Open post

Τέσσερις Γάλλοι πρωτοπόροι κάτω των 35 ετών στη λίστα του MIT Technology Review

Τέσσερις Γάλλοι πρωτοπόροι κάτω των 35 ετών στη λίστα του MIT Technology Review

Tη λίστα με τους  35 ευρωπαίους πρωτοπόρους κάτω των 35 ετών (Innovators Under 35) παρουσίασε πρόσφατα το περιοδικό MIT Technology Review. Από το 2011, το περιοδικό του φημισμένου αμερικανικού πανεπιστημίου MIT, αναζητά τους πιο ταλαντούχους πρωτοπόρους επιχειρηματίες που αναπτύσσουν νέες τεχνολογίες για να δώσουν λύσεις στα πιο σημαντικά προβλήματα που αντιμετωπίζουν οι σύγχρονες κοινωνίες. Φέτος, για πρώτη φορά, οι νικητές χωρίζονται σε πέντε κατηγορίες ανάλογα με τα προφίλ τους: εφευρέτες, επιχειρηματίες, οραματιστές, πρωτοπόροι και ανθρωπιστές. Ανάμεσα στους 35 νικητές, βρίσκονται και 4 Γάλλοι, ιδρυτές startup.

Αντουάν Νοέλ- Japet Medical Service

Ο Αντουάν Νοέλ ιδρυτής της νεοσύστατης εταιρείας Japet Medical Service κατασκεύασε το Άτλας, έναν εξωσκελετό που απευθύνεται σε ασθενείς που πάσχουν από χρόνια οσφυαλγία. Χρησιμοποιώντας μικροκινητήρες και αισθητήρες, η συσκευή αυτή αποσυμπιέζει τη σπονδυλική στήλη και ανακουφίζει τον πόνο που σχετίζεται με την υπερβολική πίεση στην οσφυϊκή περιοχή. Επίσης, χρησιμοποιείται σε συνδυασμό με μια εφαρμογή που παρέχει στον ασθενή συγκεκριμένες ασκήσεις και επιτρέπει τη συλλογή δεδομένων εξασφαλίζοντας έτσι την κατάλληλη παρακολούθησή του.

Ούγκο Μερσιέ – Rythm

Ο Ούγκο Μερσιέ συνιδρυτής του startup Rhythm, έχει αναπτύξει το Dreem, έναν κεφαλόδεσμο που βελτιώνει την ποιότητα του ύπνου με τη βοήθεια ηλεκτρικών αισθητήρων.

Ο Ούγκο ξεκίνησε να ερευνά τον εγκέφαλο όταν ήταν φοιτητής στο Πολυτεχνείο του Παρισιού, καθώς ο παππούς του, ένας διάσημος παλαιστής, διαγνώστηκε με Αλσχάιμερ. Στη συνέχεια, αποφάσισε να ιδρύσει το Rhythm, μια εταιρεία νευροεπιστήμης που αναπτύσσει τεχνολογίες που στοχεύουν στην ενίσχυση του ανθρώπινου οργανισμού μέσω εγκεφαλικής διέγερσης.

Ο Μερσιέ πιστεύει ότι το Rhythm έχει τη δυνατότητα να επιταχύνει την έρευνα στον χώρο του ύπνου, ενώ παράλληλα οραματίζεται νέες μελλοντικές εφαρμογές του όπως για παράδειγμα την ανίχνευση πρώιμων προτύπων που σχετίζονται με γνωστικές διαταραχές αλλά και την περαιτέρω κατανόηση του τρόπου με τον οποίο ο εγκέφαλός μας αντιδρά σε ορισμένα περιεχόμενα προκειμένου να βελτιστοποιήσει διάφορα εκπαιδευτικά εργαλεία.

Συλβάν Γκαριέλ – DNA Script

Ο Συλβάν Γκαριέλ είναι ο ιδρυτής του DNA Script, ενός startup που δραστηριοποιείται στον χωρο της βιοτεχνολογίας και φιλοδοξεί να αναπτύξει την επόμενη γενιά σύνθεσης DNA με χαμηλό κόστος και σε μεγάλες ποσότητες. Έτσι, σε συνεργασία με το Ινστιτούτο Παστέρ, ανέπτυξε έναν νέο τρόπο γραφής γενετικών κωδικών. Η νεοσύστατη εταιρία του αποτελείται από μια πολυεθνική ομάδα 12 επιστημόνων με εμπειρία στην ενζυματική βιοχημεία, τη χημεία νουκλεϊνικών οξέων, τη βιοτεχνολογία και την αυτοματοποίηση κι έχει ήδη εξασφαλίσει χρηματοδότηση ύψους 2,5 εκατομμυρίων ευρώ.

Τιμπό Ντουσεμάν Ava

Ο Τιμπό Ντουσεμάν μεγάλωσε σε μια οικογένεια κωφών και ήταν ο μεταφραστής ανάμεσα στην οικογένειά του και τον έξω κόσμο. Κατά τη διάρκεια του μεταπτυχιακού του στο Τμήμα μηχανικής του αμερικανικού πανεπιστημίου του Μπέρκλει, αποφάσισε να δημιουργήσει μια εφαρμογή που θα διευκόλυνε την επικοινωνία των ανθρώπων με προβλήματα ακοής.

Η εφαρμογή Ava που ανέπτυξε, βοηθά  τα άτομα με προβλήματα ακοής να παρακολουθήσουν μια ομαδική συζήτηση. Η εφαρμογή που λειτουργεί με την τεχνολογία της τεχνητής νοημοσύνης, συνδέει τα smartphones των συμμετεχόντων στις συνομιλίες, καταγράφει τα ηχητικά δεδομένα και χρωματίζει κάθε ομιλητή μέσα σε παράθυρα διαλόγου έτσι ώστε να οπτικοποιήσει τη συνομιλία για τους χρήστες με προβλήματα ακοής. Έτσι, οι χρήστες μπορούν τώρα να δουν ποιος μιλάει και τι λέει σε πραγματικό χρόνο και μπορούν να απαντήσουν μέσω της αυτής της εφαρμογής.

Έχοντας λάβει χρηματοδότηση ύψους 2 εκατομμυρίων δολαρίων, η Ava εγκαινιάστηκε επίσημα στις 24 Νοεμβρίου στο Σαν Φρανσίσκο. Έκτοτε, περισσότεροι από 50.000 άνθρωποι στις Η.Π.Α. και τη Γαλλία την χρησιμοποιούν.

Open post

Έρευνα: Πριν από 4000 χρόνια οι γυναίκες ταξίδευαν και οι άντρες έμεναν στο σπίτι

Έρευνα: Πριν από 4000 χρόνια οι γυναίκες ταξίδευαν και οι άντρες έμεναν στο σπίτι

Στο τέλος της εποχής του Λίθου και στην αρχή της εποχής του Χαλκού, στη Δυτική Ευρώπη, πριν από 4000 χρόνια, οι ρόλοι που αναλάμβαναν τα δύο φύλα ήταν διαφορετικοί απ’ ό,τι είναι σήμερα: Οι γυναίκες ταξίδευαν και οι άντρες έμεναν στο σπίτι. Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξαν ερευνητές στη Γερμανία.

Επιστήμονες με επικεφαλής τον Φίλιπ Στοκχάμερ του Πανεπιστημίου Λούντβιχ Μαξιμίλιανς του Μονάχου εξέτασαν γενετικά και αρχαιολογικά στοιχεία από 84 ανθρώπους (πολλοί ήταν μέλη ίδιων οικογενειών) που είχαν πεθάνει μεταξύ του 2500 και του 1650 π.Χ. στην περιοχή Λεχ νότια του ‘Αουγκσμπουργκ της Γερμανίας.

Από τη μελέτη διαπιστώθηκε ότι, η πλειονότητα των γυναικών προερχόταν από άλλες περιοχές, ενώ οι άνδρες από τα γύρω μέρη.

Η κινητικότητα μεμονωμένων γυναικών στο χώρο ήταν ένα εκτεταμένο φαινόμενο στην Κεντρική Ευρώπη για μια περίοδο τουλάχιστον 800 ετών ανάμεσα στις εποχές του Λίθου και του Χαλκού, αναφέρουν οι ειδικοί.

Ενώ οι γυναίκες ταξίδευαν καλύπτοντας αποστάσεις 300 έως 500 χιλιομέτρων από τη γενέτειρά τους, οι άνδρες συνήθως παρέμεναν στον τόπο καταγωγής τους. Το αντίθετο δηλαδή απ’ ό,τι πιστεύουμε ότι συμβαίνει συνήθως. «Όλοι ξέρουμε τις ιστορίες για τους άνδρες πολεμιστές που πολεμούσαν και έφερναν τροφή στην οικογένεια, ενώ οι γυναίκες και τα παιδιά έμεναν στο σπίτι. Όμως φαίνεται πως τα πράγματα ήταν αρκετά διαφορετικά. Η μελέτη μας δείχνει ότι σχεδόν κανένας άνδρας δεν ταξίδευε, ενώ αντίθετα δύο στις τρεις γυναίκες το έκαναν» ανέφερε ο επικεφαλής της έρευνας.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία AP / Robert F. Bukaty

Open post

Χάκερς διαθέτουν λίστα με τουλάχιστον 711 εκατομμύρια διευθύνσεις email

Χάκερς διαθέτουν λίστα με τουλάχιστον 711 εκατομμύρια διευθύνσεις email

Ένας  ερευνητής ασφαλείας ανακάλυψε πρόσφατα  μια λίστα με τουλάχιστον 711 εκατομμύρια διευθύνσεις ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, οι οποίες είχαν συγκεντρωθεί με σκοπό την εξάπλωση κακόβουλου λογισμικού σε τράπεζες.

Η τρομακτική σε μέγεθος λίστα συγκεντρώθηκε μέσω μιας επιχείρησης με spam.

Spam ονομάζεται η μαζική αποστολή ηλεκτρονικών μηνυμάτων για την προώθηση συνήθως προϊόντων, ωστόσο αποτελεί και μία μέθοδο που χρησιμοποιούν συχνά χάκερ προκειμένου να μολύνουν ηλεκτρονικούς υπολογιστές με κακόβουλο λογισμικό.

Το βρετανικό ειδησεογραφικό δίκτυο BBC,  αναφέρει σε δημοσίευμά του πως οι διευθύνσεις -και σε ορισμένες περιπτώσεις οι συσχετισμένοι κωδικοί πρόσβασης- έχουν συγκεντρωθεί με σκοπό την εξάπλωση κακόβουλου λογισμικού σε τράπεζες. Οι πολίτες μπορούν να ελέγξουν εάν οι λογαριασμοί τους έχουν επηρεαστεί μέσω της υπηρεσίας «Have I Been Pwned» .

Την ανακάλυψη του spambot έκανε ένας ειδικός σε θέματα κυβερνοασφάλειας στο Παρίσι, ο οποίος αυτοαποκαλείται Benkow.

Η βάση δεδομένων των 711 εκατομμυρίων χρηστών μπορεί να χωριστεί σε δύο κατηγορίες. Στην περίπτωση που οι χάκερ γνωρίζουν μόνο τη διεύθυνση του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ενός χρήστη,  μπορούν μόνο να «βομβαρδίσουν» τα εισερχόμενά του με ανεπιθύμητη αλληλογραφία, ελπίζοντας ότι θα τον εξαπατήσουν ώστε να αποκαλύψει περισσότερες πληροφορίες. Όμως, στην περίπτωση που οι χάκερ γνωρίζουν και τον κωδικό ασφαλείας (password) μπορούν να παραβιάσουν κρυφά τον λογαριασμό και να τον χρησιμοποιήσουν για τη εξάπλωση του spambot, γνωστού ως Onliner.

Ο Benkow πρόσθεσε επίσης ότι το Onliner κρύβει στα email που αποστέλλει μικροσκοπικές εικόνες -στο μέγεθος ενός pixel- τις οποίες μετά χρησιμοποιεί για να «ψαρέψει» περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το θύμα. Ωστόσο, όπως δήλωσε ο ίδιος στο BBC, υπάρχουν βήματα που μπορούν να κάνουν οι χρήστες που έχουν επηρεαστεί.

«Προτείνω να αλλάξετε τους κωδικούς ασφαλείας σας και να είστε ιδιαίτερα προσεκτικοί με τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που λαμβάνετε, μιας και τώρα ξέρετε ότι είστε και εσείς στη λίστα».

ο Ρίτσαρντ Κοξ, ειδικός σε θέματα κυβερνοασφάλειας δήλωσε στο BBC «Παρά το γεγονός ότι ο κατάλογος των διευθύνσεων με δυνατότητα αποστολής είναι αρκετά μεγάλος, δεν είναι αυτό το ανησυχητικό κομμάτι της υπόθεσης». «Το ανησυχητικό είναι οι λίστες των λογαριασμών με τους κωδικούς πρόσβασης. Όταν οι παραβιασμένοι λογαριασμοί χρησιμοποιούνται για spam, οι μόνοι που μπορούν να τους σταματήσουν είναι οι πάροχοι διαδικτυακών υπηρεσιών. Ωστόσο, όταν μιλάμε για τόσο μεγάλο αριθμό λογαριασμών, κάτι τέτοιο θα υπερφορτώσει τα συστήματα των παρόχων κάνοντας τη διαδικασία αποκατάστασης αργή με αποτέλεσμα τα spam να συνεχίσουν να ρέουν».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

 

Open post

Έρευνα: Τα γένια λειτουργούν ως «ασπίδα» κατά της υπεριώδους ακτινοβολίας

Έρευνα: Τα γένια λειτουργούν ως «ασπίδα» κατά της υπεριώδους ακτινοβολίας

Τα γένια στους άντρες δεν είναι μόνο γοητεία, αλλά και προστασία, σύμφωνα με μια νέα Αυστραλιανή έρευνα του πανεπιστημίου της Queensland.

Οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι μια γενειάδα στους άντρες δεν δίνει απλώς «τύπο». Συμπληρωματικά μπορεί να προσφέρει και οφέλη στην υγεία, αφού οι τρίχες από τα γένια, σύμφωνα πάντα με τα στοιχεία της σχετικής μελέτης, λειτουργούν και ως «ασπίδα» κατά της επικίνδυνης υπεριώδους ακτινοβολίας (σε ποσοστό 90 έως 95%), και μάλιστα με δείκτη προστασίας ως και 21.

Όπως αναφέρει στην εφημερίδα «The Independent» Ο καθηγητής Parisi, αν και οι γενειάδες δεν προσφέρουν την προστασία του αντηλιακού, «είναι βεβαίως παράγων παρεμπόδισης της υπεριώδους ακτινοβολίας».

Από τη μεριά του, ο δρ. Adam Friedmann ανέπτυξε τους λόγους για τους οποίους η γενειάδα καθυστερεί τη διαδικασία γήρανσης, διατηρώντας το δέρμα νεανικό, χωρίς ρυτίδες: «Η έκθεση στον ήλιο είναι η υπ’ αριθμόν ένα αιτία της φωτογήρανσης και των δερματικών βλαβών, άρα έχει νόημα το ότι. αν καλύπτεται το πρόσωπό σου από παχιά γενειάδα, αυτή θα προστατέψει το δέρμα σου από τα σημάδια γήρανσης».

Σε κάθε περίπτωση, «η προστασία από την υπεριώδη ακτινοβολία εξαρτάται από το πάχος και την πυκνότητα της γενειάδας», συμπληρώνει ο δρ. Anil.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ / The Independent

Φωτογραφία: CC Loren Kerns 2.0

Open post

Φρενίτιδα στην Αμερική για την ολική έκλειψη του ήλιου

Φρενίτιδα στην Αμερική για την ολική έκλειψη του ήλιου

Στις ΗΠΑ αναμένεται με ανυπομονησία η πρώτη ολική έκλειψη του ηλίου εδώ και 99 χρόνια. Ήδη την αποκαλούν «η μεγάλη αμερικανική έκλειψη» και θα είναι ορατή από σήμερα το πρωί (τοπική ώρα) κατά μήκος μιας λωρίδας που διατρέχει 14 αμερικανικές Πολιτείες.

Εκατομμύρια τουρίστες και ερασιτέχνες αστρονόμοι ξεκίνησαν από το Σαββατοκύριακο να συρρέουν στις πόλεις από τις οποίες θα είναι καλύτερα ορατό το φαινόμενο κατά το οποίο ο ήλιος θα κρυφτεί πίσω από τη σελήνη, βυθίζοντας ξαφνικά τη Γη στο σκοτάδι στη μέση της ημέρας για μερικά δευτερόλεπτα.

AP Photo/Don Ryan

Το φαινόμενο θα αρχίσει να γίνεται ορατό στην Πολιτεία Όρεγκον, στις δυτικές ΗΠΑ, ήδη από τις 09:05 (τοπική ώρα, 19:05 ώρα Ελλάδας). Η έκλειψη θα είναι ολική 75 λεπτά αργότερα, ενώ στη μικρή πόλη Μάντρας της Πολιτείας αυτής θα πέσει σκοτάδι για 2 λεπτά και 4 δευτερόλεπτα. 

AP Photo/Charlie Riedel

Ένα εκατομμύριο επισκέπτες αναμένονται στο Όρεγκον.

Συνολικά τουλάχιστον 12 εκατομμύρια άνθρωποι στις ΗΠΑ που ζουν σε μια λωρίδα πλάτους 113 χιλιομέτρων η οποία διατρέχει 14 αμερικανικές Πολιτείες θα μπορέσουν να δουν την ολική έκλειψη ηλίου. Όμως εκατομμύρια ακόμη θα μπορέσουν να παρακολουθήσουν μια μερική έκλειψη, σύμφωνα με την Αμερικανική Ένωση Αστρονόμων.

AP Photo/Don Ryan

Η Νότια Καρολίνα στις ακτές του Ατλαντικού είναι η τελευταία Πολιτεία των ΗΠΑ όπου θα είναι ορατή η ολική έκλειψη του ηλίου στις 21:48 (ώρα Ελλάδας), κοντά στην πόλη Τσάρλεστον.

Η NASA δίνει συμβουλές στους ενδιαφερόμενους προκειμένου να παρακολουθήσουν το σπάνιο φαινόμενο με ασφάλεια.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Αστεροειδής στο μέγεθος σπιτιού θα περάσει ξυστά από τη Γη

Αστεροειδής στο μέγεθος σπιτιού θα περάσει ξυστά από τη Γη

Ένας αστεροειδής 15 έως 30 μέτρων θα περάσει αρκετά ξυστά από τον πλανήτη μας στις 12 Οκτωβρίου, σε απόσταση 44.000 χιλιομέτρων, σχεδόν στο ένα όγδοο της απόστασης Γης-Σελήνης και λίγο πάνω από τις τροχιές των γεωστατικών δορυφόρων (36.000 χλμ.), σύμφωνα με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) και τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA).

Ο «2014 TC4» κινείται με ταχύτητα περίπου 14 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο και δεν αποτελεί απειλή, σύμφωνα με τους υπολογισμούς των επιστημόνων για την τροχιά του.

«Είμαστε σίγουροι ότι δεν υπάρχει καμία πιθανότητα αυτό το αντικείμενο να χτυπήσει τη Γη. Δεν υπάρχει κανένας κίνδυνος» διαβεβαίωσε ο Ντέτλεφ Κόσνι της ESA, σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο.

Η NASA και η ESA θα αξιοποιήσουν πάντως την ευκαιρία για να δοκιμάσουν την ετοιμότητα και την επάρκεια των συστημάτων επιτήρησης αστεροειδών και επείγουσας αντίδρασης σε περίπτωση κινδύνου.

Ο εν λόγω αστεροειδής είχε για τελευταία φορά περάσει από τη Γη το 2012, σε διπλάσια τότε απόσταση από ό,τι τώρα. Ολοκληρώνει μια τροχιά γύρω από τον Ήλιο κάθε 609 μέρες, συνεπώς θα επανέλθει σε λίγα χρόνια (αλλά όχι ακριβώς με την ίδια τροχιά και στην ίδια αποσταση).

Ένας διαστημικός βράχος περίπου 40 μέτρων είχε πέσει στην Τουνγκούσκα της Σιβηρίας το 1908, ισοπεδώνοντας μια τεράστια έκταση έρημου δάσους.

Ένα μικρότερο αντικείμενο, πιθανώς ένα μικρό κομμάτι κομήτη και όχι αστεροειδής, με διάμετρο περίπου 20 μέτρων, είχε εκραγεί πάνω από το Τσελιάμπινσκ της Ρωσίας το 2013, τραυματίζοντας πάνω από 1.200 ανθρώπους και σπάζοντας τα τζάμια σχεδόν 5.000 κτιρίων.

Σε καμία από τις δύο αυτές περιπτώσεις δεν είχε γίνει αντιληπτό ότι ερχόταν ένα ουράνιο σώμα προς τη Γη.

Αν ένας αστεροειδής όπως ο «2014 TC4» έπεφτε στον πλανήτη μας, «θα είχε παρόμοιες επιπτώσεις με εκείνον του Τσελιάμπινσκ», σύμφωνα με την ESA.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Αυγουστιάτικη Πανσέληνος και μερική έκλειψη σελήνης τη Δευτέρα 07/08

Αυγουστιάτικη Πανσέληνος και μερική έκλειψη σελήνης τη Δευτέρα 07/08

«Δύο σε ένα» επιφυλάσσει το βράδυ της Δευτέρας 7 Αυγούστου, καθώς θα συνυπάρξουν η πανσέληνος και μία μερική έκλειψη Σελήνης.

H πανσέληνος θα εμφανισθεί στις 22:11 ώρα Ελλάδας, ενώ η έκλειψη, που θα διαρκέσει σχεδόν δύο ώρες, θα έχει φθάσει στο αποκορύφωμά της λίγο πριν, στις 21:22 ώρα Ελλάδας.

Η παρατήρηση της έκλειψης μπορεί να γίνει με γυμνά μάτια, με κιάλια ή με ερασιτεχνικό τηλεσκόπιο, ενώ η φωτογράφησή της με απλή φωτογραφική μηχανή.

Η σκιά της Γης αναμένεται να καλύψει περίπου το ένα τέταρτο (25%) της διαμέτρου της Σελήνης, ποσοστό που θεωρείται αρκετό για ένα εντυπωσιακό θέαμα. Σύμφωνα με τους αστρονόμους, για τους παρατηρητές από την Ελλάδα η έναρξη της μερικής φάσης της έκλειψης συμπίπτει περίπου με την ανατολή της Σελήνης. Ένα μικρό σκοτείνιασμα της Σελήνης θα είναι ήδη ορατό κατά την ανατολή της Σελήνης καθώς η παρασκιά της Γης θα καλύπτει ήδη ολόκληρο το σεληνιακό δίσκο.

Η ανατολή της Σελήνης θα γίνει στις 20:23 από κατεύθυνση ανατολική-νοτιοανατολική και η έναρξη έκλειψης της σκιάς λίγο αργότερα, στις 20:23. Η μέγιστη έκλειψη θα λάβει χώρα στις 21:22, ενώ το τέλος της έκλειψης σκιάς στις 22:18, λίγο μετά την εμφάνιση της πανσελήνου, οπότε η Σελήνη θα έχει πια βγει από την σκιά της Γης.

Στις 21 Αυγούστου θα ακολουθήσει μια ηλιακή έκλειψη, που όμως δεν θα είναι ορατή από την Ελλάδα.

Το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών θα είναι ανοικτό στον χώρο του τηλεσκοπίου Δωρίδη στον λόφο της Πνύκας, από τις 20:30 έως τις 22:30 για τους επισκέπτες που επιθυμούν να παρατηρήσουν τη Σελήνη και την μερική έκλειψή της. Ειδικευμένο προσωπικό θα είναι διαθέσιμο, ώστε να παρέχει πληροφορίες για το φαινόμενο.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

«Επιδιόρθωση» ελλαττωματικού DNA σε ανθρώπινα έμβρυα

«Επιδιόρθωση» ελλαττωματικού DNA σε ανθρώπινα έμβρυα

Επιστήμονες από τις ΗΠΑ και στη Νότια Κορέα, για πρώτη φορά, τροποποίησαν σε ανθρώπινα έμβρυα ελαττωματικά γονίδια που προκαλούν μία γενετική καρδιολογική πάθηση, την υπερτροφική καρδιομυοπάθεια, εμποδίζοντας έτσι την παθογόνο μετάλλαξη να περάσει στις επόμενες γενιές. Κάτι ανάλογο για μια άλλη κληρονομική πάθηση είχαν πρώτοι κάνει Κινέζοι επιστήμονες προ μηνών.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Χουάν Κάρλος Ιζπιζούα-Μπελμόντε του Ινστιτούτου Salk της Καλιφόρνια και τον Σουκράτ Μιταλίποφ του Πανεπιστημίου Υγείας και Επιστήμης του Όρεγκον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», χρησιμοποίησαν την τεχνική ακριβείας CRISPR-Cas9, ένα είδος «μοριακού ψαλιδιού» που κόβει και ράβει το DNA σε συγκεκριμένα μόνο σημεία.

Το επίτευγμα, αν και προς το παρόν σε ερευνητικό μόνο επίπεδο, φέρνει πιο κοντά στην κλινική αξιοποίηση τη στοχευμένη τροποποίηση του γονιδιώματος των ανθρωπίνων εμβρύων. Όμως προηγουμένως θα πρέπει να διασφαλισθεί ότι τόσο η μέθοδος είναι απολύτως ασφαλής, όσο και να απαντηθούν τα βιοηθικής φύσης διλήμματα που προκύπτουν. Ορισμένοι ανησυχούν ότι η νέα τεχνική μπορεί να οδηγήσει στην αναβίωση της ευγονικής και στη δημιουργία «κατά παραγγελία μωρών του σωλήνα», αν και οι περισσότεροι επιστήμονες θεωρούν ότι κάτι τέτοιο δεν θα είναι τεχνικά δυνατό.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι η γενετική διόρθωση δεν προκάλεσε κάποιες άλλες ανεπιθύμητες μεταλλάξεις στο γονιδίωμα, όμως δεν υπήρξε 100% επιτυχής, καθώς η διόρθωση του γονιδίου επιτεύχθηκε μόνο στα τρία τέταρτα περίπου (72%) των εμβρύων που επιχειρήθηκε. Τα έμβρυα με το διορθωμένο DNA επετράπη να ζήσουν μόνο για πέντε μέρες.

Προς το παρόν, η διεθνής επιστημονική κοινότητα εμφανίζεται να συναινεί ότι η σχετική έρευνα πρέπει να συνεχισθεί και με δημόσια χρηματοδότηση (κάτι που όμως προς το παρόν απαγορεύει η κυβέρνηση των ΗΠΑ), αλλά επίσης ότι είναι πρόωρο τα τροποποιημένα έμβρυα να εμφυτεύονται στη μήτρα και να οδηγούνται σε κύηση.

Μέχρι σήμερα, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, έχουν ανακαλυφθεί πάνω από 10.000 κληρονομικές παθήσεις που οφείλονται σε ένα μόνο ελαττωματικό γονίδιο. Μεταξύ αυτών είναι η υπερτροφική καρδιομυοπάθεια, μία πάθηση του καρδιακού μυ, από την οποία πάσχει περίπου ένα άτομο στα 500.

Η πάθηση -η οποία οφείλεται σε μια μετάλλαξη του γονιδίου ΜΥΒΡC3, που υπάρχει πιθανότητα 50% να κληροδοτηθεί στους απογόνους- μπορεί να προκαλέσει καρδιακή ανακοπή και αιφνίδιο καρδιακό θάνατο. Προς το παρόν, δεν υπάρχει οριστική θεραπεία για την πάθηση, παρά μόνο τρόποι αντιμετώπισης των συμπτωμάτων της.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι θα συνεχίσουν την έρευνά τους και με άλλες γονιδιακές μεταλλάξεις, που προκαλούν άλλες παθήσεις.

Πηγή ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Η Αμερικανική εταιρία Moon Express ετοιμάζεται να ξεκινήσει εργασίες εξόρυξης στη Σελήνη

Η Αμερικανική εταιρία Moon Express ετοιμάζεται να ξεκινήσει εργασίες εξόρυξης στη Σελήνη

H ιδιωτική εταιρία Moon Express από την Φλόριντα που ίδρυσε το 2010 μια ομάδα επιχειρηματιών της Σίλικον Βάλει και επιχειρηματίες που δραστηριοποιούνται στον χώρο της εξερεύνησης του Διαστήματος, επιχειρεί να ξεκινήσει εξόρυξη στην επιφάνια της Σελήνης το 2020 ενώ παράλληλα, διαγωνίζεται για το βραβείο της Google, το Lunar XPrize. Πρώτα όμως, θα πρέπει να προσγειώσει έναν ανιχνευτή στην επιφάνεια της Σελήνης, κάτι που μέχρι τώρα έχουν κατορθώσει μόνο οι εθνικές διαστημικές υπηρεσίες της Αμερικής, της Κίνας και της Ρωσίας. Εάν το καταφέρει, θα κερδίσει τα 30 εκατομμύρια δολάρια του βραβείου.

Το Google Lunar XPrize είναι ένας διαγωνισμός που σκοπό έχει να «ενθαρρύνει και να εμπνεύσει τους επιχειρηματίες και τους μηχανικούς από όλο τον κόσμο να αναπτύξουν μεθόδους χαμηλού κόστους για τη ρομποτική εξερεύνηση του διαστήματος». Ένα από τα απαιτούμενα είναι να τοποθετήσει έναν ανιχνευτή που να μπορεί να ταξιδέψει 500 μέτρα κατά μήκος της επιφάνειας της Σελήνης και να στείλει εικόνες μέχρι το τέλος του 2017.

Οι τρεις αποστολές που σχεδιάζει η εταιρία έχουν ήδη χρηματοδοτηθεί. Το «Lunar Scout», που θα αποτελέσει το πρώτο εμπορικό ταξίδι στη Σελήνη, το «Lunar Outpost» που θα κατασκευάσει ένα ερευνητικό κέντρο στο νότιο τμήμα της Σελήνης και το «Harvest Moon» που θα μεταφέρει τις περίφημες πέτρες στη Γη το 2020.

Την προηγούμενη εβδομάδα ο διευθύνων σύμβουλός της εταιρίας, Bob Richards, δήλωσε ότι οι προσπάθειες συνεχίζονται έτσι ώστε το όχημα που βρίσκεται υπό κατασκευή, να μπορέσει να εκτοξευθεί μέχρι το τέλος του έτους.

ΠΗΓΕΣ:

 

 

Open post

Επιστήμονες κατάφεραν να βάλουν ένα GIF μέσα στο DNA ζωντανού οργανισμού

Επιστήμονες κατάφεραν να βάλουν ένα GIF μέσα στο DNA ζωντανού οργανισμού

Τα τελευταία χρόνια οι επιστήμονες πιστεύουν πως στο άμεσο μέλλον το DNA θα μπορούσε να γίνει ένα αποδοτικό μέσο αποθήκευσης δεδομένων. Αυτό σημαίνει ότι θα μπορούσατε να αποθηκεύσετε κάθε φωτογραφία που έχετε τραβήξει, ολόκληρη τη μουσική σας βιβλιοθήκη και άπειρες άλλες πληροφορίες, σε ένα μικρό μόριο που δε θα είναι ορατό με γυμνό μάτι. Ο γενετιστής του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ, George Church και η ομάδα του πιστεύουν πως μελλοντικά οι άνθρωποι θα μπορούν να έχουν διαθέσιμες όλες τις ψηφιακές τους πληροφορίες ανά πάσα στιγμή, ενσωματωμένες στο σώμα τους.

Οι επιστήμονες χρησιμοποιήσαν το σύστημα επεξεργασίας γονιδίων CRISPR για να εισαγάγουν μια μικρή κινούμενη εικόνα, ή GIF, στα γονιδιώματα ζωντανών κολοβακτηριών Escherichia colibacteria. Οι ερευνητές μετέτρεψαν τα μεμονωμένα εικονοστοιχεία (pixels) κάθε εικόνας σε νουκλεοτίδια, τα δομικά στοιχεία του DNA.

Αρχικά τοποθέτησαν το GIF στα ζωντανά βακτηρίδια με τη μορφή πέντε καρέ που απεικονίζουν ένα καλπάζον άλογο με τον αναβάτη του, του πρωτοπόρου Άγγλου φωτογράφου Eadweard Muybridge, που παρήγαγε τις πρώτες φωτογραφίες (stop-motion) τη δεκαετία του 1870. Στη συνέχεια, οι ερευνητές ανέκτησαν τα δεδομένα ακολουθώντας το βακτηριακό DNA. Ανακατασκεύασαν την ταινία κατά 90% διαβάζοντας τον κώδικα των νουκλεοτιδίων εικονοστοιχείων.

Σύμφωνα με το περιοδικό «Nature», η μέθοδος αυτή εφαρμόζεται ειδικά στα βακτήρια. Όμως, ο βιολόγος Yaniv Erlich από το Πανεπιστήμιο Κολούμπια που δεν συμμετείχε στην έρευνα, ισχυρίζεται ότι είναι ένας τρόπος τοποθέτησης πληροφοριών σε ζωντανά κύτταρα που θα μπορούσαν ενδεχομένως να αντικατασταθούν από ανθρώπινα. Καθώς αυξάνεται η ποσότητα των ψηφιακών δεδομένων, οι επιστήμονες βλέπουν το DNA ως έναν αποτελεσματικό τρόπο αποθήκευσης αυτών των πληροφοριών.

Μέχρι στιγμής, μεγάλο μέρος της έρευνας αναφορικά με τη χρήση του DNA ως μέσο αποθήκευσης γινόταν σε συνθετικό DNA. Το GIF που είχε μέγεθος 36 με 26 pixels, αντιπροσωπεύει σχετικά μικρή ποσότητα πληροφοριών σε σύγκριση με αυτές που έχουν κωδικοποιήσει οι επιστήμονες στο συνθετικό DNA.

Ο Erlich πιστεύει πως η φιλοξενία δεδομένων σε ζωντανά κύτταρα σημαίνει και περισσότερη προστασία καθώς ορισμένα βακτήρια εξακολουθούν να ευδοκιμούν μετά από πυρηνικές εκρήξεις, έκθεση σε ακτινοβολία ή εξαιρετικά υψηλές θερμοκρασίες.

Ο επιστήμονας Seth Shipman που εργάζεται στο εργαστήριο του Χάρβαρντ και που ηγήθηκε της έρευνας, θέλει να χρησιμοποιήσει την τεχνική αυτή για να κατασκευάσει «αισθητήρες διαβίωσης» που θα μπορούν να καταγράψουν τι συμβαίνει μέσα σε ένα κύτταρο ή στο περιβάλλον του. Για παράδειγμα, η τεχνική αυτή θα μπορούσε να βοηθήσει στην καταγραφή μοριακών συμβάντων που βοηθούν την εξέλιξη των κυτταρικών τύπων, όπως είναι ο σχηματισμός νευρώνων κατά την ανάπτυξη του εγκεφάλου.

Ο Shipman πιστεύει πως μελλοντικά θα μπορούμε να τοποθετήσουμε τους βακτηριακούς σκληρούς δίσκους στο σώμα μας ή οπουδήποτε στον κόσμο, να καταγράψουμε κάτι που μπορεί να μας ενδιαφέρει, να συλλέξουμε τα βακτηρίδια και να μελετήσουμε το DNA για να δούμε τις πληροφορίες που έχουν συλλεχθεί.

ΠΗΓΕΣ:

 

Posts navigation

1 2 3 27 28 29 30 31 32 33 41 42 43
Scroll to top