Open post

«Φιλικοί» προς τη ζωή κάποιοι από τους 7 εξωπλανήτες του Trappist-1

«Φιλικοί» προς τη ζωή κάποιοι από τους 7 εξωπλανήτες του Trappist-1

Πρόσθετα στοιχεία για τους επτά εξωπλανήτες που είχαν ανακαλυφθεί πέρυσι γύρω από το κοντινό άστρο Trappist-1 σε απόσταση 40 ετών φωτός, έχουν πλέον στα χέρια τους οι επιστήμονες με τη βοήθεια και του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble.

Τα νέα δεδομένα αυξάνουν ακόμη περισσότερο τις πιθανότητες τουλάχιστον τρεις από τους πλανήτες να διαθέτουν συνθήκες φιλόξενες για ζωή.

Με βάση τα νέα στοιχεία, τα οποία παρουσιάσθηκαν σε τέσσερις μελέτες που δημοσιεύθηκαν στα περιοδικά αστρονομίας και αστροφυσικής «Nature Astronomy» και «Astronomy and Astrophysics«, εκτιμάται ότι και οι επτά εξωπλανήτες είναι βραχώδεις, ενώ έως το 5% της μάζας τους είναι νερό, μια σημαντική ποσότητα σε σχέση με τη Γη, όπου όλοι οι ωκεανοί αποτελούν μόνο το 0,02% της μάζας της.

Η μορφή που βρίσκεται το νερό στους εξωπλανήτες, εξαρτάται από το πόση θερμότητα δέχονται από το άστρο τους, το οποίο έχει μάζα μόλις το 9% του Ήλιου.

Πάντως και οι επτά πλανήτες φαίνεται να έχουν σχετικά ήπιες επιφανειακές θερμοκρασίες, συνεπώς -υπό ορισμένες γεωλογικές και ατμοσφαιρικές συνθήκες- είναι πιθανό όλοι να διαθέτουν νερό σε υγρή μορφή.

Επιπροσθέτως, οι πέντε τουλάχιστον από τους επτά εξωπλανήτες φαίνεται να στερούνται ατμόσφαιρας από υδρογόνο και ήλιο, όπως συμβαίνει με τον Ποσειδώνα ή τον Ουρανό, κάτι που ενισχύει τις ομοιότητες με το δικό μας ηλιακό σύστημα.

T(NASA/JPL-Caltech via AP)

Οι επιστήμονες συνεχίζουν να μελετούν το σύστημα του Trappist-1 για να εντοπίσουν πιο συγκεκριμένα ποιός ή ποιοί από τους πλανήτες του έχουν τις μεγαλύτερες πιθανότητες να είναι κατοικήσιμοι.

Μέχρι στιγμής, η εκτίμηση είναι ότι ο τέταρτος σε απόσταση από το άστρο, ο Trappist-1e, είναι αυτός που μοιάζει περισσότερο με τη Γη, αν και παραμένει ασαφές προς το παρόν αν διαθέτει ατμόσφαιρα, ποιές συνθήκες επικρατούν στην επιφάνειά του και αν έχει υγρό νερό.

Από τότε που η «επτάδα» ανακαλύφθηκε το Φεβρουάριο του 2017 με τη βοήθεια του τηλεσκοπίου Trappist στη Χιλή, έχει εξάψει τη φαντασία επιστημόνων και μη σε όλο τον κόσμο, καθώς, όπως επιβεβαιώνουν και οι νέες έρευνες, οι επτά εξωπλανήτες μοιάζουν αξιοσημείωτα με τον Ερμή, την Αφροδίτη, τη Γη και τον ‘Αρη. Τα διαστημικά τηλεσκόπια Hubble, Spitzer και Kepler της NASA έχουν έκτοτε μελετήσει το πλανητικό σύστημα του Trappist, ενώ το ίδιο θα κάνει και το μελλοντικό ισχυρότερο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb.

Οι πλανήτες του άστρου Trappist-1 βρίσκονται τόσο κοντά μεταξύ τους, που ένας παρατηρητής, ο οποίος θα βρισκόταν στην επιφάνεια ενός από αυτούς, θα είχε θεαματική θέα των γειτονικών πλανητών στον ουρανό, μερικοί από τους οποίους θα φαίνονταν μεγαλύτεροι και από τη Σελήνη. Παρόλο όλο που και οι επτά βρίσκονται κοντύτερα στο άστρο τους από ό,τι ο Ερμής στον Ήλιο, δεν «ψήνονται«, επειδή ο Trappist-1 είναι ένα πολύ αχνό άστρο.

Προς το παρόν, σύμφωνα με τους επιστήμονες είναι αδύνατο να γνωρίζουμε πώς ακριβώς είναι ο κάθε πλανήτης. Με βάση τα έως τώρα δεδομένα, οι καλύτερες εκτιμήσεις είναι ότι:

– Ο Trappist-1b, ο πιο εσωτερικός πλανήτης, έχει πιθανότατα ένα βραχώδη πυρήνα και περιβάλλεται από μια ατμόσφαιρα πιο πυκνή από τη γήινη.

– Ο Trappist-1c είναι βραχώδης αλλά με πιο αραιή ατμόσφαιρα.

– Ο Trappist-1d είναι ο πιο ελαφρύς από όλους, έχοντας μόνο το 30% της μάζας της Γης. Είναι αβέβαιο αν έχει μεγάλη ατμόσφαιρα, ωκεανό ή στρώμα πάγου.

– Ο Trappist-1e είναι ο μόνος από τους επτά που είναι ελαφρώς πυκνότερος από τη Γη, πράγμα που ίσως οφείλεται στο ότι διαθέτει πιο πυκνό πυρήνα σιδήρου από ό,τι ο πλανήτης μας. Όπως ο 1c, φαίνεται να έχει σχετικά αραιή ατμόσφαιρα. Από άποψη μεγέθους, πυκνότητας και ακτινοβολίας που δέχεται από το άστρο του, εμφανίζει την μεγαλύτερη ομοιότητα με τη Γη.

– Οι άλλοι τρεις πλανήτες Trappist-1f, g και h απέχουν περισσότερο από το άστρο τους και το νερό σε αυτούς μπορεί να βρίσκεται σε μορφή πάγου. Αν έχουν αραιές ατμόσφαιρες, είναι απίθανο να περιέχουν γήινα βαριά μόρια όπως το διοξελίδιο του άνθρακα.

Πηγή:

Open post

Για πρώτη φορά υπάρχουν ενδείξεις για εξωπλανήτες σε άλλο γαλαξία

Για πρώτη φορά υπάρχουν ενδείξεις για εξωπλανήτες σε άλλο γαλαξία

Μέχρι σήμερα έχουν ανακαλυφθεί χιλιάδες εξωπλανήτες, αλλά όλοι στο δικό μας γαλαξία. Τώρα, για πρώτη φορά, Αμερικανοί αστροφυσικοί ανακοίνωσαν ότι έχουν τις πρώτες ενδείξεις για εξωπλανήτες σε έναν άλλο γαλαξία και μάλιστα μακρινό.

Αν και προς το παρόν δεν είναι δυνατό να μιλά κανείς για πραγματική ανακάλυψη -έστω και έμμεση- του πρώτου συγκεκριμένου εξωγαλαξιακού εξωπλανήτη, πρόκειται για ένα πρώτο βήμα προς αυτή την κατεύθυνση.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου της Οκλαχόμα, με επικεφαλής τον καθηγητή Σινίου Ντάι του Τμήματος Φυσικής και Αστρονομίας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστροφυσικής «Astrophysical Journal Letters», χρησιμοποίησαν την τεχνική του «μικροφακού κβάζαρ» για αναλύσουν με τη βοήθεια υπερυπολογιστή στοιχεία που έχει συλλέξει το διαστημικό τηλεσκόπιο ακτίνων-Χ Chandra της NASA.

Με αυτόν τον τρόπο πιστεύουν ότι ανίχνευσαν ανάμεσα στα άστρα ενός γαλαξία που βρίσκεται σε απόσταση 3,8 δισεκατομμυρίων ετών, την «υπογραφή» τουλάχιστον 2.000 πλανητών ή άλλων ουρανίων αντικειμένων. Οι πλανήτες αυτοί εκτιμάται ότι έχουν μέγεθος από αυτό της Σελήνης έως εκείνο του Δία.

«Αυτό είναι ένα παράδειγμα του πόσο ισχυρές είναι οι τεχνικές ανάλυσης του εξωγαλαξιακού μικροφακού» δήλωσε ο ερευνητής Εδουάρδο Γκουέρας. «Δεν υπάρχει η παραμικρή πιθανότητα να παρατηρηθούν αυτοί οι εξωπλανήτες απευθείας, ακόμη και με το καλύτερο τηλεσκόπιο που μπορεί να φανταστεί κανείς σε ένα σενάριο επιστημονικής φαντασίας.
Παρόλα αυτά, είμαστε σε θέση να μελετήσουμε αυτούς τους πλανήτες, να αποκαλύψουμε την παρουσία τους, ακόμη και να πάρουμε μια ιδέα για τις μάζες τους. Αυτή είναι μια πολύ «κουλ» επιστήμη», πρόσθεσε.

Σύνδεσμος για την επιστημονική δημοσίευση:

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Δανείστε το πρόσωπο σας με τη νέα συσκευή τηλεπαρουσίας (video)

Δανείστε το πρόσωπο σας με τη νέα συσκευή τηλεπαρουσίας (video)

Έγινε και αυτό! Τώρα, χάρη σε μια νέα συσκευή τηλεπαρουσίας (telepresence), μπορείς να «δανείσεις» το πρόσωπό σου σε κάποιον άλλο άνθρωπο, ο οποίος -δωρεάν ή αντί αμοιβής- θα αναλάβει να κάνει αυτός τη «βρώμικη» δουλειά, φορώντας μια μάσκα-οθόνη με το πρόσωπό σου.

Ο άλλος, που μπορεί να είναι τελείως ξένος, φορά το πρόσωπό σου πάνω στο δικό του, καθώς η μάσκα-οθόνη «χαμαιλέων» με την ονομασία ChameleonMask προβάλλει το πρόσωπο σου, ενώ παράλληλα η δική σου φωνή μεταδίδεται από μακριά, αντί για τη δική του. Παράλληλα, ο άλλος μπορεί να είναι ντυμένος όπως εσύ, για να δίνει πιο πειστική εντύπωση.

Ο Ιάπωνας δημιουργός της μάσκας Τζουν Ρεκιμότο, συνεργάτης της Sony Computer Science Laboratories, παρουσίασε την καινοτομία την προηγούμενη εβδομάδα στο συνέδριο EmTech του αμερικανικού τεχνολογικού περιοδικού MIT Technology Review στη Σιγκαπούρη.

Όπως είπε, φαντάζεται ότι η μάσκα μπορεί να οδηγήσει στην ανάπτυξη μιας νέας υπηρεσίας «ανθρώπινης Uber», αν και στην πραγματικότητα είναι κάτι περισσότερο, αφού δεν πληρώνεις κάποιον για να σε μεταφέρει απλώς κάπου, αλλά για να ζήσει τη ζωή σου στη θέση σου. Ο πελάτης θα προσλαμβάνει έναν άνθρωπο για να περιδιαβαίνει στον κόσμο φορώντας το πρόσωπό του και μεταδίδοντας τη φωνή του.

Ο απομακρυσμένος πελάτης-χρήστης κοιτάζει έναν υπολογιστή-ταμπλέτα που μεταδίδει το πρόσωπο και τη φωνή του στη μάσκα του υποκατάστατου χρήστη. Ο τελευταίος βλέπει στο πίσω μέρος της μάσκας και αυτός το πρόσωπο του πελάτη, καθώς και τις όποιες γραπτές οδηγίες αυτός θα πληκτρολογήσει στο τάμπλετ του.

Η εφαρμογή βρίσκεται σε πειραματικό στάδιο και δεν προβλέπεται να είναι έτοιμη για τις απόκριες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Tάφος ιέρειας 4.400 ετών ανακαλύφθηκε έξω από το Κάιρο (video)

Tάφος ιέρειας 4.400 ετών ανακαλύφθηκε έξω από το Κάιρο (video)

Αιγύπτιοι Αρχαιολόγοι παρουσίασαν έναν τάφο ηλικίας 4.400 ετών ο οποίος ανήκει σε μια ιέρεια και ανακαλύφθηκε κοντά στις διάσημες πυραμίδες της Γκίζας, έξω από το Κάιρο, ανακοίνωσε χθες Σάββατο το αιγυπτιακό υπουργείο Αρχαιοτήτων.

The tomb is believed to belong to Hetpet, a powerful priestess who was thought to be close to Egyptian royals

— New York Times World (@nytimesworld) February 4, 2018

Ο τάφος βρέθηκε στην ευρύτερη περιοχή της Νεκρόπολης της Γκίζας, που αποτελείται από ένα μεγάλο συγκρότημα αρχαίων μνημείων μεταξύ των οποίων και οι πυραμίδες, αλλά και η Σφίγγα.

Screenshots
From inside the new archaeological discovery
In the pyramids
The detection represents
A cemetery for Mr
The tomb is decorated with bright colors
Although its history dates back to 4400 years#thisisegypt 🇪🇬
pic.twitter.com/6nfDxrOhSl

— Egypt’s treasures speak for themselves (@syaha4you) February 4, 2018

Οι αρχαιολόγοι πιστεύουν ότι ο τάφος ανήκει σε μια ιέρεια της αιγυπτιακής θεάς της γονιμότητας Άθωρ, γνωστή με το όνομα Χετπέτ, η οποία είχε στενές σχέσεις με τους Αιγύπτιους βασιλείς της 5ης Δυναστείας.

Ο τάφος, που εντοπίστηκε στη διάρκεια ανασκαφών κοντά στη Μεγάλη Πυραμίδα της Γκίζας, είναι κατασκευασμένος από πύλινα τούβλα και μέσα σε αυτόν υπάρχουν τοιχογραφίες σε καλή κατάσταση που παρουσιάζουν τη Χετπέτ σε διάφορες σκηνές κυνηγιού και ψαρέματος ή την ώρα που λαμβάνει προσφορές από τα παιδιά της.

Archaeologists in Egypt have unveiled the newly discovered tomb of an ancient priestess that dates back more than 4,000 years pic.twitter.com/scJkLULDhm

— BBC News (World) (@BBCWorld) February 3, 2018

Στις τοιχογραφίες παρουσιάζονται επίσης σκηνές από παραστάσεις μουσικής και χορού, καθώς και μαϊμούδες ως οικιακά ζώα. Μια τοιχογραφία δείχνει μια μαϊμού να χορεύει μπροστά από μια ορχήστρα.

«Γνωρίζουμε φυσικά ότι ήταν υψηλόβαθμη αξιωματούχος και είχε στενούς δεσμούς με το παλάτι», δήλωσε ο υπουργός Αρχαιοτήτων της Αιγύπτου Χάλεντ αλ Ανάνι.

«Ο τάφος έχει το αρχιτεκτονικό στυλ και τα διακοσμητικά στοιχεία της 5ης Δυναστείας, με την είσοδο να οδηγεί σε έναν ναό με σχήμα ‘L’», πρόσθεσε.

Ο Ανάνι φάνηκε αισιόδοξος ότι θα βρεθούν και άλλα μνημεία στην ίδια περιοχή, η οποία βρίσκεται 20 χιλιόμετρα νότια του Καΐρου. «Θα συνεχίσουμε τις ανασκαφές στην περιοχή και πιστεύω ότι πολύ σύντομα θα ανακαλύψουμε κάτι», σχολίασε.

Πηγή:ΕΡΤ με πληροφορίες ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Ανακαλύφθηκε το πιο πλήρες προϊστορικό δείγμα πουλιού μέσα σε κεχριμπάρι

Ανακαλύφθηκε το πιο πλήρες προϊστορικό δείγμα πουλιού μέσα σε κεχριμπάρι

Κλεισμένο μέσα σε ένα κομμάτι βιρμανέζικου κεχριμπαριού, ανακαλύφθηκε προϊστορικό πουλί ηλικίας πάνω από 100 εκατομμύριων χρόνων, σύμφωνα με ανακοίνωση που έκαναν από το Πεκίνο παλαιοντολόγοι από την Κίνα, τον Καναδά και τις ΗΠΑ.

Το πουλί -που ανήκει στην ύστερη Κρητιδική περίοδο με «σκελετικό υλικό και μαλακούς ιστούς απαράμιλλης λεπτομέρειας»- σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των ειδικών έχει μέγεθος πέντε εκατοστά και είναι καλοδιατηρημένο παρόλο που λείπουν τμήματα του κρανίου του και το μεγαλύτερο μέρος της δεξιάς πτέρυγας και του ποδιού του.

Ο σκελετός και τα φτερά του πτηνού είναι ευθυγραμμισμένα με εκείνα των εναντιόρνιθων- enantiornithes- ( ομάδα εξαφανισμένων πλέον πτηνών). Τα πουλιά αυτά της προϊστορίας εμφανίστηκαν πρώτη φορά την Κρητιδική περίοδο και εξαφανίστηκαν την ίδια περίοδο που εξαφανίστηκαν και οι δεινόσαυροι.

Ο Σινγκ Λιντά, αναπληρωτής καθηγητής στο τμήμα Γεωεπιστημών του Πανεπιστημίου στην Κίνα, αναφέρει: «Η πυκνότητα και το μήκος των φτερών κατά μήκος των εκτεθειμένων περιοχών του λαιμού και της κεφαλής μπορεί να υποδηλώνει ότι αυτό το δείγμα είναι παλαιότερο από τους νεοσσούς και τα νεαρά πουλιά που επίσης ανακαλύφθηκαν στην περιοχή».

Σύμφωνα με δήλωση του καθηγητή Τσενγκ Κουογουέι στο Πανεπιστήμιο της Ταϊπέι, το δείγμα δίνει στους επιστήμονες μια μοναδική ευκαιρία για έρευνα, καθώς είναι χωρισμένο κατά μήκος του σκελετού με εκτεθειμένο μεγάλο μέρος της εσωτερικής του ανατομίας. Άλλωστε, λόγω της στάσης αυτής οι επιστήμονες το ονόμασαν «πουλί-τηγανίτα».

Η περαιτέρω μελέτη του δείγματος, όπως υποστηρίζουν οι παλαιοντολόγοι, θα δώσει περισσότερες πληροφορίες τόσο για τη διαδικασία διατήρησης του νεκρού πουλιού, καθώς και για την ποικιλομορφία και τη γεωγραφική διασπορά των αρχαίων πτηνών.

Σε εκτίμησή του ο Τζινγκμάι Ο’Κόνορ, ερευνητής στο Ινστιτούτο Παλαιοντολογίας και Παλαιοανθρωπολογίας Σπονδυλωτών στην Κίνα, αναφέρει ότι το σπάνιο αυτό εύρημα αποτελεί το πιο πλήρες προϊστορικό δείγμα πουλιού που έχει ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα.

Ωστόσο, οι επιστήμονες δεν έχουν αποκαλύψει ακόμα, αν το πουλί ήταν ζωντανό όταν παγιδεύτηκε στο κεχριμπάρι. Ωστόσο, το γεγονός ότι λείπουν τα εσωτερικά του όργανα καθώς και ο μαλακός ιστός γύρω από το μηριαίο οστό, δείχνουν ότι το πτηνό είχε μάλλον πεθάνει πριν παγιδευτεί.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Έρευνα: Οι θεραπείες για τον καρκίνο του μαστού μπορεί να αυξήσουν τον κίνδυνο καρδιοπάθειας

Έρευνα: Οι θεραπείες για τον καρκίνο του μαστού μπορεί να αυξήσουν τον κίνδυνο καρδιοπάθειας

Με ανακοίνωσή τους, οι υπεύθυνοι της Ένωσης Αμερικάνων Καρδιολόγων προειδοποιούν ότι, η χημειοθεραπεία και οι άλλες θεραπείες για τον καρκίνο του μαστού, μπορεί να αυξήσουν τον κίνδυνο καρδιοπάθειας, ακόμη και χρόνια μετά την αντικαρκινική θεραπεία.

Η «σύνδεση» ανάμεσα τον καρκίνο του μαστού και στις καρδιοπάθειες, μέσα από την αλληλεπίδραση που έχουν και ως απειλές για την ανθρώπινη υγεία παρουσιάζονται σε σχετική επιστημονική δήλωση της American Heart Association (ΑΗΑ).

Το ζητούμενο δεν είναι να μην κάνουν οι γυναίκες θεραπείες για τον καρκίνο, αλλά αυτές οι θεραπείες να γίνονται έτσι, ώστε να ελαχιστοποιείται ο κίνδυνος για την καρδιά τους, αναφέρουν οι επιστήμονες. Σκοπός της Ένωσης Αμερικάνων Καρδιολόγων είναι, μεταξύ άλλων, να ενημερωθούν οι ογκολόγοι για τους κινδύνους που μπορεί να ελλοχεύουν στις αντικαρκινικές θεραπείες όσον αφορά την υγεία της καρδιάς των ασθενών.

Οι επιστήμονες της American Heart Association με επικεφαλής την αναπληρώτρια καθηγήτρια Λάξμι Μέχτα του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο, τονίζουν: «Κάθε ασθενής που πρόκειται να υποβληθεί σε θεραπεία για καρκίνο του μαστού, είτε έχει ήδη καρδιοπάθεια είτε όχι, πρέπει να έχει επίγνωση για τις πιθανές επιπτώσεις των θεραπειών αυτών στην καρδιά της».

Ενδεικτικά αναφέρεται ότι, οι γυναίκες άνω των 65 ετών, που έχουν κάνει θεραπεία για καρκίνο του μαστού στο παρελθόν, είναι πιθανότερο να πεθάνουν αργότερα από την καρδιά τους παρά από τον καρκίνο.

Η εξασθένηση της καρδιακής λειτουργίας μπορεί να είναι προσωρινή σε κάποιες περιπτώσεις και η λειτουργία της καρδιάς των ασθενών μπορεί να βελτιώνεται μετά τη διακοπή της θεραπείας, αλλά για κάποιες άλλες περιπτώσεις καρκινοπαθών, η καρδιακή ανεπάρκεια μπορεί να είναι μόνιμη, επισημαίνουν οι ειδικοί.

Αν οι ασθενείς εμφανίσουν ενδείξεις καρδιακής ανεπάρκειας στην αρχή της αντικαρκινικής θεραπείας, η θεραπεία χρειάζεται να επιβραδυνθεί ή να τροποποιηθεί, τονίζεται από την Ένωση Αμερικάνων Καρδιολόγων.

Πιο συγκεκριμένα, από προηγούμενες μελέτες έχει φανεί ότι, το φάρμακο της δοξορουβικίνης (doxorubicin), που χρησιμοποιείται ευρέως σε χημειοθεραπείες, μπορεί να προκαλέσει βλάβη των κυττάρων της καρδιάς. Ωστόσο, ο κίνδυνος καρδιακής ανεπάρκειας μειώνεται, αν το φάρμακο χορηγηθεί αργά (σε μικρότερες δόσεις).

Άλλο παράδειγμα δυσάρεστων επιπτώσεων στην καρδιά εξαιτίας των θεραπειών κατά του καρκίνου του μαστού είναι η ακτινοθεραπεία, που μπορεί να βλάψει τις αρτηρίες της καρδιάς, προκαλώντας ανάπτυξη στεφανιαίας νόσου και μπλοκάρισμα στην κυκλοφορία του αίματος.

Σε κάθε περίπτωση, υπάρχουν αρκετοί κίνδυνοι που καθιστούν τον άνθρωπο πιο ευάλωτο, τόσο στον καρκίνο του μαστού όσο και στις καρδιοπάθειες: Αυτοί είναι η προχωρημένη ηλικία, η κακή διατροφή, το οικογενειακό ιστορικό, η σωματική αδράνεια και το κάπνισμα.

Από τη μεριά τους, οι ογκολόγοι πάντως ανέφεραν ότι η ανακοίνωση των Αμερικανών καρδιολόγων δεν πρέπει να αποθαρρύνει τις γυναίκες με καρκίνο του μαστού από το να κάνουν μια πιο επιθετική θεραπεία, αν και όποτε αυτό είναι αναγκαίο.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Η ανακάλυψη προηγμένων αρχαίων εργαλείων στην Ινδία θέτει ερωτήματα για την ανθρώπινη εξέλιξη

Η ανακάλυψη προηγμένων αρχαίων εργαλείων στην Ινδία θέτει ερωτήματα για την ανθρώπινη εξέλιξη

 

Περίπου 300.000 χρόνια πριν, οι πρόγονοί των σημερινών ανθρώπων άρχισαν να χρησιμοποιούν μικρά και αιχμηρά εργαλεία τα οποία κατασκεύαζαν από πέτρες χρησιμοποιώντας μια τεχνική γνωστή ως ‘Levallois’. Η τελευταία ανακάλυψη που έγινε σε περιοχή της νότιας Ινδίας, θα μπορούσε να αλλάξει τα δεδομένα για την πρώιμη μετανάστευση και την εξέλιξη του ανθρώπου.

Συγκεκριμένα, ομάδα αρχαιολόγων του Κέντρου Sharma για την Εκπαίδευση Κληρονομιάς που έχει την έδρα του στην Ινδία ανακάλυψε χιλιάδες πέτρινα προηγμένα εργαλεία στην τοποθεσία Attirampakkam της νότιας Ινδίας. Χάρη στις νέες τεχνικές χρονολόγησης, η ομάδα με επικεφαλής την αρχαιολόγο Shanti Pappu διαπίστωσε ότι τα περισσότερα από αυτά τα εργαλεία είναι μεταξύ 385.000 και 172.000 ετών. Πρόκειται για εξελιγμένες λεπίδες από κομμάτια χαλαζία, τσεκούρια, μαχαίρια και ημιτελή εργαλεία.

Οι αρχαιολόγοι ανέλυσαν περισσότερα από 7.200 πέτρινα εργαλεία και διαπίστωσαν ότι αυτή η εξελιγμένη τεχνική κατασκευής τους, άρχισε να αντικαθιστά κλασσικά και πιο πρωτόγονα εργαλεία πέτρας πριν από 449.000 και 321.000 χρόνια. Αυτή η ανακάλυψη είναι η πρώτη απόδειξη της τεχνολογίας Levallois στην Ινδία, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature.

Σύμφωνα με αυτά τα ευρήματα, οι ανθρωπίδες, που έζησαν περίπου 13 εκατομμύρια χρόνια πριν στην Ινδία, κατασκεύαζαν εργαλεία που έμοιαζαν με αυτά που έκαναν οι άνθρωποι στην Αφρική σχεδόν 250.000 χρόνια πριν. Αυτά τα εργαλεία ήταν πολύ πιο εύκολο να παραχθούν σε μεγάλες ποσότητες τα οποία ένωναν με ραβδιά για να κατασκευάσουν δόρατα.

Η Ινδή αρχαιολόγος μαζί με μια ομάδα γεωεπιστημόνων και φυσικών, χρησιμοποίησαν μια τεχνική που μπορεί να μετρήσει τον χρόνο κατά τον οποίο τα ορυκτά εκτέθηκαν στο φως ή τη θερμότητα. Στην ουσία, επιτρέπει στους επιστήμονες να εκτιμήσουν πόσο καιρό ήταν θαμμένο ένα εργαλείο έτσι ώστε να προσδιορίσουν την ηλικία του.

Οι ανθρωπίδες που κατοικούσαν στην περιοχή Attirampakkam κατασκεύαζαν μεγάλη ποικιλία αντικειμένων, μερικά από τα οποία έμοιαζαν πολύ με αυτά της Μέσης Παλαιολιθικής εποχής που εμφανίστηκαν στην Αφρική πριν από 300.000 χρόνια περίπου.

Ανεξάρτητα από το ποιοι ήταν αυτοί οι πρώτοι άνθρωποι, είναι βέβαιο ότι είχαν ήδη αρχίσει να κατασκευάζουν εργαλεία πριν την άφιξη του Homo sapiens από την Αφρική. Τα ευρήματα υποδηλώνουν πως οι άνθρωποι που ζούσαν στην περιοχή Attirampakkam μπορεί να είχαν αρχίσει να μεταναστεύουν μαζικά την ίδια στιγμή με τους Αφρικανούς και μπορεί να εγκατέλειψαν την περιοχή μετά την έκρηξη Toba πριν από 70.000 χρόνια, ή για άλλους λόγους.

ΠΗΓΕΣ: TheVerge, Arstechnica

 

 

 

Open post

Έρευνα: Οι ημικρανίες σχετίζονται με αυξημένο κίνδυνο για καρδιαγγειακές παθήσεις

Έρευνα: Οι ημικρανίες σχετίζονται με αυξημένο κίνδυνο για καρδιαγγειακές παθήσεις

Με αυξημένο κίνδυνο καρδιαγγειακών προβλημάτων (εμφράγματα, εγκεφαλικά, θρομβώσεις, καρδιακές αρρυθμίες) είναι δυνατόν να σχετίζονται οι ημικρανίες, σύμφωνα με μια νέα δανο-αμερικανική έρευνα.

Σήμερα, περίπου ένα δισεκατομμύριο άνθρωποι παγκοσμίως πάσχουν από ημικρανίες. Η σχέση ανάμεσα στις ημικρανίες και στα εγκεφαλικά και τα εμφράγματα, ιδιαίτερα στις γυναίκες, είχε φανεί και από προηγούμενες μελέτες. Αυτή τη φορά, οι ερευνητές του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου του Ώρχους και του Πανεπιστημίου Στάνφορντ της Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον δρα ΚάσπερΑλντερμποργκ, ανέφεραν συγκεκριμένα: «η ημικρανία πρέπει να θεωρείται ισχυρός και μόνιμος παράγων κινδύνου για τις περισσότερες καρδιαγγειακές παθήσεις τόσο στους άνδρες όσο και στις γυναίκες».

Η νέα μελέτη, δεν επιβεβαιώνει απλώς αυτή τη συσχέτιση και στα δύο φύλα, αλλά κάνει αναφορά και σε περισσότερα καρδιαγγειακά νοσήματα που σχετίζονται με την ημικρανία.

Στο πλαίσιο της μελέτης τους, οι ερευνητές ανέλυσαν στοιχεία για 51.000 ανθρώπους με διαγνωσμένη ημικρανία, με δεδομένα για 510.000 ανθρώπους που δεν αντιμετώπιζαν αυτό το πρόβλημα. Η μέση ηλικία διάγνωσης της ημικρανίας για όσους συμμετείχαν στην έρευνα ήταν τα 35 έτη ενώ το 70% ήταν γυναίκες.

Σε βάθος περίπου 20 χρόνων, η μελέτη αποκάλυψε ότι η ημικρανία σχετίζεται με αυξημένη πιθανότητα εμφράγματος, εγκεφαλικού, θρομβώσεων και αρρυθμίας της καρδιάς. Συγκεκριμένα, από τα στοιχεία προέκυψε ότι, για κάθε 1.000 άτομα, 25 ασθενείς με ημικρανία έπαθαν έμφραγμα, έναντι 17 που δεν είχαν τέτοιους πόνους στο κεφάλι. Ενώ 45 από όσους είχαν ημικρανία, έπαθαν ισχαιμικό εγκεφαλικό, έναντι 25 όσων δεν είχαν ημικρανία.

Οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι, η συσχέτιση ημικρανίας-καρδιαγγειακού προβλήματος είναι πιο έντονη για όσους έχουν προειδοποιητικά σημάδια όπως «λάμψεις» πριν από τους πόνους, καθώς και πιο έντονη για τις γυναίκες από ό,τι για τους άνδρες.

Στην προσπάθειά τους να εξηγήσουν τον παραπάνω συσχετισμό ( των καρδιαγγειακών παθήσεων με τις ημικρανίες), οι ερευνητές αναφέρουν πως είναι πιθανό ασθενείς με ημικρανίες να παίρνουν συχνά αντιφλεγμονώδη, αναλγητικά φάρμακα (που αυξάνουν τον καρδιαγγειακό κίνδυνο) ή να μένουν πιο συχνά αδρανείς εξαιτίας των πόνων (με αποτέλεσμα να επιβαρύνεται το καρδιαγγειακό τους σύστημά).

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Νέο τεστ αίματος ανιχνεύει την τοξική πρωτεΐνη της νόσου Αλτσχάιμερ

Νέο τεστ αίματος ανιχνεύει την τοξική πρωτεΐνη της νόσου Αλτσχάιμερ

Ένα σημαντικό βήμα για την έγκαιρη διάγνωση-αντιμετώπιση του Αλτσχάιμερ πραγματοποίησαν επιστήμονες στην Ιαπωνία και στην Αυστραλία, που ανέπτυξαν μια απλή εξέταση αίματος, χάρη στην οποία μπορεί να ανιχνευθεί έγκαιρα η συσσώρευση της τοξικής πρωτεΐνης βήτα αμυλοειδούς στον εγκέφαλο, η οποία σχετίζεται με την άνοια και τη νόσο Αλτσχάιμερ.

Από τις δοκιμές του τεστ σε 373 ανθρώπους ηλικίας 60 έως 90 ετών (κάποιοι από αυτούς ήταν υγιείς, κάποιοι είχαν ήπια γνωστική έκπτωση και κάποιοι είχαν διαγνωστεί με Αλτσχάιμερ σε αρχικό στάδιο) φάνηκε πως η ακρίβεια των αποτελεσμάτων του φτάνει σε ποσοστό το 90%.

Σύμφωνα με το BBC και το Nature, oι ερευνητές, με επικεφαλής τον μοριακό βιολόγο Κατσουχίκο Γιαναγκισάβα και τον Ιάπωνα νομπελίστα Κοΐτσι Τανάκα, ανέφεραν ότι το τεστ μπορεί να βοηθήσει στο να εντοπίζονται έγκαιρα οι άνθρωποι που πάσχουν από άνοια, ή πρόκειται να έρθουν αντιμέτωποι με τη νόσο Αλτχάιμερ.

Δεδομένου ότι το νέο τεστ μπορεί να εντοπίσει την αύξηση της πρωτεΐνης βήτα αμυλοειδούς, προτού εμφανισθεί το παραμικρό σύμπτωμα Αλτσχάιμερ όπως η εξασθένηση της μνήμης, θεωρείται το πλέον υποσχόμενο επίτευγμα, ως τώρα, για την αντιμετώπιση της νόσου.

Ένας από τους ερευνητές που συμμετείχαν στην ανάπτυξη του νέου τεστ, ο καθηγητής Κόλιν Μάστερς του Ινστιτούτου Φλόρεϊ της Μελβούρνης, ανέφερε: «Μέχρι την ηλικία των 60 έως 70 ετών, περίπου το 30% των ανθρώπων εμφανίζουν σημάδια αύξησης της πρωτεΐνης βήτα αμυλοειδούς στον εγκέφαλό τους και αυτό πλέον μπορεί να ανιχνευθεί με το νέο τεστ αίματος».

Σύμφωνα με πρόβλεψη του ίδιου ερευνητή, οι άνθρωποι στο μέλλον, μετά τα 55 ή τα 60 τους, θα κάνουν το τεστ στο πλαίσιο ενός τακτικού τσεκ-απ ανά πενταετία, για να δουν κατά πόσο κινδυνεύουν από Αλτσχάιμερ.

Μέχρι στιγμής, η νόσος Αλτσχάιμερ είναι ανίατη και αρχίζει να αναπτύσσεται αργά, ακόμη και 30 χρόνια προτού εκδηλωθούν τα πρώτα ορατά συμπτώματα. Ελπίδα και στόχος των επιστημόνων είναι το τεστ να οδηγήσει στην ανάπτυξη νέων θεραπειών και φαρμάκων για την οριστική καταπολέμηση της νόσου.

Επιπλέον, το τεστ μπορεί να λειτουργεί προειδοποιητικά για όσους χρειάζεται να αλλάξουν συνήθειες προκειμένου να παραμείνουν υγιείς και να προστατευτούν από τη νευροεκφυλιστική νόσο.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ/ BBC/

Φωτογραφία: AP /Jessica Kourkounis

Open post

Ν. Ματσατσίνης: «Προτιμότεροι οι δύσκολοι κωδικοί που δεν προκαλούν τους χάκερς» (audio)

Ν. Ματσατσίνης: «Προτιμότεροι οι δύσκολοι κωδικοί που δεν προκαλούν τους χάκερς» (audio)

Στο μεγάλο δίλημμα δύσκολοι κωδικοί «password” ή κωδικοί που εύκολα απομνημονεύονται, ο Νικόλαος Ματσατσίνης Καθηγητής Πληροφοριακών Συστημάτων και Συστημάτων Υποστήριξης Αποφάσεων στη Σχολή Μηχανικών Παραγωγής και Διοίκησης του Πολυτεχνείου Κρήτης, απαντά ότι η προτιμότερη λύση είναι ένας δύσκολος κωδικός που δεν προκαλεί τους επίδοξους χάκερς.

Ο Πρόεδρος της Ελληνικής Εταιρείας Επιχειρησιακών Ερευνών (Ε.Ε.Ε.Ε.) μιλώντας στο Πρώτο Πρόγραμμα της Ελληνικής Ραδιοφωνίας και στην εκπομπή «Αναμενόμενα και Μη» με την Κωνσταντίνα Δημητρούλη υποστήριξε ότι, εφόσον γίνει κάποιος στόχος των χάκερς οι κωδικοί ασφαλείας δύσκολα θα τον προστατεύσουν, ωστόσο υπάρχουν πλέον πολλές δικλείδες ασφαλείας (πιστοποίηση διπλού παράγοντα) και επιπλέον το όφελος για αυτούς που θα μπουν σε αυτή τη διαδικασία θα πρέπει να είναι πραγματικά μεγάλο.

Πάντως ο κ. Ματσατσίνης συστήνει οι κωδικοί ασφαλείας να είναι διαφορετικοί για κάθε σχετική συναλλαγή και όσο το δυνατόν να μην παραπέμπουν σε προσωπικά στοιχεία.

Πηγή: Πρώτο Πρόγραμμα

Posts navigation

1 2 3 36 37 38 39 40 41 42 60 61 62
Scroll to top