Open post

Το δίκτυο ραδιοτηλεσκοπίων LOFAR βοήθησε στην ανακάλυψη εκατοντάδων χιλιάδων γαλαξιών (video)

Το δίκτυο ραδιοτηλεσκοπίων LOFAR βοήθησε στην ανακάλυψη εκατοντάδων χιλιάδων γαλαξιών (video)

Εκατοντάδες χιλιάδες άγνωστοι, μέχρι σήμερα, γαλαξίες ανακαλύφθηκαν από μια διεθνή ομάδα με περισσότερους από 200 αστρονόμους από 18 χώρες του κόσμου. Οι επιστήμονες προχώρησαν στην ανακάλυψη τους με τη χρήση του δικτύου ραδιοτηλεσκοπίων LOFAR (Low Frequency Array).

Μέχρι στιγμής η διάταξη τηλεσκοπίων LOFAR έχει παρατηρήσει το ένα τέταρτο του ουρανού του βορείου ημισφαιρίου σε χαμηλές ραδιοσυχνότητες και συνεχίζει σε άλλα μέρη του ουρανού. Η ραδιοαστρονομία αποκαλύπτει φαινόμενα που δεν είναι ορατά με τα οπτικά τηλεσκόπια, τα οποία δουλεύουν στο ορατό μέρος του φάσματος.

Το δίκτυο ραδιοτηλεσκοπίων LOFAR σχεδιάσθηκε και διευθύνεται από το Ινστιτούτο Ραδιοαστρονομίας της Ολλανδίας (ASTRON). Πρόκειται για ένα ευρωπαϊκό δίκτυο ραδιοκεραιών σε επτά χώρες, που συνδέονται μεταξύ τους από οπτικές ίνες υψηλής ταχύτητας δεδομένων. Οι διάσπαρτες αντένες σχηματίζουν ένα εικονικό «πιάτο» ραδιοτηλεσκοπίου με διάμετρο 1.300 χιλιομέτρων, το οποίο έχει μεγαλύτερη ευαισθησία από κάθε άλλο τηλεσκόπιο στη Γη. (Το ακόμη μεγαλύτερο και πιο ευαίσθητο αδιοτηλεσκόπιο SKA -Square Kilometre Array– αναμένεται να οδηγήσει μελλοντικά τους αστρονόμους σε ακόμη πιο εντυπωσιακές ανακαλύψεις αναφορικά με την πολυπλοκότητα και την απεραντοσύνη του σύμπαντος.

Το LOFAR έχει ήδη εντοπίσει περίπου 320.000 πηγές ραδιοκυμάτων, που σχεδόν όλες είναι γαλαξίες στο σύμπαν, καθώς και μακρινές μαύρες τρύπες, τα ραδιοσήματα των οποίων έχουν ταξιδέψει δισεκατομμύρια έτη φωτός μέχρι να φθάσουν στη Γη. Νέες, μαζικές ανακαλύψεις αναμένονται στο μέλλον, τονίζουν οι επιστήμονες.

Ένα ειδικό τεύχος του περιοδικού αστρονομίας και αστροφυσικής «Astronomy & Astrophysics» είναι αφιερωμένο στις 26 επιστημονικές εργασίες που περιγράφουν τις ανακαλύψεις, οι οποίες δίνουν πληροφορίες για την  εξέλιξη των γαλαξιών, τη φυσική των μαύρων οπών, καθώς και για άλλες διαδικασίες στο μακρινό σύμπαν.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: ASTRON

Βίντεο: ASTRON

www.ert.gr

Open post

Την Τρίτη, 19 Φεβρουαρίου, η δεύτερη Υπερ-Σελήνη του έτους

Την Τρίτη, 19 Φεβρουαρίου, η δεύτερη Υπερ-Σελήνη του έτους

Την Τρίτη (19 Φεβρουαρίου), στις 17:53 ώρα Ελλάδας θα υπάρξει η δεύτερη Υπερ-Σελήνη του 2019. Η πρώτη υπερπανσέληνος είχε συμβεί στις 21 Ιανουαρίου. Άλλη μία Υπερ-Σελήνη θα υπάρξει στις 21 Μαρτίου.

Η Υπερ-Σελήνη ή υπερπανσέληνος συμβαίνει, όταν υπάρχει πανσέληνος και ταυτόχρονα η τροχιά του φεγγαριού το φέρνει πιο κοντά στη Γη (περίγειο). Το αποτέλεσμα  είναι ο δορυφόρος του πλανήτη μας να φαίνεται μεγαλύτερος και πιο φωτεινός από ό,τι συνήθως.

Η απόσταση της Σελήνης (που ακολουθεί μια ελλειπτική τροχιά) από τον πλανήτη μας δεν είναι σταθερή. Η μέση απόσταση Γης-Σελήνης είναι περίπου 384.400 χιλιόμετρα, αλλά αυξάνεται κατά 5% περίπου στο απόγειο και μειώνεται κατά 5% στο περίγειο.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: NASA

Σχετική είδηση: Ορατή στην Ελλάδα η ολική έκλειψη Σελήνης, τα χαράματα της Δευτέρας

www.ert.gr

Open post

Online χειραγώγηση: Τι είναι και πως γίνεται-Προσπάθειες για τη θωράκιση των χρηστών (video)

Online χειραγώγηση: Τι είναι και πως γίνεται-Προσπάθειες για τη θωράκιση των χρηστών (video)

Τον έντονο προβληματισμό των ευρωπαίων ψηφοφόρων αποτυπώνουν οι μετρήσεις του Ευρωβαρόμετρου σε σχέση με το ενδεχόμενο «ψηφιακής χειραγώγησης ψήφου» στην Ευρώπη, ενόψει ευρωεκλογών και εθνικών εκλογών, μέσα από τις πλατφόρμες κοινωνικής δικτύωσης. Η ΕΕ, που συμμερίζεται την ανησυχία, έχει ξεκινήσει μια προσπάθεια διαλόγου ανάμεσα στις αρμόδιες αρχές των κρατών-μελών ώστε να θωρακίσει τους χρήστες του διαδικτύου από φαινόμενα χειραγώγησης. Ο Βασίλης Βασιλόπουλος, Υπεύθυνος Προστασίας Δεδομένων της ΕΡΤ εξηγεί  τι είναι η online χειραγώγηση και πώς γίνεται.

Μετά το σκάνδαλο Facebook-Cambridge Analytica, το σκάνδαλο εκμετάλλευσης των προσωπικών δεδομένων των χρηστών του Facebook χωρίς την συγκατάθεσή τους για πολιτικούς σκοπούς, η ΕΕ κινητοποιήθηκε.

Το Ευρωκοινοβούλιο ήδη έχει εγκρίνει ψήφισμα για μέτρα με στόχο την αποτροπή «χειραγώγησης των εκλογών» στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

«Οτιδήποτε λέμε ή κάνουμε είναι κάτι που καταγράφεται. Οι data brokers οι εταιρείες που συγκεντρώνουν όλα αυτά τα δεδομένα από την κάθε πλατφόρμα, έχουν το προφίλ μας με καταγεγραμμένες τις καταναλωτικές μας προτιμήσεις, τις πολιτικές μας αντιλήψεις ή ακόμα και για τις αδυναμίες μας, πχ εάν έχουμε χρέη», σημειώνει ο Βασίλης Βασιλόπουλος και εξηγεί πως αυτά τα στοιχεία χρησιμοποιούνται για να δώσουν προσωποποιημένη πληροφόρηση και προσθέτει ότι αυτό είναι το εργαλείο. «Ο τρόπος χειραγώγησης είναι οι ψευδείς ειδήσεις ή η μονόπλευρη παρουσίαση των πραγμάτων, ώστε να μην μπορεί ο πολίτης να δημιουργήσει μια αντικειμενική άποψη», προσθέτει.

Ο ίδιος ανέφερε πως το Ευρωκοινοβούλιο μαζί με τον ευρωπαίο Επίτροπο για τα προσωπικά δεδομένα συντονίζουν μια συζήτηση μεταξύ των αρχών που έχουν αρμοδιότητα για τις εκλογές σε κάθε χώρα, τις αρχές που ρυθμίζουν το ραδιοτηλεοπτικό τοπίο και τις αρχές προστασίας προσωπικών δεδομένων ώστε να συνεργαστούν για τους κανόνες που θα ρυθμίσουν το πώς θα «τρέξουν» οι εκλογές στο διαδίκτυο.

www.ert.gr

Open post

Γαλλία: Μηχανικοί κατασκεύασαν το πρώτο ρομπότ που κινείται χωρίς GPS (video)

Γαλλία: Μηχανικοί κατασκεύασαν το πρώτο ρομπότ που κινείται χωρίς GPS (video)

Το πρώτο ρομπότ που μπορεί να κινηθεί χωρίς να διαθέτει GPS κατασκευάστηκε από ομάδα μηχανικών στη Γαλλία. Το καινοτόμο ρομπότ προσανατολίζεται χάρη σε οπτική πυξίδα πολωμένου φωτός, ενώ ένας οπτικός αισθητήρας κίνησης μετράει την απόσταση που αυτό διανύει.

Πριν προχωρήσουν στην πρωτότυπη κατασκευή τους, οι επιστήμονες άντλησαν έμπνευση από τις περιπτώσεις ορισμένων μυρμηγκιών (κυρίως της ερήμου) τα οποία –σε αντίθεση με τους ανθρώπους- αντιλαμβάνονται το πολωμένο υπεριώδες φως του Ήλιου και το χρησιμοποιούν για να προσανατολίζονται σε ένα χώρο ή για να βρίσκουν τον προορισμό τους.

Το AntBot ζυγίζει 2,3 κιλά, έχει έξι πόδια που του επιτρέπουν να κινείται σε δύσκολα περιβάλλοντα και προς το παρόν μπορεί να διασχίσει απόσταση έως 14 μέτρα. Κατόπιν είναι σε θέση να επιστρέψει ακριβώς εκεί από όπου ξεκίνησε, σημειώνοντας απόκλιση το πολύ ενός εκατοστού από το αρχικό σημείο της εκκίνησής του.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Αιξ-Μασσαλίας και του Εθνικού Κέντρου Επιστημονικών Ερευνών (CNRS) της Γαλλίας, με επικεφαλής τον Στεφάν Βιολέ, αναφέρουν ότι χρειάζεται να δουλέψουν περισσότερο ώστε να βελτιώσουν το δημιούργημά τους. Το AntBot, στη βελτιωμένη του εκδοχή, όποτε αυτή είναι έτοιμη, θα μπορεί να διανύει μεγαλύτερες αποστάσεις, ενώ, στόχος είναι να κινείται και τη νύχτα, όταν δεν υπάρχει ηλιακό φως.

Σε πρώτη φάση, οι επιστήμονες ενδιαφέρονται να χρησιμοποιήσουν το ρομπότ τους ως ένα εναλλακτικό «εργαλείο-βοήθημα» που θα αντικαθιστά τα άλλα ρομπότ όταν το GPS τους δεν λειτουργεί.

Οι ερευνητές δημοσίευσαν λεπτομέρειες σχετικά με την κατασκευή και λειτουργία του AntBot στο αμερικανικό περιοδικό ρομποτικής «Science Robotics».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: Julien Dupeyroux-ISM (CNRS-AMU)

www.ert.gr

Open post

Τέλος εποχής για το σιωπηλό ρόβερ Opportunity στον Άρη

Τέλος εποχής για το σιωπηλό ρόβερ Opportunity στον Άρη

Απέτυχε και η τελευταία προσπάθεια της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας να επικοινωνήσει με το – σιωπηλό από πέρυσι τον Ιούνιο μετά από μια ισχυρή αμμοθύελλα – ρόβερ Opportunity στον Άρη, οπότε η NASA το πήρε απόφαση και ανακοίνωσε, σε εκδήλωση στο Εργαστήριο Αεριώθησης (JPL) στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια, ότι θεωρεί και επίσημα πως η αποστολή του έχει λάβει τέλος.

Το εξάτροχο ρόβερ και το δίδυμο Spirit, είχαν φθάσει τον Άρη τον Ιανουάριο του 2004, με διαφορά λίγων εβδομάδων το ένα από το άλλο. Ενώ το Spirit έζησε για έξι χρόνια (κηρύχτηκε νεκρό το 2011) και διένυσε σχεδόν οκτώ χιλιόμετρα, το Opportunity – που αρχικά προοριζόταν να ζήσει μόνο 90 αρειανές μέρες και να διανύσει ένα χιλιόμετρο – τελικά επιβίωσε για πάνω από 15 χρόνια και κάλυψε περισσότερα από 45 χιλιόμετρα, κάνοντας πολλές σημαντικές ανακαλύψεις.

Μεταξύ άλλων, βρήκε πολλές ενδείξεις ότι κάποτε ο Άρης ήταν πιο ζεστός και υγρός, ενώ νερό υπήρχε σε αυτόν πριν από 3,5 έως τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια, δημιουργώντας συνθήκες που πιθανώς ευνοούσαν την ανάπτυξη ζωής.

Μετά το «θάνατο» του Opportunity, στον Άρη έχει μείνει πλέον μόνο ένα λειτουργικό ρόβερ, το Curiosity της NASA. Το 2021 – αν όλα πάνε καλά – θα προστεθούν ένα ακόμη αμερικανικό ρόβερ και το ευρωπαϊκό «Ρόζαλιντ Φράνκλιν». Πρόσφατα στον Άρη έφθασε και το στατικό ρομποτικό εργαστήριο InSight που θα κάνει σεισμικές έρευνες.

Πηγή ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Open post

Παρεμβαίνουν στα μιτοχόνδρια και προλαμβάνουν το Αλτσχάιμερ

Παρεμβαίνουν στα μιτοχόνδρια και προλαμβάνουν το Αλτσχάιμερ

Μια σημαντική ανακάλυψη για τον ρόλο της μιτοφαγίας, δηλαδή της διαδικασίας ανακύκλωσης των μιτοχονδρίων, στην παθογένεση της νόσου του Αλτσχάιμερ έκαναν επιστήμονες του Ινστιτούτου Μοριακής Βιολογίας και Βιοτεχνολογίας του ΙΤΕ, των Εθνικών Ινστιτούτων Υγείας των ΗΠΑ και του Πανεπιστσημίου του Όσλο στη Νορβηγία.

Σε πρόσφατη έρευνα, τα αποτελέσματα της οποίας δημοσιεύθηκαν στο Nature Neuroscience, οι επιστήμονες έδειξαν ότι η διαδικασία αυτή υπολειτουργεί στους ασθενείς με Αλτσχάιμερ και ότι η φαρμακολογική επαγωγή της αναστρέφει τα παθολογικά χαρακτηριστικά της νόσου, συμπεριλαμβανομένων των γνωστικών διαταραχών. Ως εκ τούτου, η ανάπτυξη και η χορήγηση φαρμακευτικών ουσιών που ρυθμίζουν τη δράση της μιτοφαγίας μπορεί να οδηγήσει στη δημιουργία πιο αποτελεσματικών και στοχευμένων θεραπευτικών παρεμβάσεων.

Ο κ. Νεκτάριος Ταβερναράκης

Οι ερευνητές του ΙΜΒΒ, Δρ. Κωνσταντίνος Παληκαράς και Δρ. Νεκτάριος Ταβερναράκης (Καθηγητής της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Κρήτης και Πρόεδρος του ΙΤΕ), σε συνεργασία με την ερευνητική ομάδα του Δρ. Vilhem Bohr (Εθνικό Ινστιτούτο Γήρανσης (ΝΙΑ) των Εθνικών Ινστιτούτων Υγείας (ΝΙΗ), των Ηνωμένων Πολιτειών), και του Δρ. Evandro Fang (Πανεπιστήμιο Όσλο της Νορβηγίας) έδειξαν ότι η διαδικασία της μιτοφαγίας υπολειτουργεί στους ασθενείς με Αλτσχάιμερ και ότι η φαρμακολογική επαγωγή της αναστρέφει τα παθολογικά χαρακτηριστικά της νόσου, συμπεριλαμβανομένων των γνωστικών διαταραχών.

Ο κ. Κώστας Παληκαράς

Η νόσος του Αλτσχάιμερ αποτελεί μια παθολογική κατάσταση, συνοδευτική της γήρανσης, καθώς και την πιο συχνή μορφή άνοιας, αφού προσβάλει εκατομμύρια άτομα παγκοσμίως. Κύριο χαρακτηριστικό της νόσου είναι η προοδευτική έκπτωση των νοητικών λειτουργιών του ασθενούς. Παρά τις έντονες ερευνητικές προσπάθειες για την ανάπτυξη νέων θεραπευτικών μεθόδων για την αντιμετώπιση της νόσου, αυτή τη στιγμή δεν υπάρχει αποτελεσματική θεραπεία. Η αυξημένη μιτοχονδριακή δυσλειτουργία είναι κύριο χαρακτηριστικό της παθοφυσιολογίας της νόσου. Τα μιτοχόνδρια αποτελούν τα «εργοστάσια παραγωγής ενέργειας» του κυττάρου και είναι απολύτως απαραίτητα για να πραγματοποιηθούν βασικές κυτταρικές λειτουργίες. Αλλαγές στον αριθμό, τη μορφολογία και την εύρυθμη λειτουργία τους επηρεάζουν τόσο την ομοιόσταση του κυττάρου, όσο και τον μεταβολισμό και την υγεία ολόκληρου του οργανισμού.
Τα νευρικά κύτταρα εξαρτώνται, ίσως περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο κυτταρικό τύπο, από την ομαλή λειτουργία των μιτοχονδρίων. Για το λόγο αυτό, η διατήρηση της ομοιόστασης των κυττάρων του νευρικού συστήματος απαιτεί τον συνεχή ποιοτικό έλεγχο των συγκεκριμένων οργανιδίων. Κατά τη διάρκεια της εξέλιξης έχει αναπτυχθεί από τα ευκαρυωτικά κύτταρα ένα ευρύ φάσμα μοριακών μηχανισμών, απαραίτητων για τη διατήρηση της μιτοχονδριακής δραστηριότητας. Η μιτοφαγία είναι μια εξειδικευμένη μορφή κυτταρικής αυτοφαγίας, δηλαδή ένας επιλεκτικός τρόπος απομάκρυνσης και καταστροφής των δυσλειτουργικών μιτοχονδρίων, με αποτέλεσμα τον ακριβέστερο συντονισμό του μιτοχονδριακού πληθυσμού με τη διατήρηση του ενεργειακού μεταβολισμού.

Για την έρευνα χρησιμοποιήθηκαν διάφορα πειραματόζωα

Χρησιμοποιώντας ως πειραματικά́ συστήματα το νηματώδη Caenorhabditis elegans, το ποντίκι Mus musculus καθώς και δείγματα ασθενών με Αλτσχάιμερ, οι ερευνητικές ομάδες του Καθ. Νεκτάριου Ταβερναράκη, του Δρ. Evandro Fang και του Καθ. Vilhem Bohr έδειξαν ότι η απορρύθμιση της μιτοφαγίας έχει καθοριστικό ρόλο στην ανάπτυξη και εξέλιξη της νόσου του Αλτσχάιμερ. Η συσσώρευση κατεστραμμένων μιτοχονδρίων ανιχνεύθηκε σε εγκεφάλους ασθενών καθώς και σε διαγονιδιακά μοντέλα της νόσου ποντικών και νηματωδών. Η φαρμακολογική επαγωγή της μιτοφαγίας βελτιώνει και αναστρέφει τα παθολογικά χαρακτηριστικά της νόσου, συμπεριλαμβανομένων των γνωστικών διαταραχών στους οργανισμούς μοντέλα. Τα ευρήματα αυτής της έρευνας αναδεικνύουν τη κρίσιμη συμβολή της μιτοφαγίας στην παθολογία της νόσου του Αλτσχάιμερ και καθορίζουν την μιτοφαγία ως έναν προστατευτικό μηχανισμό για την ανάπτυξη στοχευμένων θεραπευτικών παρεμβάσεων.
Το γεγονός ότι οι μοριακοί μηχανισμοί της μιτοφαγίας είναι εξελικτικά συντηρημένοι, υπογραμμίζει τον κεντρικό της ρόλο στη διατήρηση της κυτταρικής ομοιόστασης μεταξύ των ειδών. Ως εκ τούτου, η ανάπτυξη και η χορήγηση φαρμακευτικών ουσιών που ρυθμίζουν τη δράση της μιτοφαγίας μπορεί να οδηγήσει στη δημιουργία πιο αποτελεσματικών θεραπευτικών παρεμβάσεων για την αντιμετώπιση παθολογικών καταστάσεων που σχετίζονται με τις μιτοχονδριακές δυσλειτουργίες, βελτιώνοντας την υγεία και την ποιότητα ζωής του ανθρώπου.
Επόμενος στόχος των συνεργαζόμενων ερευνητικών ιδρυμάτων είναι, όπως δήλωσε στην ΕΡΤ Ηρακλείου ο πρόεδρος του ΙΤΕ Νεκτάριος Ταβερναράκης, να προχωρήσουν στο στάδιο των κλινικών δοκιμών.

www.ert.gr

Open post

NASA: Πιθανή ανακάλυψη γιγάντιου κρατήρα πρόσκρουσης κάτω από τους πάγους της Γροιλανδίας (video)

NASA: Πιθανή ανακάλυψη γιγάντιου κρατήρα πρόσκρουσης κάτω από τους πάγους της Γροιλανδίας (video)

Έναν δεύτερο γιγάντιο κρατήρα αρχαίας πρόσκρουσης μεγάλου μετεωρίτη –που εντοπίστηκε πολύ κοντά σε έναν άλλο κρατήρα που είχε βρεθεί πέρυσι τον Νοέμβριο- πιθανολογούν ότι ανακάλυψαν επιστήμονες της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA).

Σύμφωνα με σχετική ανακοίνωση των ερευνητών, ο πρόσφατα ανακαλυφθείς κρατήρας είναι πιθανότατα θαμμένος κάτω από τους πάγους της βορειοδυτικής Γροιλανδίας, βρίσκεται (και αυτός) κοντά στην αεροπορική βάση «Θούλη» και έχει διάμετρο περίπου 36 χιλιομέτρων. Το μέγεθός του τον καθιστά τον 22ο μεγαλύτερο που έχει ποτέ βρεθεί στη Γη, ενώ είναι λίγο μεγαλύτερος από τον πρώτο κρατήρα Hiawatha, διαμέτρου 31 χιλιομέτρων, που είχε εντοπιστεί σε απόσταση 183 χιλιομέτρων.

Για την παρατήρηση και τη συλλογή στοιχείων στο πλαίσιο της μελέτης τους οι ερευνητές, με επικεφαλής τον ειδικό στους παγετώνες δρα Τζόζεφ ΜακΓκρέγκορ του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Γκόνταρντ της NASA, χρησιμοποίησαν ραντάρ που μπορεί να «βλέπει» κάτω από τον πάγο.

Σύμφωνα με τις πληροφορίες που αποκάλυψαν στους επιστήμονες τα ραντάρ από αέρος και οι δορυφορικές εικόνες, ο νέος κρατήρας (μια σχεδόν κυκλική καταβύθιση του εδάφους) φαίνεται να είναι θαμμένος  κάτω από τους πάγους σε βάθος σχεδόν δύο χιλιομέτρων, έναντι σχεδόν ενός χιλιομέτρου, όπως συνέβαινε στην περίπτωση του πρώτου κρατήρα. Όπως υποστηρίζουν οι ειδικοί, η ηλικία του νέου ευρήματος είναι δύσκολο να προσδιοριστεί με ακρίβεια. Είναι πιθανό να δημιουργήθηκε πριν από 100.000 έως 100 εκατομμύρια χρόνια, ενώ ο κρατήρας που ανακαλύφθηκε πέρσι είναι πιθανότατα νεότερος, με εκτιμώμενη ηλικία 12.000 έως τριών εκατομμυρίων ετών.

Όπως αναφέρουν οι επιστήμονες, είναι σχεδόν σίγουροι ότι ανακάλυψαν τον δεύτερο κρατήρα από πρόσκρουση μετεωρίτη. Η άλλη «ερμηνεία» που δίνουν στην ανακάλυψή τους είναι ότι ίσως πρόκειται για θαμμένη ηφαιστειακή καλντέρα. Ωστόσο διευκρινίζουν ότι, τα ηφαιστειακά πετρώματα δημιουργούν μαγνητικές ανωμαλίες, οι οποίες δεν διαπιστώθηκαν στην τοποθεσία των ερευνών. Σε κάθε περίπτωση, οι ειδικοί δεν αποκλείουν κάτω από τους πάγους της Γροιλανδίας να κρύβονται και άλλοι κρατήρες, ενδεχομένως μικρότεροι (κάτι που σημαίνει ότι ο εντοπισμός τους θα είναι δυσκολότερος).

Οι επιστήμονες δημοσίευσαν τα αποτελέσματα της μελέτης τους στο αμερικάνικο περιοδικό γεωφυσικής «Geophysical Research Letters».

 

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: NASA Goddard

 

www.ert.gr

Open post

Ομάδα επιστημόνων υποστηρίζει ότι η ζωή στη Γη άρχισε να κινείται πριν από 2,1 δισ. χρόνια

Ομάδα επιστημόνων υποστηρίζει ότι η ζωή στη Γη άρχισε να κινείται πριν από 2,1 δισ. χρόνια

Απολιθώματα μικροοργανισμών, που ανακαλύφθηκαν από μια διεθνή ομάδα επιστημόνων, οδήγησαν τους ειδικούς στο συμπέρασμα ότι η ζωή στη Γη είχε αρχίσει να κινείται πριν από 2,1 δισεκατομμύρια χρόνια.

Η ανακάλυψη έγινε στην αφρικανική Γκαμπόν, εκεί όπου είχαν στο παρελθόν ανακαλυφθεί -από την ίδια ερευνητική ομάδα- οι αρχαιότεροι πολυκύτταροι οργανισμοί στον πλανήτη. Τα απολιθώματα με τα αρχαιότερα ίχνη κινητικότητας στη Γη, που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα, είναι –σύμφωνα με τους υπεύθυνους της ερευνητικής ομάδας- πολύ παλαιότερα από εκείνα που είχαν βρεθεί στο παρελθόν (570 εκατομμυρίων ετών).

Τα ίχνη που ανακαλύφθηκαν πάνω σε ιζηματογενή πετρώματα, είναι ελικοειδή και σωληνοειδή, έχουν διάμετρο έως έξι χιλιοστά και μήκος έως 170 χιλιοστά. Από τη χημική ανάλυσή τους φάνηκε ότι έχουν βιολογική και όχι γεωλογική προέλευση, ενώ δημιουργήθηκαν την ίδια εποχή με την εναπόθεση του ιζήματος στο βυθό.

Τα νέα ευρήματα πιθανόν αποδεικνύουν πως στην περιοχή της Γκαμπόν η ζωή έπαψε να είναι στατική.  Οι ερευνητές-με επικεφαλής τον γεωλόγο Αμπντεραζάκ Ελ Αλμπανί του Ινστιτούτου Χημείας του Πανεπιστημίου του Πουατιέ και του Εθνικού Κέντρου Επιστημονικών Ερευνών (CNRS) της Γαλλίας– υποστηρίζουν ότι μικροοργανισμοί που ζούσαν σε ένα ρηχό, θαλάσσιο οικοσύστημα απέκτησαν κάποια στιγμή την ικανότητα να κινούνται στη λάσπη του βυθού, που είναι κατάλληλη για την αναζήτηση τροφής, επειδή είναι πλούσια σε οργανική ύλη.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, τα πολύτιμα ίχνη ζωής και κίνησης στη Γη βρίσκονται δίπλα σε απολιθωμένα μικροβιακά βιοφίλμ. Βάσει υποθέσεων των ερευνητών, είναι πιθανό οι άγνωστοι μικροοργανισμοί να κινούνταν σε αναζήτηση θρεπτικών συστατικών και οξυγόνου, που παράγονταν από κυανοβακτήρια.

Όπως αναφέρουν και οι υπεύθυνοι της μελέτης, οι πρώτοι κινητικοί μικροοργανισμοί ήσαν είτε ευκαρυωτικοί πολυκύτταροι οργανισμοί, είτε αποτελούνταν από τη συνένωση πολλών μονοκύτταρων οργανισμών όπως οι αμοιβάδες, οι οποίες, όταν δεν βρίσκουν τροφή, συνενώνονται σε μια αποικία με τη μορφή γυμνοσάλιαγκα, αναζητώντας ευνοϊκότερα περιβάλλοντα για την επιβίωσή τους.

Εφόσον επιβεβαιωθεί ότι πράγματι υπήρξαν κινητικά ίχνη ζωής στη Γη πριν 2,1 δισ. χρόνια, οι επιστήμονες θα  χρειαστεί να απαντήσουν σε νέα σχετικά ερωτήματα. Η ανακάλυψή τους μαρτυρά άραγε την αρχή μιας «πορείας» που οδήγησε σταδιακά σε πιο εξελιγμένες μορφές ζωής ή απλώς αφορά ένα μεμονωμένο συμβάν το οποίο δεν οδήγησε σε ταχύτερη εξέλιξη της ζωής, εφόσον αυτή σταμάτησε πρόωρα, όταν μειώθηκε δραστικά το οξυγόνο της ατμόσφαιρας πριν περίπου 2,08 δισεκατομμύρια χρόνια, οπότε χρειάστηκε να περάσουν περίπου ενάμισι δισεκατομμύριο χρόνια ακόμα, προτού οι μορφές της ζωής αναπτυχθούν ξανά.

Σε κάθε περίπτωση, δεν είναι λίγοι οι επιστήμονες – όπως ο καθηγητής Γκρέιαμ Σιλντς και ο ειδικός στη γεωχημεία δρ Ντομινίκ Παπινό του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου (UCL), καθώς και ο Νίκολας Μπάτερφιλντ του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ –που εκφράζουν τις επιφυλάξεις τους ως προς το κατά πόσο, τα ίχνη που ανακαλύφθηκαν από τους ερευνητές αποτελούν πράγματι ενδείξεις πρώιμης κινητικότητας στον πλανήτη μας.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: A. El Albani-IC2MP-CNRS

www.ert.gr

Open post

Παρατηρήθηκε έκλαμψη άστρου δέκα δισεκατομμύρια φορές ισχυρότερη από ό,τι οι ηλιακές εκλάμψεις

Παρατηρήθηκε έκλαμψη άστρου δέκα δισεκατομμύρια φορές ισχυρότερη από ό,τι οι ηλιακές εκλάμψεις

Μια αστρική έκλαμψη, δέκα δισεκατομμύρια φορές ισχυρότερη από τις αντίστοιχες εκλάμψεις του Ήλιου, ανακάλυψαν αστρονόμοι στις ΗΠΑ. Οι επιστήμονες κάνουν λόγο για ένα ιστορικό ρεκόρ όσον αφορά την ισχύ τέτοιων εκλάμψεων.

Οι ηλιακές -και γενικότερα οι αστρικές- εκλάμψεις είναι εκρήξεις που συμβαίνουν, όταν η έντονη δραστηριότητα του Ήλιου ή άλλου άστρου διαταράσσει την ισορροπία στα μαγνητικά πεδία του, προκαλώντας ξαφνικές εκρήξεις που συνοδεύονται από την έκλυση τεράστιας ενέργειας μαζί με λάμψη.

Η συγκεκριμένη ανακάλυψη έγινε με το Τηλεσκόπιο Τζέημς Κλαρκ Μάξγουελ (JCMT) της Χαβάης, από ομάδα αστρονόμων με επικεφαλής τον δρα Στιβ Μέαρς.

Η έκλαμψη -της οποίας το φως έφθασε στη Γη περίπου 1.500 χρόνια αφότου αυτή συνέβη- εκτιμάται ότι προκλήθηκε από κάποια διαταραχή στο ισχυρό μαγνητικό πεδίο ενός νεαρού άστρου. Το εν λόγω συμβάν διήρκησε μόνο λίγες ώρες και έλαβε χώρα σε ένα από τα «μαιευτήρια» άστρων στο Νεφέλωμα του Ωρίωνα, στο διπλό αστρικό σύστημα JW 566 τύπου T Ταύρου.

Οι επιστήμονες δημοσίευσαν τα αποτελέσματα της μελέτης τους στο περιοδικό αστροφυσικής Astrophysical Journal.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: Ηλιακή έκλαμψη – Πηγή NASA-SDO

 

www.ert.gr

Open post

Το «έξυπνο» ύφασμα μάς δροσίζει ή μάς ζεσταίνει ανάλογα με τις καιρικές συνθήκες

Το «έξυπνο» ύφασμα μάς δροσίζει ή μάς ζεσταίνει ανάλογα με τις καιρικές συνθήκες

Το πρώτο ύφασμα που δροσίζει ή ζεσταίνει όποιον το φορά, ανάλογα με τις συνθήκες του καιρού και του περιβάλλοντος, δημιούργησαν επιστήμονες στις ΗΠΑ.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Μέριλαντ, με επικεφαλής τον καθηγητή Γιουχουάνγκ Γουάνγκ του Τμήματος Χημείας και Βιοχημείας, κατάφεραν να δημιουργήσουν τη συγκεκριμένη καινοτομία, φτιάχνοντας ένα ύφασμα το οποίο αλλάζει αυτόματα τις μονωτικές ιδιότητές του, ανάλογα με τη θερμοκρασία ενός χώρου.

Παρόλο που τα τελευταία χρόνια έχει σημειωθεί πρόοδος στην παραγωγή υφασμάτων, προκειμένου αυτά να αποκτήσουν βελτιωμένες θερμικές ιδιότητες (οι οποίες π.χ. θα βοηθούν έναν αθλητή να δροσίζεται το καλοκαίρι ή να ζεσταίνεται τον χειμώνα) δεν είχε παρουσιαστεί, ως τώρα, ένα μόνο ύφασμα που να δροσίζει ή να ζεσταίνει ανάλογα με την περίσταση.

Η βάση του υφάσματος αποτελείται από δύο διαφορετικά συνθετικά υλικά, το ένα εκ των οποίων απορροφά το νερό και το άλλο το απωθεί. Το νήμα είναι επικαλυμμένο με νανοσωλήνες άνθρακα, ένα μέταλλο που είναι καλός αγωγός της θερμότητας.

Το «έξυπνο» ύφασμα ρυθμίζει το πόση θερμότητα περνά διαμέσου αυτού σε ένα σώμα. Για την ακρίβεια λειτουργεί ως εξής: όταν ο καιρός είναι ζεστός και υγρός, το ύφασμα επιτρέπει στην υπέρυθρη ακτινοβολία (θερμότητα) του σώματος να το διαπερνά και να διαφεύγει στο περιβάλλον, με συνέπεια το σώμα να δροσίζεται. Αντίθετα, όταν ο καιρός είναι κρύος και ξηρός, το ύφασμα μειώνει τη θερμότητα που δραπετεύει στο περιβάλλον και ως εκ τούτου το σώμα ζεσταίνεται.

Οι επιστήμονες ομολογούν ότι χρειάζεται να εργαστούν περισσότερο για την τελειοποίηση του υφάσματος προτού αυτό κυκλοφορήσει στην αγορά, παρόλο που όλα τα υλικά για τη δημιουργία του διατίθενται ήδη στο εμπόριο, ενώ δεν υπάρχουν ιδιαίτερες τεχνικές δυσκολίες στην παραγωγή του.

Λεπτομερείς σχετικά με τη μελέτη των ειδικών για την παραγωγή του «έξυπνου» υφάσματος δημοσιεύθηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Science.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία:  Faye Levine-University of Maryland

 

 

www.ert.gr

Posts navigation

1 2 3 4 5 6 7 65 66 67
Scroll to top