Open post

Πολλά γονίδια «εκφράζονται» διαφορετικά στους άνδρες απ’ ό,τι στις γυναίκες

Πολλά γονίδια «εκφράζονται» διαφορετικά στους άνδρες απ’ ό,τι στις γυναίκες

Διαφορετικά «εκφράζονται» στους άνδρες απ’ ό,τι στις γυναίκες, περίπου 6.500 γονίδια του ανθρώπινου DNA, από τα συνολικά 20.000 που συνήθως υπάρχουν στο σώμα, αναφέρουν επιστήμονες από το Ισραήλ που πραγματοποίησαν σχετική μελέτη.

Ανάμεσα στις βιολογικές διαφορές που παρατηρούνται στα δύο φύλα είναι, παραδείγματος χάρη, και το γεγονός ότι οι γυναίκες είναι πιο ευάλωτες σε κάποιες ασθένειες από ό,τι οι άνδρες και αντιστρόφως. Ακόμα οι διαφορετικές αντιδράσεις αντρών και γυναικών στη χορήγηση συγκεκριμένων φαρμάκων επιβεβαιώνουν επίσης τις βιολογικές διαφοροποιήσεις απέναντι στα φύλα.

Οι ερευνητές του Τμήματος Μοριακής Γενετικής του κορυφαίου Ινστιτούτου Επιστημών Weizmann του Ισραήλ, με επικεφαλής τον καθηγητή Σμούελ Πιετροκόφσκι, διαπίστωσαν ότι, άνδρες και γυναίκες ακολουθούν δύο ξεχωριστά αλλά αλληλεξαρτώμενα «μονοπάτια» εξέλιξης, οπότε μπορεί κανείς να μιλά για συν-εξέλιξη.

Μελετώντας τον διαφορετικό τρόπο έκφρασης των γονιδίων στα όργανα και στους ιστούς 550 ενηλίκων, οι επιστήμονες εντόπισαν περίπου 6.500 γονίδια, των οποίων η δραστηριότητα εμφανίζει «προτίμηση» προς το ένα ή το άλλο φύλο σε τουλάχιστον έναν ιστό του σώματος.

Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι ότι, τα γονίδια που σχετίζονται με τις τρίχες, εκφράζονται στο δέρμα των ανδρών αλλά όχι των γυναικών, ενώ άλλα γονίδια που εμπλέκονται στη δημιουργία των μυών, εκφράζονται εντονότερα στους άνδρες. Αντιθέτως τα γονίδια που αφορούν την αποθήκευση του λίπους, δραστηριοποιούνται εντονότερα στις γυναίκες, αναφέρουν οι ειδικοί.

Ο τρόπος «έκφρασης» των γονιδίων αφορά τόσο την εκδήλωση όσο και της απενεργοποίηση-σίγασή τους. Άλλο χαρακτηριστικό παράδειγμα της συγκεκριμένης διαφοράς απέναντι στα δύο φύλα αποτελεί η εμφάνιση πάρκινσον στους άνδρες, κάτι που σχετίζεται με το γεγονός ότι κάποια γονίδια δραστηριοποιούνται κυρίως στο γυναικείο εγκέφαλο αλλά όχι στον ανδρικό.

Τα γονίδια που είναι πιο «ανδρικά» ή πιο «γυναικεία», συσσωρεύουν περισσότερες μεταλλάξεις με το πέρασμα του χρόνου, από ό,τι τα υπόλοιπα που «δουλεύουν» εξίσου και στα δύο φύλα. Ωστόσο οι επιστήμονες αναφέρουν ότι, το γιατί συμβαίνει αυτό παραμένει ακόμα άγνωστο.

Οι ερευνητές επεσήμαναν την ανάγκη να διερευνηθούν περαιτέρω οι διαφορές μεταξύ ανδρών-γυναικών στα γονίδιά τους, έτσι ώστε να φωτιστούν περισσότερο οι συσχετισμοί με τον τρόπο που τα δύο φύλα αντιδρούν στις ασθένειες και στις θεραπείες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Για πέμπτη φορά στο διάστημα κοσμοναύτης ποντιακής καταγωγής (video)

Για πέμπτη φορά στο διάστημα κοσμοναύτης ποντιακής καταγωγής (video)

Ένας βετεράνος ποντιακής καταγωγής κοσμοναύτης, ο πολύπειρος Φιοντόρ Γιουρτσίχιν της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας Roscosmos, ταξιδεύει για πέμπτη φορά στο διάστημα και θα παραμείνει για περίπου 4,5 μήνες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS).

Ο 58χρονος Γιουρτσίχιν εκτοξεύθηκε σήμερα στις 10:13 το πρωί ώρα Ελλάδας με πύραυλο «Σογιούζ» από το κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ στο Καζακστάν, μαζί με τον πρωτάρη 43χρονο Αμερικανό αστροναύτη Τζακ Φίσερ της NASA.

Οι δύο αστροναύτες αναμένεται να φθάσουν στον ISS αυθημερόν μετά από ένα ταξίδι-εξπρές διάρκειας έξι ωρών και να παραμείνουν εκεί 136 μέρες υπό τη διοίκηση της Αμερικανίδας Πέγκι Γουίτσον, ενώ στην «παρέα» τους θα βρίσκονται επίσης ο Γάλλος αστροναύτης Τομά Πεσκέ του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) και ο Ρώσος Όλεγκ Νοβίτσκι. Οι δύο τελευταίοι προγραμματίζεται να επιστρέψουν στη Γη στις 2 Ιουνίου και θα τους διαδεχθούν οι Ράντι Μπρέσνικ (NASA), Πάολο Νέσπολι (ESA) και Σεργκέι Ριαζάνσκι (Roscosmos).

Μεταξύ άλλων καθηκόντων, ο Γιουρτσίχιν θα υποδεχθεί το Σάββατο στον ISS το φορτίο του σκάφους Cygnus της ιδιωτικής αμερικανικής διαστημικής εταιρείας Orbital ATK, το οποίο μεταφέρει και τους δύο ελληνικής κατασκευής μικροδορυφόρους.

Ακόμη, στις 24 Αυγούστου ο πόντιος κοσμοναύτης θα έχει την ευκαιρία να «γνωρίσει» τον Αμερικανό πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ και την κόρη του Ιβάνκα, που θα επικοινωνήσουν από το Λευκό Οίκο επί 20 λεπτά με τον ISS, όπως ανακοίνωσε η NASA. Η επιθυμία τους είναι να συγχαρούν την 57χρονη Αμερικανίδα αστροναύτη και βιοχημικό Πέγκι Γουίτσον, η οποία εκείνη τη μέρα θα σπάσει το τωρινό ρεκόρ παραμονής στο διάστημα των 534 ημερών, ξεπερνώντας πλέον τον αμερικανό συνάδελφό της Τζεφ Γουίλιαμς.

Ακόμη, θα την τιμήσουν, επειδή είναι η πρώτη γυναίκα που έχει διοικήσει δύο φορές τον ISS. Γι’ αυτό, άλλωστε παρατάθηκε η παραμονή της στον ISS, παρόλο που βρίσκεται εκεί από πέρυσι το Νοέμβριο, ενώ κανονικά ο Γιουρτσίχιν θα ήταν ο διοικητής σε αυτή τη διαστημική αποστολή. Η τηλεόραση της NASA θα μεταδώσει ζωντανά τη βιντεο-κλήση του Τραμπ και της κόρης του στον ISS, στην οποία θα συμμετάσχει και ο άλλος αμερικανός αστροναύτης, ο Φίσερ.

Ο έμπειρος Γιουρτσίχιν, ο οποίος έχει τιμηθεί με την ανώτατη διάκριση του «Ήρωα» της Ρωσικής Ομοσπονδίας και με το παράσημο του Τάγματος του Φοίνικα της Ελληνικής Δημοκρατίας, κάνει το πέμπτο διαστημικό ταξίδι του και το τέταρτο στον ISS. Είναι ο όγδοος ρώσος κοσμοναύτης που έφθασε τα πέντε διαστημικά ταξίδια και ο δεύτερος γηραιότερος που έχει βρεθεί στο διάστημα.

Ο Γιουρτσίχιν γεννήθηκε το 1959 στο Βατούμι της Γεωργίας από ποντιακής καταγωγής γονείς και επισκέπτεται συχνά την Ελλάδα. Σπούδασε μηχανολόγος μηχανικός με ειδίκευση στο διάστημα και αργότερα πήρε και ένα διδακτορικό στα οικονομικά από το Πανεπιστήμιο της Μόσχας. Εργάσθηκε στη ρωσική διαστημική εταιρεία «Energia», υπήρξε αρχιμηχανικός στα διαστημικά προγράμματα του «Διαστημικού Λεωφορείου-Μιρ» και το 2002 έκανε το πρώτο δεκαήμερο ταξίδι του στο διάστημα ως κοσμοναύτης, αποτελώντας μέλος του πληρώματος του διαστημικού λεωφορείου «Ατλαντίς».

Το 2007 παρέμεινε 196 μέρες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, στη διάρκεια των οποίων έκανε τρεις διαστημικούς περιπάτους. Το 2010 έκανε την τρίτη του πτήση στο διάστημα, πάλι στον ISS, και στη διάρκεια της παραμονής του των 163 ημερών έκανε δύο ακόμη διαστημικούς περιπάτους. Το τέταρτο διαστημικό ταξίδι του έγινε το 2013, όταν υπήρξε διοικητής της αποστολής στον ISS και παρέμεινε επίσης 163 μέρες στο διάστημα.Μέχρι σήμερα έχει «περπατήσει» στο διάστημα σχεδόν 52 ώρες, κατέχοντας την έκτη θέση μεταξύ όλων των αστροναυτών του κόσμου. Συνολικά στο διάστημα έχει περάσει περίπου 537 μέρες και είναι σήμερα ο 13ος στον παγκόσμιο κατάλογο των αστροναυτών σε διάρκεια παραμονής στο διάστημα, αλλά όταν επιστρέψει στη Γη στις 3 Σεπτεμβρίου (μαζί με τον Φίσερ και τη Γουίτσον), θα έχει ανέβει στην έβδομη θέση.

 

 

Open post

Ενδείξεις υδροθερμικής δραστηριότητας στον Εγκέλαδο του Κρόνου ανακάλυψε η NASA

Ενδείξεις υδροθερμικής δραστηριότητας στον Εγκέλαδο του Κρόνου ανακάλυψε η NASA

Το σκάφος Cassini της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) ανίχνευσε μοριακό υδρογόνο στο δορυφόρο Εγκέλαδο του Κρόνου, το οποίο κατά πάσα πιθανότητα προέρχεται από υδροθερμική δραστηριότητα στον βυθό του τεράστιου υδάτινου ωκεανού, ο οποίος εκτιμάται ότι υπάρχει κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του δορυφόρου.

Με δεδομένο ότι η αντίστοιχη υδροθερμική δραστηριότητα στους βυθούς της Γης έχει τροφοδοτήσει την ύπαρξη υποθαλάσσιων μικροοργανισμών εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια (χωρίς μάλιστα να αποκλείεται ότι εκεί ακριβώς πρωτοεμφανίσθηκε η ζωή στον πλανήτη μας), οι επιστήμονες δεν αποκλείουν πως κάτι ανάλογο μπορεί να έχει συμβεί στον Εγκέλαδο.

Αν και προς το παρόν όλα αυτά είναι εκτιμήσεις, η NASA θεώρησε αρκετά σημαντική την ανακάλυψη, ώστε να διοργανώσει συνέντευξη Τύπου για να την προβάλει και να αναδείξει τη σημασία της ενόψει και των μελλοντικών διαστημικών αποστολών της.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Χάντερ Γουέιτ του Νοτιοδυτικού Ερευνητικού Ινστιτούτου του Τέξας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science» και την ανάλογη ανακοίνωση στη συνέντευξη της NASA, δήλωσαν ότι είναι πιθανό -αν και δεν υπάρχουν ακόμη στοιχεία- πως, με τη βοήθεια της υδροθερμικής δραστηριότητας, στο βυθό του Εγκέλαδου παράγεται μεθάνιο από μικροοργανισμούς.

Ο Εγκέλαδος είναι ένας μεσαίου μεγέθους δορυφόρος με διάμετρο 504 χιλιομέτρων. Κάτω από ένα επιφανειακό στρώμα πάγου πάχους δύο έως 60 χιλιομέτρων, εκτιμάται ότι υπάρχει ένας τεράστιος παγκόσμιος ωκεανός. Από ρωγμές στην επιφάνεια του δορυφόρου ξεπηδάνε εντυπωσιακοί πίδακες αερίων και σωματιδίων πάγου, που εκτινάσσονται σε ύψος δεκάδων χιλιομέτρων στο διάστημα.

Το Cassini, στην κοντινότερη προσέγγισή του στον Εγκέλαδο στο τέλος του 2015, όταν έφθασε σε απόσταση μόνο 49 χιλιομέτρων από την επιφάνειά του νότιου πόλου, διέσχισε έναν τέτοιο πίδακα και με το όργανό του -ένα φασματόμετρο μάζας- ανίχνευσε μοριακό υδρογόνο. Οι αναλύσεις έδειξαν ότι το μοριακό υδρογόνο πιθανότατα παράγεται από τις υδροθερμικές αντιδράσεις που συμβαίνουν μεταξύ του υπόγειου νερού και των καυτών πετρωμάτων του βυθού, κάτι παρόμοιο δηλαδή με αυτό που συμβαίνει στις υδροθερμικές «καμινάδες» των βυθών της Γης.
Εκτός από το μεθάνιο που βρέθηκε σε αναλογία έως 1,4% του συνολικού όγκου του πίδακα, ανιχνεύθηκε διοξείδιο του άνθρακα σε αναλογία έως 0,8%. Και τα δύο αυτά χημικά στοιχεία είναι ζωτικά για τη διαδικασία της μεθανογένεσης, δηλαδή της δημιουργίας μεθανίου από μεθανογόνα βακτήρια.

Στον πλανήτη μας, ορισμένοι θερμόφιλοι μεθανογόνοι μικροοργανισμοί που ζουν δίπλα στις καυτές υδροθερμικές πηγές στα σκοτεινά βάθη των θαλασσών, δεν μπορούν να δεχθούν ηλιακή ενέργεια, ούτε να φωτοσυνθέσουν. Αξιοποιούν όμως τη χημική ενέργεια από τα έγκατα της Γης και έχουν αναπτύξει έναν ιδιαίτερο ενεργειακό «μεταβολισμό»: χρησιμοποιούν το μοριακό υδρογόνο και το διοξείδιο του άνθρακα για να παράγουν μεθάνιο.

Όπως ανέφεραν οι επιστήμονες, «η παρουσία μοριακού υδρογόνου στον πίδακα του Εγκέλαδου μπορεί να υποδηλώνει την ύπαρξη θερμοκρασιών και πηγών χημικής ενέργειας, που είναι αναγκαίες για να υπάρξουν συνθήκες κατάλληλες για ζωή στο εσωτερικό του δορυφόρου».
Τόνισαν ότι εάν λαμβάνει χώρα η διαδικασία της μεθανογένεσης στο βυθό του Εγκέλαδου, τότε αυξάνεται η πιθανότητα αυτό το μεθάνιο να έχει βιολογική προέλευση. Όμως προσέθεσαν ότι, προς το παρόν, δεν μπορεί να είναι κανείς σίγουρος ότι όντως κάτι τέτοιο συμβαίνει.

Οι εξωπλανήτες και οι δορυφόροι με μεγάλους επιφανειακούς ή υπόγειους ωκεανούς θεωρούνται από τους αστροβιολόγους οι κατ’ εξοχήν στόχοι για την ανακάλυψη μορφών ζωής. Στο ηλιακό μας σύστημα, εκτός από τον Εγκέλαδο, σε αυτή την ομάδα ανήκει επίσης ο δορυφόρος Ευρώπη του Δία. Για να αναπτυχθεί ζωή -γήινη ή εξωγήινη- πρέπει, εκτός από νερό, να υπάρχει κάποια πηγή ενέργειας (ηλιακή ή χημική), καθώς και ορισμένα βασικά χημικά συστατικά (άνθρακας, υδρογόνο, άζωτο κ.ά.). Οι επιστήμονες εικάζουν ότι, χάρη στην υδροθερμική δραστηριότητα, στο βυθό του άκρως αλκαλικού ωκεανού του Εγκέλαδου (με εκτιμώμενο pH 9 έως 11) υπάρχει η αναγκαία χημική ενέργεια για να υποστηρίξει την ανάπτυξη ζωής.
Αλλά αυτό πρέπει να επιβεβαιωθεί από τις μελλοντικές διαστημικές αποστολές που σχεδιάζουν τόσο η NASA όσο και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA), με στόχο να πραγματοποιήσουν τις πρώτες εξερευνήσεις εξωγήινων ωκεανών.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ, NASA

Open post

Αυξημένο κίνδυνο για ημικρανίες αντιμετωπίζουν λεπτοί και παχύσαρκοι

Αυξημένο κίνδυνο για ημικρανίες αντιμετωπίζουν λεπτοί και παχύσαρκοι

Αυξημένο κίνδυνο να εκδηλώσουν ημικρανίες αντιμετωπίζουν όσοι είναι πολύ αδύνατοι ή παχύσαρκοι, σύμφωνα με μια νέα αμερικάνικη έρευνα.

Επιστήμονες, με επικεφαλής τη νευρολόγο Λι Πέτερλιν, της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς της Βαλτιμόρης, ανέλυσαν στοιχεία από 12 έρευνες -που αφορούσαν περίπου 289.000 ανθρώπους- σε σχέση με το δείκτη μάζας σώματος (ΔΜΣ) και την ημικρανία.

Από την αξιολόγηση διαπιστώθηκε ότι οι παχύσαρκοι (με ΔΜΣ πάνω από 30) είναι 27% πιθανότερο να νιώθουν ημικρανίες σε σχέση με τα άτομα κανονικού βάρους. Από την άλλη, ο κίνδυνος είναι αυξημένος κατά 13% για ανθρώπους με βάρος χαμηλότερο του κανονικού σε σχέση με το ύψος τους (ΔΜΣ κάτω του 18,5).

Οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι, ο κίνδυνος ημικρανίας λόγω παχυσαρκίας είναι μεγαλύτερος μεταξύ των γυναικών και των νεότερων ατόμων. Παρόλα αυτά δεν είναι βέβαιοι για τον τρόπο με τον οποίο το πάχος επηρεάζει την ημικρανία. Μια πιθανή εξήγηση είναι ότι ο λιπώδης ιστός εκκρίνει ουσίες που πυροδοτούν τους πονοκεφάλους, κάτι που όμως δεν μπορεί να ισχύει στους λιποβαρείς, οι οποίοι αντιμετωπίζουν επίσης αυξημένο κίνδυνο να υποφέρουν από ημικρανίες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Πέντε χαρακτηριστικά μας βοηθούν να έχουμε μια ολοκληρωμένη προσωπικότητα

Πέντε χαρακτηριστικά μας βοηθούν να έχουμε μια ολοκληρωμένη προσωπικότητα

H ευσυνειδησία, ο αυτοέλεγχος, η αποφασιστικότηταεπιμονή, η συναισθηματική σταθερότητα και η αισιοδοξία– αποτελούν προϋπόθεση για καλύτερη υγεία, μεγαλύτερη ευτυχία, ακόμα και για περισσότερα χρήματα στη ζωή, αναφέρουν οι επιστήμονες.

Στο παραπάνω συμπέρασμα κατέληξαν Βρετανοί ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή ψυχολογίας ‘Αντριου Στεπτόε του Τμήματος Επιδημιολογίας και Δημόσιας Υγείας του University College του Λονδίνου (UCL), όταν μελέτησαν πάνω από 8.100 άνδρες και γυναίκες άνω των 52 ετών (μέση ηλικία 67 ετών). Οι συμμετέχοντες συμπλήρωσαν τεστ προσωπικότητας, ενώ παράλληλα αξιολογήθηκε η σωματική και ψυχική υγεία τους, η οικονομική τους κατάστασή, το δίκτυο των κοινωνικών επαφών τους κλπ.

Σύμφωνα με τη νέα μελέτη τα πέντε προαναφερθέντα χαρακτηριστικά είναι που παίζουν ρόλο-κλειδί σε όλες τις ηλικίες, για επιτυχία είτε στη μόρφωση είτε στο επάγγελμα και, επιπλέον, σχετίζονται με καλύτερη υγεία.

Συγκεκριμένα διαπιστώθηκε ότι, όσοι άνθρωποι διαθέτουν σε μεγαλύτερο βαθμό τα συγκεκριμένα χαρακτηριστικά στην προσωπικότητα τους, μπορεί να απολαμβάνουν διάφορα οφέλη, όπως μεγαλύτερη οικονομική σταθερότητα, λιγότερη κατάθλιψη, μικρότερη κοινωνική απομόνωση, καλύτερη υγεία και λιγότερες χρόνιες παθήσεις.

Ανάμεσα στους ανθρώπους με τέσσερα ή πέντε από αυτά τα χαρακτηριστικά της προσωπικότητας μόνο το 3% αναφέρει σοβαρά συμπτώματα κατάθλιψης, έναντι ποσοστού 23% μεταξύ όσων έχουν ένα ή κανένα από τα πέντε. Μεταξύ των πρώτων μοναξιά νιώθει μόνο το 10% έναντι σχεδόν 50% των δεύτερων, ενώ γενικότερη κακή υγεία έχει μόνο το 6% των πρώτων έναντι 37% των δεύτερων.

Απ΄ ό,τι φαίνεται πάντως, η διαφορά διαπιστώνεται και ιατρικά, καθώς τα άτομα αυτά έχουν στο αίμα τους χαμηλότερα επίπεδα χοληστερίνης και C-αντιδρώσας πρωτεΐνης (δείκτης φλεγμονής), μικρότερη περίμετρο μέσης και λιγότερο σωματικό λίπος (δείκτες παχυσαρκίας), καθώς επίσης καλύτερο μεταβολισμό.

Σύμφωνα με τον Στεπτόε, μολονότι και τα πέντε χαρακτηριστικά έχουν μια γενετική και άρα κληρονομική διάσταση, ο καθένας μπορεί να τα αναπτύξει, αλλάζοντας σταδιακά τον τρόπο σκέψης και δράσης του.

Ακόμα, οι ερευνητές επισημαίνουν ότι είναι σημαντικό οι άνθρωποι της μέσης και της τρίτης ηλικίας να συνεχίζουν να καλλιεργούν στον χαρακτήρα τους αυτές τις ιδιότητες- χαρακτηριστικά, ακόμα και όταν δεν είναι πια νέοι.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Ανιχνεύθηκε ατμόσφαιρα γύρω από μια κοντινή υπερ-Γη

Ανιχνεύθηκε ατμόσφαιρα γύρω από μια κοντινή υπερ-Γη

Ευρωπαίοι αστρονόμοι ανίχνευσαν ατμόσφαιρα γύρω από την υπερ-Γη GJ 1132b, έναν εξωπλανήτη που μοιάζει με τη Γη αλλά είναι περίπου μιάμιση φορά μεγαλύτερος και βρίσκεται σε απόσταση «μόνο» 39 ετών φωτός από τον πλανήτη μας.

Είναι η δεύτερη φορά που ανιχνεύεται ατμόσφαιρα γύρω από έναν «γήινο» εξωπλανήτη. Πέρυσι για πρώτη φορά είχε γίνει το ίδιο γύρω από τον εξωπλανήτη 55 Cancri e, που είναι οκταπλάσιος από τη Γη.

Αυτή τη φορά όμως, η ανίχνευση ατμόσφαιρας έγινε γύρω από μια μικρή υπερ-Γη, που έχει μάζα 1,6 φορές μεγαλύτερη από της Γης και ακτίνα 1,4 φορές μεγαλύτερη. Έτσι, πρόκειται για τον μικρότερο «γήινο» εξωπλανήτη όπου έχει ποτέ ανιχνευθεί ατμόσφαιρα.

Αν και η νέα ανακάλυψη δεν έχει να κάνει με την εύρεση ζωής σε έναν άλλο πλανήτη, οι αστρονόμοι εκτιμούν ότι είναι ένα σημαντικό βήμα προς αυτήν την κατεύθυνση.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Λουίτζι Μαντσίνι του γερμανικού Ινστιτούτου Αστρονομίας Μαξ Πλανκ και του Πανεπιστημίου της Ρώμης «Τορ Βεργκάτα», που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστρονομίας «Astronomical Journal», χρησιμοποίησαν το τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου στη Χιλή για να παρατηρήσουν τον εξωπλανήτη ταυτόχρονα σε επτά διαφορετικά μήκη κύματος.

Ο εξωπλανήτης περιφέρεται γύρω από έναν ερυθρό νάνο, τον GJ 1132, που βρίσκεται στην κατεύθυνση του αστερισμού των Ιστίων στο νότιο ημισφαίριο. Διέρχεται μπροστά από το μητρικό άστρο του κάθε 1,6 μέρες, μπλοκάροντας έτσι ένα μικρό μέρος από το φως του τελευταίου, πράγμα που επιτρέπει τη μελέτη του εξωπλανήτη.

Οι επιστήμονες απέχουν ακόμη πολύ από το να μπορούν να αναλύσουν την χημική σύνθεση της ατμόσφαιρας, ώστε από αυτήν να βγάλουν συμπεράσματα κατά πόσο υπάρχουν έμβιοι οργανισμοί στον εξωπλανήτη, οι οποίοι αφήνουν το «αποτύπωμά» τους. Στην περίπτωση της Γης η παρουσία άφθονου οξυγόνου είναι ένα τέτοιο ίχνος της ζωής.

Σύμφωνα με τις πρώτες εκτιμήσεις για την ατμόσφαιρα του GJ 1132b, αυτή είναι πλούσια σε νερό και μεθάνιο. Αυτό υποδηλώνει ότι πιθανώς -αλλά όχι σίγουρα- πρόκειται για έναν υδάτινο κόσμο με πολλούς καυτούς υδρατμούς στην ατμόσφαιρά του.

Ο συγκεκριμένος εξωπλανήτης αναμένεται να μελετηθεί περαιτέρω με άλλα διαστημικά και επίγεια τηλεσκόπια.

Σύνδεσμος για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία:

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Εύκολη λεία για τους χάκερ οι «έξυπνες» τηλεοράσεις

Εύκολη λεία για τους χάκερ οι «έξυπνες» τηλεοράσεις

Ευάλωτες στις απομακρυσμένες επιθέσεις με την χρήση κακόβουλων λογισμικών είναι το 90% των έξυπνων τηλεοράσεων, σύμφωνα με έκθεση που δημοσιοποίησε η εταιρία ασφάλειας OneConsult.

Συγκεκριμένα, η εταιρεία εκτιμά ότι περίπου το 90% των έξυπνων τηλεοράσεων που είναι διαθέσιμες στην αγορά μπορούν εύκολα να παραβιαστούν μέσω τρωτών σημείων που υπάρχουν στα προγράμματα περιήγησης στο Διαδίκτυο, τα οποία είναι εγκατεστημένα στις συσκευές.

Σύμφωνα με την εταιρία η διαδικασία παραβίασής είναι πολύ εύκολη για έναν χακέρ, καθώς το μόνο που χρειάζεται είναι ένα κακόβουλο λογισμικό έναν πομπό και ένα στόχο ώστε να εισβάλουν στο σπίτι κάποιου.

Εισάγοντας το κακόβουλο λογισμικό στο σύστημα της τηλεόρασης, οι χάκερς έχουν τη δυνατότητα στη συνέχεια να αναλάβουν τον έλεγχο της συσκευής, όπως να αλλάξουν κανάλια, να κλείσουν τον ήχο, αλλά πιο σημαντικό να ενεργοποιήσουν την ενσωματωμένη κάμερα και το μικρόφωνο. Με αυτόν τρόπο μπορούν να κατασκοπεύουν το σπίτι με τον ιδιοκτήτη να μην γνωρίζει τίποτα.

«Μόλις ένας χάκερ πάρει τον έλεγχο της τηλεόρασης, μπορεί να βλάψει τον χρήστη με πολλαπλούς τρόπους», δήλωσε στην ιστοσελίδα τεχνολογίας The Inquirer ο Ραφαέλ Σκιλ της OneConsult.

«Μεταξύ άλλων, η τηλεόραση μπορεί να χρησιμοποιηθεί για επιθέσεις και σε άλλες συσκευές που είναι συνδεδεμένες στο οικιακό δίκτυο, ή για να κατασκοπεύσει τον χρήστη μέσω της ενσωματωμένης κάμερας και του μικροφώνου της τηλεόρασης», πρόσθεσε ο ίδιος.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ – ΜΠΕ
Επιμέλεια: Αναστάσιος Βλάχος

Open post

Ο ελληνικός μικροδορυφόρος Upsat φεύγει για το διάστημα

Ο ελληνικός μικροδορυφόρος Upsat φεύγει για το διάστημα

Αφιέρωμα της ΕΡΤ στον μικροδορυφόρο UPSat

O UPSat αποτελεί τον πρώτο μικροδορυφόρο ανοικτού και ελεύθερου λογισμικού που δημιουργήθηκε εξ ολοκλήρου στην Ελλάδα και είναι δημιούργημα του Πανεπιστημίου Πατρών και του Libre Space Foundation στο πλαίσιο του προγράμαμτος QB50.

Η αποστολή QB50 υπάγεται στο Ερευνητικό Ευρωπαϊκό ‘Εργο (FP7 Space) και συντονίζεται από το Ινστιτούτο Von Karman. Το πρόγραμμα προβλέπει την υπό συνθήκες  δημιουργία των μικροδορυφόρων, την εκτόξευση και την επιχειρησιακή λειτουργία ενός συγκροτήματος  50 Μικροδορυφόρων, που θα χρησιμοποιηθούν για τη συλλογή δεδομένων και τη μελέτη της κατώτερης θερμόσφαιρας (380 km από την επιφάνεια της γης).

Αξίζει να σημειωθεί ότι η Ελλάδα έχει δύο συμμετοχές στο πρόγραμμα QB50 (Πανεπιστήμιο Πατρών και Πανεπιστήμιο Θράκης).

Ο δορυφόρος UPSat μαζί με τους υπόλοιπους μικροδορυφόρους αναμένεται να εκτοξευθεί στις 28 Μαρτίου από το Kennedy Space Center, με τον πύραυλο-φορέα ATLAS V (01.00 και  03.00 ώρα Ελλάδος).

Στο webdocs.ert.gr/upsat μπορείτε να δείτε βήμα προς βήμα το «ταξίδι» του δορυφόρου και να γνωρίστε τους ανθρώπους που εργάστηκαν σκληρά για να φτάσουν την Ελλάδα στο διάστημα.

Η έρευνα και ο συντονισμός του αφιερώματος έγινε από τη Μαρία Τσίρου, στο πλαίσιο της πρακτικής της άσκησης στα Νέα Μέσα της ΕΡΤ. Η έρευνα ξεκίνησε τον Απρίλιο του 2016 και ολοκληρώθηκε πριν μερικές ημέρες με τις συνεντεύξεις προσώπων από την ομάδα που δημιούργησε τον δορυφόρο.

Open post

Ρινόκερους, άγρια πρόβατα και μανιτάρια έτρωγαν οι Νεάντερταλ στο Βέλγιο

Ρινόκερους, άγρια πρόβατα και μανιτάρια έτρωγαν οι Νεάντερταλ στο Βέλγιο

Πριν από 50.000 χρόνια ήταν καλύτερα για τον άνθρωπο του Νεάντερταλ να ζει στο Βέλγιο παρά στην Ισπανία, ειδικά για τους λάτρεις του κρέατος.

Ερευνητές κατάφεραν να αναδομήσουν ένα τυπικό γεύμα των μακρινών μας ξαδέλφων, οι οποίοι εξαφανίστηκαν πριν από περίπου 30.000 χρόνια.

Σε μελέτη που δημοσιεύθηκε στα μέσα Μαρτίου στο περιοδικό Nature, ερευνητές εξηγούν ότι χρησιμοποίησαν την οδοντική πλάκα που βρέθηκε σε αρκετούς σκελετούς. Τεστ DNA έδειξαν μικροοργανισμούς ανάμεσα στα δόντια, χάρη στους οποίους μπόρεσαν οι ερευνητές να καταλάβουν τι έτρωγαν οι Νεάντερταλ.

Οι επιστήμονες μελέτησαν τέσσερα δείγματα από δύο διαφορετικές τοποθεσίες, στο σπήλαιο Spy στο Βέλγιο και στο σπήλαιο El Sidrón στην περιοχή Αστούρια της βόρειας Ισπανίας, που χρονολογούνται πριν από 42.000 – 50.000 χρόνια. Η ανάλυση του πρώτου δείγματος αυτών που ζούσαν στο Βέλγιο έδειξε ότι οι Νεάντερταλ έτρωγαν τριχωτούς ρινόκερους, άγρια πρόβατα αλλά και μανιτάρια.

Οι αναλύσεις των άλλων οδοντικών δειγμάτων που προήλθαν από εκείνους που ζούσαν στην Ισπανία έδειξαν ότι εκεί οι πολύ μακρινοί πρόγονοί μας είχαν μια εντελώς διαφορετική διατροφή, κυρίως χορτοφαγική: κουκουνάρια, βρύα, φλοιούς δέντρων και μανιτάρια.

Προϊστορική ασπιρίνη

Προγενέστερες μελέτες φαίνεται να αποδείκνυαν ότι το περιβάλλον στο οποίο ζούσαν οι Νεάντερταλ είχε σημαντικό αντίκτυπο στη διατροφή τους που βασιζόταν κυρίως στο κρέας. Τώρα όμως, οι ερευνητές κατάφεραν να εντοπίσουν με ακρίβεια τη σύνθεση των γευμάτων και όχι μόνο το είδος των τροφίμων που κατανάλωναν.

Κάτι πιο εκπληκτικό ακόμα! Οι ερευνητές παρατήρησαν ότι ένας Νεάντερταλ προφανώς υπέφερε εξαιτίας ενός αποστήματος στην «οδοντοστοιχία» από μόλυνση που είχε προκληθεί από ένα εντερικό παράσιτο. Όπως αποδείχθηκε όμως, ο μακρινός μας πρόγονος μάλλον είχε βρει κάποιον τρόπο να «θεραπευθεί».

Η ανάλυση DNA της οδοντικής πλάκας έδειξε ότι ο Νεάντερταλ με το απόστημα είχε φάει φλοιό λεύκας. Ο φλοιός αυτός περιέχει σαλικυλικό οξύ, παράγωγο του οποίου είναι η ασπιρίνη. Οι ερευνητές βρήκαν επίσης ίχνη ενός μύκητα με την ονομασία Penicillium, ένα φυσικό αντιβιοτικό!

Οι άλλοι τρεις Νεάντερταλ δεν έτρωγαν κανένα από αυτά τα είδη. Αν και είναι δύσκολο να εξαχθούν συμπεράσματα από τόσο μικρά δείγματα, οι ερευνητές επισημαίνουν και άλλες μελέτες που δείχνουν ότι ο συγκεκριμένος Νεάντερταλ προσπάθησε με τον τρόπο αυτό να θεραπεύσει το απόστημά του.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Open post

Έρευνα: Όσοι τρώνε τυρί είναι πιο αδύνατοι απ΄όσους δεν το προτιμούν

Έρευνα: Όσοι τρώνε τυρί είναι πιο αδύνατοι απ΄όσους δεν το προτιμούν

Οι άνθρωποι που τρώνε συχνά τυρί είναι λεπτότεροι από όσους δεν το προτιμούν ή όσους δεν το συμπεριλαμβάνουν στη διατροφή τους.

Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξαν επιστήμονες από το University College του Δουβλίνου. Μάλιστα οι ειδικοί αναφέρουν ότι, το τυρί είναι πιο αθώο από όσο πιστεύαμε μέχρι σήμερα, όχι μόνο επειδή, παρά τα αυξημένα του λιπαρά, δεν παχαίνει τόσο πολύ, αλλά και επειδή, όπως υποστηρίζουν, δεν αυξάνει τόσο τα επίπεδα της χοληστερίνης.

Στην έρευνα συμμετείχαν 1500 άτομα, ηλικίας 18 ως 90 ετών, που κατανάλωναν γαλακτοκομικά προϊόντα (γάλα, τυρί, γιαούρτι κ.α.). Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι όσοι κατανάλωναν συχνά τυρί και γαλακτοκομικά προϊόντα εμφάνιζαν χαμηλότερο δείκτη μάζας σώματος, χαμηλότερα ποσοστά λίπους και χαμηλότερη αρτηριακή πίεση.

Επιπλέον, από τη μελέτη διαπιστώθηκε ότι, οι συμμετέχοντες που κατανάλωναν γαλακτοκομικά με χαμηλά λιπαρά έτειναν να εμφανίζουν υψηλότερα επίπεδα χοληστερίνης.

Τα παραπάνω συμπεράσματα έρχονται σε αντίθεση με τις τρέχουσες συμβουλές για την υγεία, οι οποίες συνιστούν τον περιορισμό της κατανάλωσης τροφών με κορεσμένα λίπη (που βρίσκονται στο τυρί) προκειμένου να παραμένουν χαμηλά τα επίπεδα χοληστερόλης. Η χοληστερόλη συνδέεται άμεσα με αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης καρδιακής νόσου και εγκεφαλικού επεισοδίου.

Η μελέτη ενισχύει την πρόσφατη έρευνα, από διάφορες χώρες, η οποία απέδειξε ότι, τα κορεσμένα λιπαρά που περιέχονται στο τυρί δεν αυξάνουν τα επίπεδα χοληστερόλης στο αίμα, λόγω των μοναδικών θρεπτικών συστατικών που αυτό περιέχει.

«Αυτό που διαπιστώσαμε ήταν ότι, όσοι καταναλώνουν συχνά τυρί, έχουν σημαντικά μεγαλύτερη πρόσληψη κορεσμένου λίπους, σε σχέση με όσους καταναλώνουν λίγο ή καθόλου τυρί, και παρόλα αυτά δεν υπήρχε διαφορά στα επίπεδα της LDL χοληστερόλης τους», ανέφερε η επικεφαλής της μελέτης, δρ Emma Feeney.

Οι ειδικοί επισημάνουν ότι δεν πρέπει να εστιάζουμε το ενδιαφέρον μας στις επιπτώσεις που μπορεί να έχει ένα είδος διατροφής από μόνο του στον οργανισμό μας, αλλά να εξετάζουμε κα με τι συνδυάζεται μια συγκεκριμένη τροφή. Από τη μελέτη τους διαπιστώθηκε επίσης ότι, εκείνοι που έτρωγαν περισσότερο τυρί κατανάλωναν επίσης περισσότερους υδατάνθρακες.

Πηγή: Independent

Posts navigation

1 2 3 59 60 61 62 63 64 65 71 72 73
Scroll to top