, απειλώντας την παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια.
Τα φυτά, είτε πρόκειται για καλλιεργημένους είτε για άγριους πληθυσμούς, είναι προικισμένα με ένα ισχυρό ανοσοποιητικό σύστημα. Παρόλα αυτά, υπάρχουν πολυάριθμα ιστορικά και σύγχρονα παραδείγματα καταστροφικών επιπτώσεων από τις ασθένειες που προσβάλλουν τις καλλιέργειες. Τέτοια παραδείγματα είναι, ο Ιρλανδικός λιμός στα μέσα του 19ου αιώνα, ο οποίος ήταν το αποτέλεσμα της δράσης ενός ωομύκητα που κατέστρεψε τις καλλιέργειες πατάτας και ανάγκασε εκατομμύρια Ιρλανδούς να μεταναστεύσουν για να επιβιώσουν.
Σύγχρονα παραδείγματα αποτελούν η σκωρίαση του στελέχους στο σιτάρι, που είναι ένα από τα σημαντικότερα παθογόνα και απειλεί την παγκόσμια παραγωγή σίτου, καθώς και το βακτήριο Xylella fastidiosa στην Ευρώπη, που προσβάλλει μια σειρά από σημαντικά καλλιεργούμενα είδη, όπως τα ελαιόδεντρα, τα αμπέλια, τα εσπεριδοειδή κ.ά., απειλώντας σοβαρά την παγκόσμια παραγωγή τροφίμων.
Σήμερα καταπολεμούμε τους παθογόνους οργανισμούς με χημικές ουσίες που δεν είναι πάντοτε ασφαλείς για τον άνθρωπο και το περιβάλλον. Είναι επομένως κρίσιμη η ανάπτυξη βιώσιμων και φιλικών προς το περιβάλλον τρόπων για την καταπολέμησή τους, όπως είναι η χειραγώγηση του ανοσοποιητικού συστήματος των καλλιεργούμενων φυτικών ειδών με στόχο την ανάπτυξη της ανθεκτικότητάς τους στις ασθένειες.
Τα παθογόνα μικρόβια χρησιμοποιούν διάφορους μηχανισμούς «εισβολής» στους ανώτερους οργανισμούς. Αυτοί οι μηχανισμοί σχετίζονται με την έκκριση τοξινών, τη μεταφορά πρωτεϊνών παθογένειας (γνωστές ως τελεστές), κ.ά. Σε αντιδιαστολή, τα φυτά και τα ζώα έχουν εξελίξει τρόπους άμυνας που βασίζονται στην παρουσία ειδικών υποδοχέων γνωστών ως «NLR ανοσολογικοί υποδοχείς». Στη μελέτη που δημοσιεύεται, αποκαλύπτεται ο τρόπος κατά τον οποίο ένα ζεύγος NLR ανοσοποιητικών υποδοχέων ενεργοποιείται κατά την ανίχνευση τελεστών των παθογόνων, μέσω μιας περιοχής «δόλωμα» στην επιφάνεια των NLRs και η οποία μιμείται τον στόχο των μικροβιακών τελεστών.
Έτσι ανιχνεύεται η επίθεση των παθογόνων, πυροδοτώντας μοριακές αντιδράσεις που καταλήγουν στην επαγωγή της φυτικής άμυνας. Οι ίδιοι αυτοί υποδοχείς άμυνας αδρανοποιούνται σε περιβάλλον απαλλαγμένο από παθογόνα, προκειμένου να αποφευχθεί η αυτοανοσία (αυτοκαταστροφή του οργανισμού). Η σημαντική αυτή ανακάλυψη θα επιτρέψει στο μέλλον τη στοχευμένη ενσωμάτωση NLR ανοσοποιητικών υποδοχέων σε καλλιεργούμενα φυτικά είδη, ειδικών για παθογόνα που μας ενδιαφέρουν. Επιπλέον, το προτεινόμενο αυτό μοντέλο πιθανώς να ισχύει και σε άλλους οργανισμούς όπως στα θηλαστικά και στον άνθρωπο.
Όπως αναφέρουν οι συγγραφείς: «είναι σημαντικό να μελετήσουμε εις βάθος και να κατανοήσουμε τους μοριακούς μηχανισμούς που διέπουν τόσο την ασθένεια όσο και την ανθεκτικότητα των φυτών και των ζώων. Με τον τρόπο αυτό θα μπορούμε να οδηγηθούμε σε βιώσιμες και φιλικές προς το περιβάλλον λύσεις για την καταπολέμηση των παθογόνων που απειλούν την παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια».

www.ert.gr

Open post

Βρέθηκε το απολίθωμα του αρχαιότερου σαρκοβόρου ψαριού που μοιάζει με πιράνχα

Βρέθηκε το απολίθωμα του αρχαιότερου σαρκοβόρου ψαριού που μοιάζει με πιράνχα

Το απολίθωμα ενός μικρού ψαριού με κοφτερά δόντια ανακάλυψαν παλαιοντολόγοι στη νότια Γερμανία. Πρόκειται για το Piranhamesodon pinnatomus, το αρχαιότερο γνωστό σαρκοβόρο ψάρι με σκελετό από κόκαλα και όχι από χόνδρο.

Όπως εκτιμούν οι επιστήμονες, το αρχαίο πιράνχα ζούσε πριν από 152 εκατομμύρια χρόνια παράλληλα με τους δεινόσαυρους. Παρότι είχε μήκος μόνο 9 εκατοστά, μπορούσε να κόβει τα θηράματά του σε μικρά κομμάτια, ενώ ήταν ικανό να επιτεθεί ακόμα και σε μεγαλύτερα ψάρια από το ίδιο.

Σύμφωνα με το BBC και το πρακτορείο Reuters, οι ερευνητές, με επικεφαλής τη Γερμανίδα παλαιοντολόγο Μαρτίνα Κελμπλ-Έμπερτ του Μουσείου ‘Αιχστετ του Ιούρα, βρήκαν το απολίθωμα στην ίδια βαυαρική περιοχή όπου είχε ανακαλυφθεί ο Αρχαιοπτέρυξ, το αρχαιότερο γνωστό πουλί. Εκεί κοντά ανακαλύφθηκαν επίσης απολιθώματα ψαριών που είχαν πέσει θύματα του αρχαίου σαρκοβόρου ψαριού, καθώς έφεραν σημάδια από συγκεκριμένες δαγκωματιές.

Η περιοχή της σημερινής Βαυαρίας, στην οποία εντοπίστηκε το αρχαίο ψάρι, ήταν πριν από εκατομμύρια χρόνια μια ρηχή τροπική θάλασσα με κοραλλιογενείς υφάλους. Τα σημερινά πιράνχας είναι ψάρια του γλυκού νερού που, κατά κύριο λόγο, ζουν στα ποτάμια και στις λίμνες της Νότιας Αμερικής.

Σε κάθε περίπτωση, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι, παρότι το Piranhamesodon pinnatomus (που ανήκει στην οικογένεια των πυκνοδοντιδών) μοιάζει με τα σημερινά πιράνχας, δεν πρέπει να θεωρηθεί πρόγονος του πιράνχα, ούτε καν στενός συγγενής του, αφού τα αρχαιότερα γνωστά πιράνχας ζούσαν πριν περίπου 15 εκατομμύρια χρόνια.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ/ Reuters/ BBC

Φωτογραφία: The Jura Museum/ Eiscstatt-Γερμανία

www.ert.gr

Open post

Τα φώτα των δρόμων κινέζικης πόλης ίσως αντικατασταθούν από ένα «τεχνητό φεγγάρι»

Τα φώτα των δρόμων κινέζικης πόλης ίσως αντικατασταθούν από ένα «τεχνητό φεγγάρι»

Ένα φιλόδοξο σχέδιο, για να φωτίσουν από ψηλά την πόλη τους με ένα δορυφόρο που θα λειτουργεί σαν «τεχνητό φεγγάρι», έχουν επιστήμονες και αρμόδιοι για την πόλη Τσενγκντού στη νοτιοδυτική Κίνα.

Το τεχνητό φεγγάρι, που θα ενισχύσει το φυσικό νυχτερινό φωτισμό της Σελήνης, ίσως καταστήσει περιττό το συμβατικό φωτισμό των δρόμων.

Σύμφωνα με την κινέζικη εφημερίδα «Ημερησία Λαϊκή» και τη βρετανική «Γκάρντιαν», ο δορυφόρος-φεγγάρι αναμένεται να εκτοξευθεί το 2020 και είναι σχεδιασμένος ώστε να φωτίζει μια περιοχή διαμέτρου 10 ως 80 χιλιομέτρων.  Όπως αναφέρεται στα σχετικά δημοσιεύματα, η καινοτόμος πηγή φωτός θα είναι περίπου οκτώ φορές πιο φωτεινή από τη Σελήνη.

Ο Γου Τσουνφένγκ, πρόεδρος της ιδιωτικής διαστημικής εταιρείας Chengdu Aerospace Science and Technology (CASC), έδωσε στη δημοσιότητα πληροφορίες για τη συγκεκριμένη πρωτοβουλία κατά τη διάρκεια του συνεδρίου καινοτομίας στην Τσενγκντού. Η CASC είναι βασικός συνεργάτης του κινεζικού κράτους στο διαστημικό πρόγραμμα της χώρας. Ωστόσο, δεν είναι ακόμα γνωστό, αν το φιλόδοξο σχέδιο των ειδικών έχει λάβει την έγκριση της κινεζικής κυβέρνησης.

Είτε καταφέρουν να πραγματοποιήσουν το σχέδιό τους είτε όχι, οι Κινέζοι επιστήμονες ομολογούν ότι άντλησαν την έμπνευσή τους από την πρωτότυπη ιδέα ενός Γάλλου καλλιτέχνη, ο οποίος  φαντάστηκε κάποτε τη χρήση ενός «κολιέ» από κάτοπτρα το οποίο θα κρέμεται πάνω από τη Γη και θα αντανακλά το φως του Ήλιου στο Παρίσι καθ’ όλο το 24ωρο.

Με ένα μάλλον παρόμοιο σχέδιο, το 2013 τρία μεγάλα κάτοπτρα, ελεγχόμενα από υπολογιστή, τοποθετήθηκαν πάνω από τη νορβηγική πόλη Ριουκάν για να αντανακλούν τις ακτίνες του Ήλιου στην κεντρική πλατεία της πόλης.

Άξιο αναφοράς είναι επίσης ότι, στη δεκαετία του 1990, Ρώσοι αστρονόμοι και μηχανικοί είχαν εκτοξεύσει ένα δορυφόρο που αντανακλούσε το ηλιακό φως στη Γη.

Πηγές: ΑΠΕ ΜΠΕ/ The Guardian 

Φωτογραφία αρχείου: AP /Andy Wong

 

www.ert.gr

Open post

Ανακαλύφθηκε ο Υπερίων, ένα πρώτο-σμήνος γαλαξιών

Ανακαλύφθηκε ο Υπερίων, ένα πρώτο-σμήνος γαλαξιών

Μια διεθνής ομάδα αστρονόμων ανακάλυψε μια τιτάνια δομή στο πρώιμο σύμπαν, η οποία υπήρχε ήδη 2,3 δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη (Μπιγκ Μπανγκ). Πρόκειται για τον «Υπερίωνα», όπως ονομάσθηκε, ένα πρωτο-σμήνος γαλαξιών, που είναι η μεγαλύτερη κοσμική δομή που έχει ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα σε τόσο μακρινή απόσταση στο χρόνο και στο χώρο.

Οι αστρονόμοι, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστρονομίας και αστροφυσικής «Astronomy & Astrophysics», χρησιμοποίησαν για τις παρατηρήσεις τους το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή.

Ο Υπερίων -που ήταν ένας Τιτάνας της ελληνικής μυθολογίας- εκτιμάται ότι είχε (όταν το φως του ξεκίνησε το μακρινό ταξίδι του για τη Γη πριν από 11,5 δισεκατομμύρια χρόνια) μάζα πάνω από ένα εκατομμύριο δισεκατομμύρια φορές μεγαλύτερη από τη μάζα του Ήλιου μας. Η ανακάλυψη μιας τόσο γιγάντιας κοσμικής δομής στη νεανική ηλικία του σύμπαντος εξέπληξε τους αστρονόμους.

«Είναι η πρώτη φορά που μια τόσο μεγάλη δομή ανακαλύπτεται στο πρώιμο σύμπαν. Φυσιολογικά, τέτοιες δομές έχουν εντοπισθεί σε πιο πρόσφατες περιόδους, που σημαίνει ότι το σύμπαν είχε στη διάθεσή του πολύ περισσότερο χρόνο για να εξελιχθεί και να δημιουργήσει τόσο πελώρια πράγματα. Ήταν μια έκπληξη να δούμε ότι κάτι τέτοιο είχε κιόλας εξελιχθεί, όταν το σύμπαν ήταν σχετικά νέο», δήλωσε η επικεφαλής ερευνήτρια Όλγκα Κουτσιάτι του Εθνικού Ινστιτούτου Αστροφυσικής της Ιταλίας στη Μπολόνια.

Ο Υπερίων, που βρίσκεται στον αστερισμό του Εξάντος, εκτιμάται ότι ήταν τουλάχιστον 5.000 φορές μεγαλύτερος από το γαλαξία μας και στο μεταξύ θα έχει μεγαλώσει πολύ περισσότερο.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Open post

Προετοιμάζοντας το μέλλον στον Κόκκινο Πλανήτη

Προετοιμάζοντας το μέλλον στον Κόκκινο Πλανήτη

Το κόστος μεταφοράς δομικών υλικών στον πλανήτη Άρη θα ήταν αστρονομικό και για αυτό το λόγο, θα πρέπει να βρούμε τρόπους να αξιοποιήσουμε τους φυσικούς του πόρους. Αυτή είναι η ιδέα της αμερικανικής εταιρείας Made of Mars, που αναπτύσσει μια τεχνολογία για τη μετατροπή των πετρωμάτων και των ορυκτών που βρίσκονται στον Άρη, σε υλικά που θα μπορούν να χρησιμοποιήσουν οι μελλοντικοί αστροναύτες για να χτίσουν τον πολιτισμό του αύριο. Πρόκειται για ένα πρότζεκτ που ηγείται ο Τζον Σκοκ, ο οποίος εργάζεται και ως πλανητικός επιστήμονας στο Ινστιτούτο SETI, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που επικεντρώνεται στην αναζήτηση εξωγήινης ζωής.

Το πρώτο προϊόν που θα κατασκευάσει η εταιρία, θα είναι ένα ύφασμα από ηφαιστειακό βασάλτη. Ο βασάλτης είναι άφθονος στον Άρη, αλλά και σε ηφαιστειακά νησιά όπως η Χαβάη και η Ισλανδία. Η επιστημονική ομάδα αναπτύσσει μια διαδικασία στην οποία λιώνει τον βασάλτη, τον απλώνει πάνω σε μακρόστενες κλωστές κι έτσι κατασκευάζει ανθεκτικά υφάσματα. Αυτά τα υφάσματα θα μπορούσαν να είναι χρήσιμα στη Γη καθώς και στον Κόκκινο Πλανήτη.

«Ο βασάλτης θα μπορούσε να είναι μια λύση για τη διατήρηση του πλανήτη μας. Είναι ένας από τους πιο άφθονους και διαδεδομένους πόρους που βρίσκονται στη Γη. Ο βασάλτης εκρήγνυται συνεχώς στην επιφάνεια και δεν απαιτεί επεξεργασία με χημικές ουσίες. Σε αντίθεση με τα συνθετικά υλικά, δεν προέρχεται από ορυκτά καύσιμα», εξηγεί ο Σκοκ.

ΠΗΓΗ: Futurism

 

 

 

www.ert.gr

Posts navigation

1 2 3 4 5 6 56 57 58
Scroll to top