Open post

Τα voctails έρχονται αλλά τα coctails φεύγουν; (video)

Τα voctails έρχονται αλλά τα coctails φεύγουν; (video)

Από τα κοκτέιλ, στα «βοκτέιλ», τα κοκτέιλ εικονικής πραγματικότητας ξεγελούν τις αισθήσεις. Δεν αποκλείεται το νέο επίτευγμα να βοηθήσει και στη μάχη κατά του αλκοολισμού σε μια εποχή όπου τα όρια ανάμεσα στο πραγματικό και στο ψηφιακό συγχέονται όλο και περισσότερο. Όσο κι αν φαίνεται  παράξενο ήρθε η σειρά των κοκτέιλ να αποκτήσουν την εικονική (virtual) εκδοχή τους.

Ερευνητές του Εθνικού Πανεπιστημίου της Σιγκαπούρης, με επικεφαλής τον Νιμέσα Ρανασίνγκε, που έκαναν σχετική ανακοίνωση στο συνέδριο της Association for Computing Machinery Multimedia (ACMM) των ΗΠΑ, σύμφωνα με το«New Scientist», παρουσίασαν μια πρωτοποριακή συσκευή, η οποία «μεταμορφώνει» ένα απλό παραδοσιακό ποτό σε κάτι διαφορετικό, που ξεγελά ταυτόχρονα τις αισθήσεις της γεύσης, της όρασης και της όσφρησης.

Το Vocktail (Virtual Cocktail) είναι ένα ειδικό γυάλινο ποτήρι φτιαγμένο έτσι, ώστε να τροποποιεί και να εμπλουτίζει τις γεύσεις του κοκτέιλ με τη βοήθεια μιας εφαρμογής κινητού τηλεφώνου. Μόλις το ποτό χύνεται στο ποτήρι, συμβαίνουν μια σειρά από αλλαγές.

Ένα φωτάκι LED στο ποτήρι αλλάζει τα χρώματα του κοκτέιλ, ενώ το ίδιο το ποτό φαίνεται να είναι πιο γλυκό ή πιο αλμυρό ή πιο πικρό από ό,τι είναι πραγματικά, χάρη στα μικροσκοπικά ηλεκτρόδια που βρίσκονται στο χείλος του ποτηριού και ενεργοποιούν ανάλογα τους γευστικούς υποδοχείς της γλώσσας. Όταν ενεργοποιούνται διαφορετικά ηλεκτρόδια, δίνουν διαφορετική γευστική εντύπωση.

Επιπλέον, ένας μικρός σωλήνας στο πλάι του ποτηριού απελευθερώνει αέρια με διαφορετικές μυρωδιές (π.χ. λεμονιού), αλλάζοντας έτσι ακόμη περισσότερο το ποτό.

Με όλα αυτά τα«τρικ», ο πότης νομίζει ότι πίνει κάτι διαφορετικό. Μπορεί, για παράδειγμα, να ξεγελιέται ότι πίνει ένα γλυκό κοκτέιλ, χωρίς να συμβαίνει κάτι τέτοιο κι έτσι να γλιτώνει τις πολλές θερμίδες, αλλά να απολαμβάνει τη γλυκιά γεύση που θέλει. Μπορεί ακόμη να πίνει νεράκι αλλά να νομίζει ότι πίνει κρασί!

Η εφαρμογή του κινητού επιτρέπει στον καθένα να μοιραστεί με άλλους την αγαπημένη του συνταγή εικονικού κοκτέιλ. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι στο μέλλον τέτοιες συσκευές τύπου Vocktail θα εξαπλωθούν στα μπαρ και στα σπίτια, αποτελώντας αναπόσπαστο τμήμα μιας ευρύτερης εικονικής πραγματικότητας.

Πηγή: ΑΠΕ -ΜΠΕ

Open post

Έρευνα: Οι μακρινές διαστημικές αποστολές θα μπορούσαν να βλάψουν τους εγκεφάλους των αστροναυτών

Έρευνα: Οι μακρινές διαστημικές αποστολές θα μπορούσαν να βλάψουν τους εγκεφάλους των αστροναυτών

Σύμφωνα με μια νέα αμερικανική έρευνα, οι εγκέφαλοι των αστροναυτών που περνάνε μήνες στο διάστημα, μετακινούνται προς τα πάνω μέσα στο κρανίο τους. Κάτι τέτοιο συμβαίνει, όπως εξηγούν οι επιστήμονες, λόγω των συνθηκών μειωμένης βαρύτητας που επικρατούν μακριά από τη Γη.

Από μελέτη που πραγματοποιήθηκε στους εγκεφάλους 34 αστροναυτών, διαπιστώθηκε ότι ο εγκέφαλος όσων είχαν μείνει στο διάστημα επί μήνες, εμφάνιζε μια κίνηση προς τα πάνω μέσα στο κρανίο, μειώνοντας έτσι την απόσταση ανάμεσα στην κορυφή του εγκεφάλου και στην εσωτερική επιφάνεια του κρανίου, κάτι που δεν συνέβαινε σε όσους είχαν παραμονή στο διάστημα μόνο μερικών ημερών. Παράλληλα, σε όσους είχαν μείνει πολύ στο διάστημα, ο εγκέφαλος -ιδίως ο μετωπιαίος φλοιός που ελέγχει ζωτικές νοητικές λειτουργίες- εμφάνιζε διάφορες δομικές αλλαγές.

Μια ανησυχία των γιατρών είναι ότι η ανοδική κίνηση του εγκεφάλου μπορεί να συμπιέσει τα νεύρα στο κρανίο, καθώς και μια ζωτική αρτηρία που απομακρύνει το αίμα από τον εγκέφαλο, κάτι που θα μπορούσε να οδηγήσει σε αύξηση της αρτηριακής πίεσης μέσα στο κεφάλι.

Σύμφωνα με τη NASA είναι ήδη γνωστό ότι ορισμένοι αστροναύτες επιστρέφουν από το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό με προβλήματα όρασης λόγω αυξημένης ενδοκρανιακής πίεσης.

Οι αστροναύτες που συμμετείχαν στο πείραμα χωρίστηκαν σε δύο κατηγορίες: Σε εκείνους που είχαν παραμείνει στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) για 165 μέρες κατά μέσο όρο και σε εκείνους που είχαν μείνει στο διάστημα για δύο εβδομάδες. Οι επιστήμονες, με επικεφαλής την αναπληρώτρια καθηγήτρια ακτινολογίας Ντόνα Ρόμπερτς του Ιατρικού Πανεπιστημίου της Νότιας Καρολίνα, μελέτησαν τους εγκεφάλους των αστροναυτών με μαγνητικές απεικονιστικές τεχνικές (fMRI).

Ως προς τη συνέχεια των πειραμάτων, δεν είναι ακόμα ξεκάθαρο το πόσο γρήγορα μπορεί ο εγκέφαλος να επανέλθει στη φυσιολογική του θέση μέσα στο κρανίο μετά την επιστροφή σε συνθήκες γήινης βαρύτητας.

Με τα παραπάνω δεδομένα στη διάθεσή τους, οι επιστήμονες αναρωτιούνται τι μπορεί να συμβεί στον ανθρώπινο εγκέφαλο μετά από ένα μακρινό διαστημικό ταξίδι. Να σημειωθεί ότι, μια επανδρωμένη αποστολή στον «κόκκινο» πλανήτη -που προγραμματίζεται από τη NASA για το 2033- θα χρειασθεί έως έξι μήνες μόνο για το ταξίδι ως εκεί. Όμως οι αστροναύτες θα πρέπει να παραμείνουν τουλάχιστον δύο χρόνια στον ‘Αρη, προτού γυρίσουν με τα ερευνητικά τους στοιχεία στη Γη.

Οι επιστήμονες αναφέρουν ότι ίσως είναι τελικά απαραίτητη συνθήκη, τόσο το διαστημικό σκάφος, όσο και η βάση στον ‘Αρη, να διαθέτουν τεχνητή γήινη βαρύτητα, προκειμένου να διατηρηθεί υγιής ο εγκέφαλος των αστροναυτών. Ωστόσο η δημιουργία τεχνητής βαρύτητας στο διάστημα παραμένει, προς το παρόν, πολύ δύσκολη υπόθεση. Για το λόγο αυτό, οι ερευνητές από τη NASA και τον ESA (Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος) συνεχίζουν τις μελέτες τους αναφορικά με την επίδραση των συνθηκών του διαστήματος στον ανθρώπινο εγκέφαλο και την επίλυση των σχετικών προβλημάτων.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Αστρονόμοι ανακάλυψαν τον μεγαλύτερο εξωπλανήτη γύρω από το μικρότερο άστρο

Αστρονόμοι ανακάλυψαν τον μεγαλύτερο εξωπλανήτη γύρω από το μικρότερο άστρο

Τον μεγαλύτερο εξωπλανήτη που έχει βρεθεί ποτέ στο σύμπαν, γύρω από το μικρότερο άστρο ανακάλυψε ομάδα Ευρωπαίων αστρονόμων.

Αυτός ο εξωπλανήτης μπορεί να μην είναι ο μεγαλύτερος που έχει βρεθεί ποτέ, αλλά είναι ο μεγαλύτερος σε σχέση με το μέγεθος του άστρου το οποίο «συνοδεύει». Μέχρι στιγμής, οι επιστήμονες δεν έχουν καταφέρει να εξηγήσουν το πώς είναι δυνατόν να προέκυψε ένα τόσο δυσαρμονικό «δίδυμο» στο σύμπαν.

Ο εξωπλανήτης NGTS-1b βρίσκεται σε απόσταση περίπου 600 ετών φωτός από τη Γη και είναι ένας αέριος γίγαντας που έχει το μέγεθος του Δία. Το μικροσκοπικό μητρικό άστρο του είναι ένας ψυχρός και αχνός καφέ νάνος, που έχει μόλις τη μισή μάζα και τη μισή ακτίνα του Ήλιου.

Αυτά τα άστρα κατηγορίας Μ είναι τα πιο κοινά στο γαλαξία μας, καθώς καίνε τα «καύσιμά» τους πολύ πιο αργά από τα υπόλοιπα άστρα, με αποτέλεσμα να μπορούν να ζήσουν ακόμη και τρισεκατομμύρια χρόνια.

Όσο για τον εξωπλανήτη γίγαντα, αυτή είναι η τρίτη φορά που ανακαλύπτεται ένας αέριος γίγαντας γύρω από ένα καφέ νάνο Μ, αλλά πρόκειται για τον πιο μεγάλο που έχει βρεθεί ως τώρα σε σχέση με το άστρο του.

Ο εξωπλανήτης με την πολύ υψηλή θερμοκρασία κινείται σε τροχιά πολύ κοντά στο άστρο του (μόλις στο 3% της απόστασης Γης-Ήλιου) και έτσι χρειάζεται μόνο 2,6 γήινες μέρες για να διαγράψει μια πλήρη περιφορά (η διάρκεια του έτους του). Η θερμοκρασία στην επιφάνειά του φθάνει τους 530 βαθμούς Κελσίου περίπου, συνεπώς οι συνθήκες δεν ευνοούν για την ανάπτυξη ζωής σε αυτόν.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Ντάνιελ Μπέιλις του βρετανικού Πανεπιστημίου του Γουόργουικ, πρόκειται να προχωρίσουν στη δημοσίευση της μελέτης τους στο περιοδικό «Monthly Notices» της Βασιλικής Αστρονομικής Εταιρείας και ήδη παρουσίασαν μια σχετική προδημοσίευση.

«Η ανακάλυψη μας εξέπληξε πλήρως. Δεν πιστεύαμε ότι τόσο μεγάλοι εξωπλανήτες μπορούσαν να υπάρξουν γύρω από τόσο μικρά άστρα» δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας.

Η ανακάλυψη του εξωπλανήτη έγινε από τη συστοιχία τηλεσκοπίων Next-Generation Transit Survey (NGTS) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στο Παρανάλ της βόρειας Χιλής.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Έρευνα: Περισσότερο «ευνοημένο» το μυαλό σε σύγκριση με το σώμα, σε μια παράλληλη δραστηριότητα

Έρευνα: Περισσότερο «ευνοημένο» το μυαλό σε σύγκριση με το σώμα, σε μια παράλληλη δραστηριότητα

Όταν πρέπει να ξοδέψει ενέργεια προκειμένου να κινητοποιήσει ταυτόχρονα το μυαλό και το σώμα του, ο άνθρωπος επιβαρύνει περισσότερο τους μύες, αναφέρουν οι επιστήμονες, καταλήγοντας στο συμπέρασμα, σύμφωνα με μια Βρετανική μελέτη, ότι, αφού το μυαλό χρειάζεται περισσότερη ενέργεια για να λειτουργεί, όταν η σκέψη συνδυάζεται με κίνηση, το «τίμημα» το πληρώνει το σώμα, προκειμένου ο νους να έχει όση ενέργεια χρειάζεται και να μην «τη χάνει», σε αντίθεση με το σώμα, που στη διάρκεια μιας παράλληλης δραστηριότητας «θυσιάζεται» για χάρη του μυαλού.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ, με επικεφαλής τον δρα Ντάνι Λόνγκμαν, έκαναν ένα συγκριτικό πείραμα με 62 φοιτητές μέλη της διάσημης ομάδας κωπηλασίας του πανεπιστημίου, οι οποίοι είχαν ηλικία 21 ετών κατά μέσο όρο.

Οι συμμετέχοντες υποβλήθηκαν αρχικά σε δύο διαδοχικά τρίλεπτα τεστ: ένα μνημονικό-νοητικό και ένα σωματικό σε μηχάνημα προσομοίωσης κωπηλασίας. Στη συνέχεια, οι φοιτητές έκαναν ταυτόχρονα τα δύο τεστ και τα αποτελέσματα συγκρίθηκαν με τις επιδόσεις τους στα ξεχωριστά τεστ που είχαν προηγηθεί.

Διαπιστώθηκε, όπως αναμενόταν, πως όταν μυαλό και μύες δούλευαν ταυτόχρονα, είχαν χειρότερες επιδόσεις και τα δύο από ό,τι όταν δούλευαν μόνο το ένα ή μόνο το άλλο. Ωστόσο, το πιο αξιοσημείωτο ήταν ότι οι απώλειες του μυαλού ήσαν συγκριτικά μικρότερες από τις μυικές (κατά μέσο όρο 9,7% έναντι 12,6%).

Συγκεκριμένα, όταν μυαλό και μύες δούλευαν μαζί, η μέση μείωση στη μυική απόδοση ήταν περίπου 30% μεγαλύτερη από τη μέση μείωση στη μνημονική-νοητική απόδοση, ανέφεραν οι ειδικοί.

Ο εγκέφαλός μας καλύπτει τις ενεργειακές ανάγκες του, σχεδόν αποκλειστικά από τον μεταβολισμό της γλυκόζης. Όταν ο άνθρωπος είναι σωματικά δραστήριος, οι μύες διεκδικούν ένα μεγάλο τμήμα της γλυκόζης του σώματος για τον εαυτό τους. Αλλά, ο εγκέφαλος φροντίζει να ικανοποιήσει πρώτα τις δικές του ανάγκες, επισημαίνεται από τους ερευνητές.

Καταλήγοντας, ο επικεφαλής της μελέτης ανέφερε χαρακτηριστικά: «Ένας καλά τροφοδοτούμενος εγκέφαλος πιθανότατα μάς έχει προσφέρει μεγαλύτερες πιθανότητες επιβίωσης από ό,τι οι καλά τροφοδοτούμενοι μύες, όταν ο άνθρωπος ανέκαθεν βρισκόταν αντιμέτωπος με περιβαλλοντικές προκλήσεις».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Ανακαλύφθηκε σπήλαιο στη Σελήνη κατάλληλο για διαστημική βάση

Ανακαλύφθηκε σπήλαιο στη Σελήνη κατάλληλο για διαστημική βάση

Ένα τεράστιο σπήλαιο στη Σελήνη, που εκτιμάται ότι έχει μήκος 50 χιλιομέτρων και πλάτος 100 μέτρων, ανακάλυψε ο ιαπωνικός δορυφόρος, Selenological and Engineering Explorer (Selene).

Ο εν λόγω δορυφόρος παλαιότερα βρισκόταν σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη και συνέβαλλε στην ανακάλυψη αυτού του σπηλαίου που, σύμφωνα με την ιαπωνική διαστημική υπηρεσία (JAXA) θα ήταν ιδανικό για να αξιοποιηθεί ως προστατευμένη διαστημική βάση, σε μια μελλοντική εποίκηση του δορυφόρου της Γης.

Το στρογγυλό άνοιγμα του σπηλαίου με πλάτος 50 μέτρων και βάθος επίσης 50 μέτρων είναι ορατό από ψηλά, στην περιοχή των λόφων Μάριους, στην επιφάνεια της Σελήνης.

Σύμφωνα με τις Βρετανικές Guardian και Independent η περαιτέρω μελέτη με ραντάρ που μπορεί να «δει» κάτω από την επιφάνεια  έκανε φανερό ένα πολύ μεγαλύτερο σπήλαιο.

Εντός της υπόγειας κοιλότητας είναι πιθανό να υπάρχει νερό σε μορφή πάγου, το οποίο θα μπορούσε να αξιοποιηθεί ακόμα και για τη μετατροπή του σε καύσιμα.

Όπως εκτιμούν οι Ιάπωνες επιστήμονες, το τεράστιο φυσικό τούνελ σχηματίσθηκε από λάβα που χύθηκε, όταν στη Σελήνη υπήρχε έντονη ηφαιστειακή δραστηριότητα πριν από περίπου 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια.

Σπήλαια σαν αυτό που ανακαλύφθηκε είναι υποψήφια για σεληνιακές βάσεις, δεδομένου η Σελήνη δεν διαθέτει προστατευτική ατμόσφαιρα. Ο λόγος είναι ότι διαθέτουν σταθερή θερμοκρασία (ενώ στην επιφάνεια η μέση θερμοκρασία κινείται από 107 βαθμούς Κελσίου τη μέρα έως μείον 153 βαθμούς τη νύχτα) και μπορούν να προστατεύσουν τόσο τους ανθρώπους όσο και τον εξοπλισμό τους από τους αστεροειδείς, τους μικρομετεωρίτες και την ακτινοβολία, την κοσμική και την υπεριώδη του Ήλιου.

Σύμφωνα με σχετική ανακοίνωση, η Ιαπωνία σχεδιάζει να στείλει αστροναύτη στο φεγγάρι για πρώτη φορά γύρω στο 2030, πιθανότατα μαζί με τη NASA (και άλλες χώρες).

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ –independent The Guardian

Open post

Επιστήμονες δίνουν στοιχεία για τις μεταλλάξεις που μπορεί να σχετίζονται με την εμφάνιση καρκίνου

Επιστήμονες δίνουν στοιχεία για τις μεταλλάξεις που μπορεί να σχετίζονται με την εμφάνιση καρκίνου

Σύμφωνα με μια νέα Βρετανική έρευνα αρκούν μία έως δέκα, κατά μέσο όρο, μεταλλάξεις στα γονίδια που υπάρχουν σε ένα κύτταρο για να ξεκινήσει ένας καρκίνος.

Έχοντας αναλύσει γενετικά πάνω από 7.600 όγκους από 29 διαφορετικά είδη καρκίνου, οι επιστήμονες έχουν πλέον στη διάθεσή τους στοιχεία για τον αριθμό των μεταλλάξεων που μπορούν να «πυροδοτήσουν» έναν καρκίνο. Ωστόσο επισημαίνουν ότι ο αριθμός των απαιτούμενων γενετικών μεταλλάξεων διαφέρει πολύ ανάμεσα στα διαφορετικά είδη καρκίνου.

Στο πλαίσιο της μελέτης τους, οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Πίτερ Κάμπελ του Ινστιτούτου Wellcome Trust Sanger, κατέγραψαν επίσης τα κυριότερα γονίδια που ευθύνονται για τους καρκίνους ενώ, στη συνέχεια, ανακάλυψαν αρκετά νέα γονίδια  που θα μπορούσαν να ευθύνονται για την εμφάνιση καρκίνου, ενώ, όπως είναι προφανές, αρκετά ακόμη αναμένεται να ανακαλυφθούν στο μέλλον.

Μιλώντας για τη σημασία της νέας επιστημονικής ανακάλυψης, ο Πίτερ Κάμπελ ανέφερε: «Δώσαμε απάντηση σε ένα μακρόχρονο ερώτημα στην έρευνα του καρκίνου, το οποίο απασχολεί τους επιστήμονες από τη δεκαετία του 1950: πόσες μεταλλάξεις χρειάζονται σε ένα φυσιολογικό κύτταρο για να μετατραπεί σε καρκινικό. Η απάντηση είναι πολύ λίγες».

Εντούτοις, τα δεδομένα είναι διαφορετικά σε κάθε περίπτωση: Μία μετάλλαξη μόνο αρκεί για έναν καρκίνο του θυρεοειδούς ή των όρχεων, τέσσερις μεταλλάξεις κατά μέσο όρο ανά ασθενή αρκούν για να ξεκινήσει ένας καρκίνος του ήπατος ή του μαστού, ενώ για τους καρκίνους του παχέος εντέρου χρειάζονται συνήθως γύρω στις δέκα μεταλλάξεις.

Ένα ακόμα συμπέρασμα που προέκυψε από τη συγκεκριμένη μελέτη είναι ότι, καθώς ο καρκίνος αναπτύσσεται στα κύτταρα του σώματος, σχεδόν όλες οι μεταλλάξεις διατηρούνται.

Σε σχέση με τις μεταλλάξεις που πυροδοτούν τον καρκίνο, διαπιστώθηκε ότι περίπου οι μισές συμβαίνουν σε γονίδια που ποτέ πριν δεν είχαν θεωρηθεί καρκινικά.

Σε πρακτικό επίπεδο, η έρευνα αναμένεται να βοηθήσει στην ανάπτυξη αποτελεσματικότερων και πιο εξατομικευμένων θεραπειών για τον καρκίνο, αφού ένας από τους στόχους της μελέτης είναι να βοηθήσει στον εντοπισμό συγκεκριμένων -και πιθανώς διαφορετικών για κάθε άνθρωπο- μεταλλάξεων που ευθύνονται για έναν καρκίνο.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Πλήρως αυτοδίδακτη η τεχνητή νοημοσύνη AlphaGo Zero της Google DeepMind

Πλήρως αυτοδίδακτη η τεχνητή νοημοσύνη AlphaGo Zero της Google DeepMind

Ένα ακόμη σημαντικό βήμα στο πεδίο της τεχνητής νοημοσύνης έκανε η βρετανική εταιρεία DeepMind, θυγατρική της Google, που ανακοίνωσε ότι το αναβαθμισμένο «έξυπνο» σύστημά της AlphaGo Zero κατάφερε να γίνει ειδήμων στο κινεζικό επιτραπέζιο παιγνίδι Go χωρίς καμία πλέον ανθρώπινη παρέμβαση, αλλά μαθαίνοντας τα πάντα μόνο του εκ του μηδενός. Χρειάσθηκε μόνο 40 μέρες για να αφομοιώσει γνώσεις 3.000 ετών και να γίνει ανίκητο στο συγκεκριμένο τρομερά απαιτητικό παιγνίδι.

Το προηγούμενο πρόγραμμα τεχνητής νοημοσύνης AlphaGo είχε έως τώρα νικήσει άνετα δύο από τους καλύτερους στον κόσμο παίκτες του Go, αρχικά με 4-1 τον 18 φορές παγκόσμιο πρωταθλητή νοτιοκορεάτη Λι Σε-ντολ και μετά με 3-0 τον Κινέζο παγκόσμιο πρωταθλητή Κε Τζίε. Αλλά, είχε προηγουμένως εκπαιδευθεί μελετώντας επί μήνες εκατομμύρια παιγνίδια από ανθρώπους «μάστερ» του εν λόγω παιγνιδιού.

Αυτή τη φορά, όμως, το νέο AlphaGo Zero ξεκίνησε χωρίς να έχει καμία άλλη ανθρώπινη εκπαίδευση, πέρα από τη γνώση των κανόνων του Go. Το νέο πρόγραμμα τεχνητής νοημοσύνης άρχισε να παίζει με τον εαυτό του για εξάσκηση και μέσα σε τρεις μέρες -αφού είχε παίξει σχεδόν πέντε εκατομμύρια παιγνίδια!- ήταν πια ικανό να νικήσει το προηγούμενο πρόγραμμα AlphaGo (τον νικητή των ανθρώπων) με σκορ 100-0! Μάλιστα, το σύστημα βρήκε μόνο του πρωτότυπες κινήσεις, που μέσα σε τόσες χιλιάδες χρόνια οι άνθρωποι δεν είχαν διανοηθεί ότι μπορούν να υπάρξουν και δεν είχαν ποτέ χρησιμοποιήσει στο παιγνίδι τους.

Περήφανος ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Google DeepMind, ο βρετανο-κύπριος Ντέμης Χασάμπης, δήλωσε ότι το νέο σύστημα, που είναι πλέον αποκλειστικός δάσκαλος του εαυτού του, μπορεί να έχει πολύ περισσότερες εφαρμογές. «Νομίζουμε ότι είναι πια αρκετά καλό για να πετύχει σημαντική πρόοδο σε μερικά πραγματικά προβλήματα, αν προφανώς απέχουμε ακόμη πολύ από μια πλήρη τεχνητή νοημοσύνη», τόνισε.

Όπως είπε ο βασικός ερευνητής Ντέιβιντ Σίλβερ, «το νέο σύστημα ξεκινά από ένα νευρωνικό δίκτυο που δεν ξέρει τίποτε απολύτως για το παιγνίδι του Go, πέρα από τους κανόνες του. Στη συνέχεια, τα μαθαίνει όλα παίζοντας παιγνίδια με τον εαυτό του».

Το αρχαίο κινεζικό παιγνίδι Go έχει μια ιστορία αρκετών χιλιάδων ετών. Αν και οι κανόνες του είναι πιο απλοί σχέση με του σκακιού, οι δύο παίκτες έχουν να επιλέξουν κάθε φορά ανάμεσα σε περίπου 200 κινήσεις έναντι περίπου 20 στο σκάκι.

Οι ερευνητές της DeepMind είναι ενθουσιασμένοι -αλλά κάποιοι άλλοι μάλλον φοβισμένοι- που το νέο σύστημα μέσα σε λίγες μέρες αφομοίωσε μόνο του γνώσεις και εμπειρίες, τις οποίες είχαν συσσωρεύσει οι άνθρωποι σε διάστημα χιλιάδων ετών.

Όπως είπε ο Σίλβερ, «στην πραγματικότητα ξεπεράσαμε τους περιορισμούς της ανθρώπινης γνώσης και το νέο σύστημα είναι ικανό να δημιουργήσει μόνο του γνώση, ξεκινώντας από κάποιες πρώτες αρχές, στην ουσία εκ του μηδενός». Μάλιστα το νέο σύστημα AlphaGo Zero δεν χρειάζεται για να «τρέξει» παρά έναν υπολογιστή με τέσσερις μόνο επεξεργαστές, έναντι 48 μονάδων επεξεργασίας που χρησιμοποιούσε ο προκάτοχός του AlphaGo.

Το επόμενο βήμα, σύμφωνα με τον Χασάμπη, θα είναι η αξιοποίηση του νέου συστήματος τεχνητής νοημοσύνης σε πεδία όπως η ανάπτυξη νέων φαρμάκων και νέων υλικών. «Ελπίζω», τόνισε, «ότι θα γίνουν ρουτίνα αυτού του είδους οι αλγόριθμοι, που θα συνεργάζονται μαζί με μας ως επιστημονικοί εμπειρογνώμονες ή ειδικοί στην ιατρική, προάγοντας έτσι τα σύνορα της επιστήμης και της ιατρικής».

Προς το παρόν πάντως, όπως επεσήμαναν άλλοι ειδικοί της τεχνητής νοημοσύνης, παρόλη την πρόοδο που έχει κάνει η DeepMind, το σύστημά της συνεχίζει να χρειάζεται έναν αρχικό προγραμματισμό από ανθρώπους, ενώ ασφαλώς κάθε άλλο παρά γενική εξυπνάδα διαθέτει.

Οι ερευνητές της Google DeepMind, με επικεφαλής τους Χασάμπη και Σλίβερ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature». Στην ερευνητική ομάδα συμμετέχει και ο Έλληνας μηχανικός λογισμικού Ιωάννης Αντώνογλου, ο οποίος αποφοίτησε από το Τμήμα Ηλεκτρολόγων Μηχανικών και Μηχανικών Η/Υ του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης το 2011, έκανε μεταπτυχιακά στην τεχνητή νοημοσύνη στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου και από το 2012 εργάζεται στη Google Deep Mind.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Έρευνα: Ελαφρώς μικρότερη η θνησιμότητα των ασθενών που χειρουργούνται από γυναίκες

Έρευνα: Ελαφρώς μικρότερη η θνησιμότητα των ασθενών που χειρουργούνται από γυναίκες

Η χειρουργική είναι παραδοσιακά ένα ανδροκρατούμενο επάγγελμα, για το λόγο αυτό ίσως θα άξιζε να ερευνήσει κανείς κατά πόσο το φύλο των γιατρών (που χειρουργούν) παίζει ή όχι κάποιο ρόλο στην εξέλιξη της υγείας των ασθενών.

Με αυτό το σκεπτικό, οι ερευνητές, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή χειρουργικής Ρατζ Σατκουνασιβάμ του Πανεπιστημίου του Τορόντο και του Μεθοδιστικού Νοσοκομείου του Χιούστον στο Τέξας, αποφάσισαν να προβούν στην υλοποίηση σχετικής μελέτης.

Σε κάθε περίπτωση, οι ερευνητές φρόντισαν να κάνουν ξεκάθαρο ότι, η μελέτη τους «δεν υποστηρίζει την κατά προτίμηση επιλογή ενός χειρουργού στην κλινική πρακτική με βάση το ένα ή το άλλο φύλο».

Αναλύοντας στοιχεία για πάνω από 104.600 ασθενείς, οι οποίοι υποβλήθηκαν σε 25 διαφορετικές κοινές χειρουργικές επεμβάσεις από 3.314 χειρουργούς (774 γυναίκες και 2.540 άνδρες) για τα χρόνια από το 2007 ως το 2015, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι ασθενείς που είχαν χειρουργηθεί από γυναίκες, είχαν ελαφρώς μικρότερη πιθανότητα να πεθάνουν τις επόμενες 30 μέρες μετά την επέμβαση.

Όσον αφορά την πιθανότητα επανεισαγωγής του ασθενούς στο νοσοκομείο ή τις μετεγχειρητικές επιπλοκές, δεν διαπιστώθηκε καμία διαφορά σε σχέση με το φύλο του γιατρού υπό την ευθύνη του οποίου πραγματοποιήθηκε η επέμβαση. Επίσης δεν διαπιστώθηκε κάποια διαφορά, όσον αφορά το φύλο του χειρουργού, στους ασθενείς που είχαν εισαχθεί επειγόντως για εγχείρηση.

Προσπαθώντας να ερμηνεύσουν τα αποτελέσματα της έρευνάς τους, οι ειδικοί αναφέρουν ότι δεν γνωρίζουν γιατί ακριβώς εμφανίζεται αυτή η μικρή διαφορά στο ποσοστό θνησιμότητας των ασθενών που χειρουργήθηκαν από γυναίκες. Μια από τις πιθανές ερμηνείες του αποτελέσματος είναι ότι οι γυναίκες γιατροί είναι, ενδεχομένως, πιο πιστές στους κανονισμούς που πρέπει να ακολουθούνται σε κάθε διαδικασία, ενώ ίσως είναι περισσότερο επικεντρωμένες σε κάθε περίπτωση ασθενή και επικοινωνούν καλύτερα μαζί του.

Παρά τα αποτελέσματα της έρευνας πάντως, δεδομένου ότι οι εξηγήσεις των αποτελεσμάτων βασίζονται περισσότερο σε εικασίες παρά σε αποδείξεις, δεν είναι λίγοι οι γιατροί που εμφανίζονται δύσπιστοι απέναντι στα στοιχεία περί μικρής διαφοράς ανάμεσα στην αποτελεσματικότητα των δύο φύλων σε σχέση με την πραγματοποίηση μιας χειρουργικής επέμβασης. Εξάλλου και οι υπεύθυνοι της εν λόγω μελέτης επισημαίνουν την ανάγκη το ερευνητικό τους ερώτημα να διερευνηθεί περαιτέρω.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Επιστήμονες πειραματίζονται για την ανάπτυξη μιας τεχνολογίας που ίσως μας κάνει αόρατους

Επιστήμονες πειραματίζονται για την ανάπτυξη μιας τεχνολογίας που ίσως μας κάνει αόρατους

Μια τεχνολογία που θα μας κάνει αόρατους μοιάζει να μην είναι πια σενάριο επιστημονικής φαντασίας, αφού επιστήμονες από την Ελλάδα, την Αυστρία και τις ΗΠΑ συνεργάζονται για την ανάπτυξη μιας πρωτοποριακής μεθόδου, χάρη στην οποία η έννοια του «καμουφλάζ» μπορεί να πάρει νέες διαστάσεις.

Με την αξιοποίηση ενός ειδικού υλικού που φωτίζεται από ψηλά με κατάλληλο τρόπο, μια άλλη ακτίνα φωτός είναι δυνατό να διαπεράσει το υλικό χωρίς εμπόδια. Αυτό πρακτικά σημαίνει ότι το αντικείμενο δεν φαίνεται στα μάτια του παρατηρητή.

Διάφορες επιστημονικές ομάδες, ανά τον κόσμο, εργάζονται για την ανάπτυξη τεχνολογιών αορατότητας, δοκιμάζοντας μια ποικιλία των λεγόμενων μετα-υλικών, που μπορούν να «ξεγελάσουν» το φως και να το καθοδηγήσουν γύρω από ένα αντικείμενο, έτσι ώστε το τελευταίο να μη γίνεται αντιληπτό από αυτόν που το παρατηρεί. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η μέθοδος τους μπορεί να εφαρμοστεί σε διάφορα μήκη κύματος του φωτός, ακόμη και σε ακουστικά κύματα.

Η χρήση αντικειμένων που τα ίδια ενισχύουν ή αποσβένουν -με τη βοήθεια μιας ηλεκτρονικής οθόνης- το φως που έρχεται απ’ έξω, πράγμα που μπορεί να καταστήσει αόρατο το αντικείμενο, τουλάχιστον αν το δει κανείς από μια συγκεκριμένη οπτική γωνία και μήκος κύματος, είναι επίσης μια εναλλακτική τεχνική προσέγγισης του φαινομένου της αορατότητας.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Τεχνολογίας της Βιέννης, με επικεφαλής τον καθηγητή Στέφαν Ρότερ και του Πανεπιστημίου Κρήτης με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή Κωνσταντίνο Μακρή, καθοδηγούν το κύμα του φωτός μέσω του αντικειμένου, σαν το αντικείμενο να μη βρίσκεται εκεί.

Μέχρι στιγμής κάτι τέτοιο είναι εφικτό για συγκεκριμένα υλικά, τα οποία συνδυάζουν με μοναδικό τρόπο την απόσβεση και την ενίσχυση της ακτινοβολίας, χρησιμοποιώντας μια ειδική τεχνολογία κυμάτων.

Από τις προσομοιώσεις που έχουν γίνει σήμερα σε υπολογιστές, φαίνεται πως η εν λόγω τεχνική είναι αποτελεσματική. Ήδη, οι ερευνητές σχεδιάζουν τα πειράματά τους, προκειμένου να αποδείξουν την ορθότητα της μεθόδου τους. Ενδέχεται μάλιστα να ξεκινήσουν από τα ακουστικά κύματα και όχι από τα κύματα φωτός, επειδή τα πρώτα θεωρούνται πιο εύκολα στο χειρισμό.

Ο Κ. Μακρής σπούδασε στη Σχολή Ηλεκτρολόγων Μηχανικών του ΕΜΠ (2002) και πήρε το διδακτορικό του στη θεωρητική φυσική φωτονικών συστημάτων από το Πανεπιστήμιο της Κεντρικής Φλόριντα των ΗΠΑ (2008). Μεταξύ 2008 – 2010 έκανε μεταδιδακτορική έρευνα στην Ομοσπονδιακή Πολυτεχνική Σχολή της Λωζάννης (EPFL) της Ελβετίας, στη συνέχεια διετέλεσε λέκτορας στο Πανεπιστήμιο Τεχνολογίας της Βιέννης (TU-Wien), ενώ από το 2012 έως το 2015 εργάσθηκε στα πανεπιστήμια Πρίνστον και TU-Wien ως υπότροφος Μαρί Κιουρί. Το 2017 εξελέγη επίκουρος καθηγητής στο Τμήμα Φυσικής του Πανεπιστημίου Κρήτης.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Φωτογραφία: CC André Kertész 2.0

Open post

Ψηφιακή καινοτομία στο φεστιβάλ «Melee Numerique» στην Τουλούζη

Ψηφιακή καινοτομία στο φεστιβάλ «Melee Numerique» στην Τουλούζη

Το Melee Numérique, ένα σημαντικό φεστιβάλ αφιερωμένο στην καινοτομία και την ψηφιακή τεχνολογία, που διοργανώνεται στην Τουλούζη, επιστρέφει για την 20η έκδοσή του με ένα πλούσιο πρόγραμμα για τους επαγγελματίες του χώρου αλλά και  για το ευρύ κοινό.

Από τις 18 έως τις 24 Σεπτεμβρίου 2017, το φεστιβάλ «Homo Numericus» φιλοξενεί 400 ομιλητές, επαγγελματίες από όλη τη Γαλλία και το εξωτερικό, καθώς και συνέδρια, στρογγυλά τραπέζια και σεμινάρια για τρέχοντα θέματα που σχετίζονται με την ψηφιακή τεχνολογία όπως είναι τα δεδομένα, η επιχειρηματικότητα, η εργασία, η ρομποτική, κλπ. Στο φεστιβάλ συμμετέχουν startup, εταιρίες, ιδρύματα, σύλλογοι κι επιχειρηματίες. Παράλληλα, οι διοργανωτές στοχεύουν σε συνεργασίες με φορείς από την Ισπανία, τον Καναδά και τις ΗΠΑ.

Στις 23 και 24 Σεπτεμβρίου, το «Melee Numerique» διοργανώνει ένα διήμερο εκδηλώσεων πάνω στο ερώτημα «Πώς λειτουργεί», όπου το κοινό θα έχει την ευκαιρία να ανακαλύψει τις τελευταίες εξελίξεις στον χώρο της ρομποτικής, της εικονικής πραγματικότητας, των drones και των ψηφιακά συνδεδεμένων αντικειμένων.

Posts navigation

1 2 3 57 58 59 60 61 62 63 73 74 75
Scroll to top